Про що співають сирени: пісні горбатих китів

Кит

Звуки неземної краси і моторошні надприродні мелодії манили древніх мореплавців до скель, де відбувалися корабельні аварії. Так свідчать пісні, перекази, легенди. Що це – всього лише красива вигадка або розповідь про дійсні події? Адже стародавня Троя розкопана Шліманом саме там, де їй належало бути згідно з піснями «Іліади» та «Одіссеї». Маршрут Одіссея, простежуваний сучасними вченими по карті, маса інших прикладів говорять про те, що наполегливий дослідник може витягти з легенд і переказів чимало нових достовірних фактів. І Гомер постає перед нами не тільки як геніальний поет, але й як історик.

Згадаймо, наприклад, хитромудрого Одіссея, який заліпив вуха воском всій команді свого корабля, а себе наказав прив’язати до щогли, щоб один тільки він міг почути пісню сирен.

Одіссей та сирени

Цей образ завжди вважався чисто літературною вигадкою. Однак дослідження самого останнього часу дозволяють думати, що і тут Гомер був скрупульозно точним в описі справжніх подій. Ось нове припущення: голосами міфічних сирен співали цілком реальні горбаті кити.

Є підстави вважати, що за часів, описуваних поетом, в Середземному морі, по якому плив легендарний корабель, водилися горбаті кити, які нині відкочували в глибини океану. Звуки, що видаються ними, – це найгучніші, найдовші пісні в світі. Відбита дерев’яним корпусом корабля, ця незвичайна пісня, дійсно, могла звести з розуму кого завгодно.

Протяжно-повільна пісня кита весь час змінюється. Кити, як з’ясувалося, не тільки виконавці, але й композитори — вони постійно оновлюють стару мелодію новими елементами. Роджер Пейн з Нью-Йоркського зоологічного товариства і Сільвія Ерл з Каліфорнійської академії наук розповіли на прес-конференції про пісні китів, а також про хитромудрий спосіб добування їжі, що свідчить про неабиякий інтелект цих тварин.

горбатий кит

Гуркітливі басові пасажі і скрипучі дискантові фрази, чергуючись в складній послідовності, складають пісню горбатого кита. Якщо прискорити темп пісні в чотирнадцять разів, вона стає дивно схожа на пісню птиці. У людини ця пісня викликає найрізноманітніші емоції. Її описують і неймовірно прекрасною, і схожою на скорботні схлипи, і на звуки, які могла би видавати потопаюча людина.

Пірнаючи, дослідники опинилися поруч із співаючим сорокатонним китом. Під водою звук був настільки сильним, що буквально проникав в тіло. А підводний кінооператор описав пісню як «барабани в грудях».

горбатий кит та людина

Коли вчені розшифрували численні пісні, записані під водою, то виявили, що всі горбаті кити, що знаходяться в одній зоні, виконують одну і ту ж пісню, хоча вони аж ніяк не співають дуетом або хором. Пісні ці змінюються від року до року, причому пісні двох наступних років більш схожі одна на одну, ніж ті, що розділені кількома роками. Цей висновок, зроблений на матеріалі, який збирали протягом двадцяти років. З цього приводу Роджер Пейн сказав: «пісні, які ми записали в проміжку в п’ять років, так само несхожі, як музика Бетховена і музика «Бітлз».

Оскільки кити співають тільки взимку, вчені припустили спочатку, що відмінності в піснях пов’язані з помилками пам’яті — горбуни просто забувають за літо окремі частини пісні і щоосені змушені імпровізувати. Але після шестимісячного вивчення і запису повного сезонного циклу пісень виявилося, що спочатку кити неодмінно співають ту ж пісню, що в минулому сезоні. А варіації з’являються тільки до середини зими і поступово зникають старі фрази і їх місце займають нові.

Як і в музичних композиціях, в піснях китів є певна структура. В один і той же рік пісні горбатих китів, зимуючих біля Гавайських берегів, відрізнялися від пісень тих, хто зимував у Бермудських. Але структура і правила, за якими пісня змінювалася протягом сезону, виявилися однаковими. Кожна пісня містить близько шести тем, що слідують одна за одною в однаковому порядку. Кожна фраза складається з двох-п’яти звуків. Дослідники встановили близько чотирнадцяти простих закономірностей, за якими змінюються пісні. Очевидно, кити генетично успадковують закони створення пісні.

Кит

Що ж стосується призначення складних пісень китів, то воно поки не ясно вченим. Можливо, це пісні кохання. Помічено, що перед тим, як почати співати, кити майже завжди знаходяться на самоті і відносній бездіяльності. Коли ж поруч виявляються інші кити, перший замовкає, і всі вони вступають в безладну сутичку.

Систематичне спостереження за китами дуже складне. Вчені насилу можуть визначити навіть те, який кит співає. Як справжні оперні співаки, кити дихають непомітно, в паузах, не перериваючи пісні. І вчені визначають співака лише по характерних колах, що розходяться від дихальних отворів китів по поверхні океану.

Цікава і хитромудра поведінка китів під час годування. Вперше на Алясці, де зимують деякі горбаті кити, було помічено, що вони ловлять їжу в мережу, виткану ними з бульбашок повітря. Кріль і дрібні рибки, що складають основний раціон кита, розсіяні в океані, як в рідкому супі. Однак, циліндр з бульбашок повітря, що піднімаються до поверхні концентрує цих тварин. Горбатий кит використовує це явище, він починає повільно спливати з глибини 50 футів вгору по спіралі, випускаючи час від часу з дихального отвору бульбашки повітря. При цьому він розраховує крок спіралі таким чином, щоб досягти поверхні нарівні з бульбашками. Тоді, відкривши пащу в центрі цього кола, він просто заковтує здобич.

горбаті кити

Марно намагатися зловити швидко рухому криль за допомогою сітки: навряд чи попадеться одна-дві особини. Але якщо ловити криль всередині циліндра, зробленого китом, то здобич обчислюється десятками, а іноді тисячами штук. Іноді два або три кити об’єднуються, щоб зробити одну загальну гігантську мережу.

Вивчення горбатих китів триває. Дослідники хочуть, наприклад, зрозуміти, чи є в кожному стаді один співак, що змінює мелодію, або всі вони композитори.

На додаток до пісні кити видають різноманітні звуки, які, як здається вченим, допомагають їм спілкуватися один з одним. Майбутні дослідження допоможуть співвіднести ці звуки з певною поведінкою. Співають тільки горбаті кити, хоча й інші монотонно повторюють низьку, гучну ноту, яка до появи сучасного підводного гуркоту, створюваного рухом човнів, повинна була бути чутна на сотні і тисячі миль навколо.

Дослідженнями вчених керує не один лише науковий інтерес. Фахівці стурбовані і тим, щоб зберегти цих тварин. Хочеться вірити, що і наші нащадки зможуть почути такого сорокатонного співака.

Переклад з англійської.

Автор: Павло Чайка, головний редактор журналу Пізнавайка

При написанні статті намагався зробити її максимально цікавою, корисною та якісною. Буду вдячний за будь-який зворотний зв'язок та конструктивну критику у вигляді коментарів до статті. Також Ваше побажання/питання/пропозицію можете написати на мою пошту pavelchaika1983@gmail.com або у Фейсбук.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *