«Полігон» для термітів

термити

На термітному полігоні вивчаються два різновиди термітів: закаспійський і туркменський. А всього близько десятка різновидів. Крім середовища азіатських країн, вони організували ланцюг колоній, що простягнувся від Далекого Сходу до півдня України. Кожний різновид відрізняється, перш за все, строго індивідуальними розмірами і «житловими умовами». Піддослідний закаспійський виглядає левіафаном серед інших родичів – досягає сантиметра в довжину і селиться в будівлях власної конструкції, перекритих дуже міцними глиняними куполами. Решта братій подрібніше. Існують і зовсім крихітні представники, майже не помітні неозброєним оком. Живуть де доведеться, без претензій на комунальні зручності.

Як показали дослідження, життєвий уклад термітника, заселеного членами лише одного сімейства, дуже специфічний. Кожній особині відведена одна-єдина роль, що строго дотримується. Перш за все – батьківської пари, невідлучно зайнятої розширеним відтворенням воістину незліченного потомства. Вони-то і не дають померти з голоду своїй матусі і безперервно її підгодовують. Заодно на їх же опіці знаходяться і «солдати», чисельність яких становить лише соту частину сімейства.

термити

«Солдати», як і належить військовим, оберігають спокій і безпеку своїх братів і сестер від набігів непримиренних ворогів – хижих мурах-фаетончиків. До речі кажучи, військовій повинності підлягають родичі як чоловічої, так і жіночої статі. Вся ця армія обходиться без командного складу. Але не було ще випадку, щоб який-небудь боєць дезертирував, покинувши ввірений йому пост у одного з численних отворів купола.

Найближче до батьківського подружжя стоїть відокремлений клан обраних спадкоємців і спадкоємиць. Будь-який з них готовий негайно прийняти на себе тягар батьківських обов’язків, якщо предка спіткає передчасна смерть.

термиты

Ну а в чому ж полягає головне призначення полігону? Перш за все, у випробуванні різних матеріалів на своєрідну терміто стійкість. Тому мешканці піддослідної колонії зараховані в «штат» кваліфікованих дегустаторів. Причому їх меню постійно оновлюється. Різнокольорові кубики зі всіляких матеріалів вчені розміщують прямо на поверхні купола. А подекуди й усередині його, доставляючи експериментальне «блюдо» безпосередньо «до столу».

Багаторічні спостереження за ступенем збереження досвідчених зразків нерідко підносять сенсаційні сюрпризи. Раніше вважалося, що деревина, просочена такими чудовими консервантами, як бура і фтористий натрій, може бути знищена тільки вогнем. Однак терміти переконливо довели, що вони не проти покуштувати настільки вишукані ласощі. Не зупинило маленьких розбійників і захисне покриття з, здавалося б, зовсім неїстівного скла. Точніше, склотканини. Вони і її досить швиденько прогризли в декількох місцях. А іноді терміти допомагають позбутися від небажаних «матеріалів». В цьому випадку з ними і боротися не варто. Вони з успіхом можуть знищити пластмасу, гуму і різні синтетичні матеріали, які скупчуються на звалищах.

Автор: Павло Чайка, головний редактор журналу Пізнавайка

При написанні статті намагався зробити її максимально цікавою, корисною та якісною. Буду вдячний за будь-який зворотний зв'язок та конструктивну критику у вигляді коментарів до статті. Також Ваше побажання/питання/пропозицію можете написати на мою пошту pavelchaika1983@gmail.com або у Фейсбук.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *