Тушканчики – найдосконаліші бігуни

Тушканчик

Навряд чи кому-небудь прийде в голову, що досконалості способу пересування двома ногами пальма першості в класі ссавців належить не нам з вами: по справедливості доведеться поступитися нею маленьким окатим нічним звіряткам — тушканчикам. Судіть самі, деякі з них здатні на двох ногах розвивати швидкість до сорока кілометрів на годину, а стрибки їх під час стрімкого бігу можуть перевищувати три метри — відстань, що в двадцять разів перевершує довжину тіла звірка. Подібні співвідношення навіть не сняться олімпійським чемпіонам. Що ж стосується таких визнаних «двоногих спринтерів», як кенгуру, то найбільші з них можуть бігти швидше, роблячи до п’ятдесяти кілометрів на годину. Однак про першість тут важко говорити — все одно, як якщо б в бігу змагалися на рівних людина нормального росту та ліліпут.

(До речі вчені зоологи, які проводять спостереження за тушканчиками, як втім і за іншими звірятами у своїй роботі дедалі більше користуються спеціальним програмним забезпеченням, скажімо Бітрікс24 таск менеджером https://www.bitrix24.ua/articles/task_manager.php з допомогою якого можна планувати не лише різні суто айтішіні проекти/задачі, але й наукові та дослідницькі. Але повернімося до тушканчиків).

Два основних моменти визначають всю організацію тушканчиків: вдосконалення в швидкому бігу і неперевершене вміння копати для себе в будь-якому грунті притулку – нір, що складаються часом з ряду камер, з’єднаних галереями. Втекти і сховатися — інших способів порятунку від ворогів тушканчикам не дано. Власне кажучи, звір складається як би з величезної голови, до якої приставлені непропорційно довгі задні лапки і хвіст. Всі інші частини тіла, покладені іншим звірам, в порівнянні з цими просто-напросто губляться. Одна стопа, наприклад, задньої ноги може бути довшою всієї передньої лапки.

тушканчик

І що за стопа! У деяких тушканчиків вона має всього три пальці – бічні зникли за непотрібністю. У тушканчиків, що живуть в пустелях з твердим грунтом — глинистих і щебнистих, кінці пальців одягнені в пружні шкірясті подушечки. Нижня їх поверхня схожа на ребристий біговий протектор шин і перешкоджає «пробуксовуванню» по грунту на початку стрибка, коли прискорення руху дуже велике. У звірків же, що мешкають в піщаній пустелі, — псаммофілів — задня лапка забезпечена не менш досконалим протектором: вся нижня поверхня пальців покрита рядами і гребенями прямих волосків, що утворюють характерну «щітку». Ефективність роботи такого протектора чудова, і доводиться тільки дивуватися тій легкості, з якою гребнепалий тушканчик злітає по крутому сипучому схилу з бархана, тоді як переслідуюча його лисиця в’язне в пухкому піску. Конструкторам всюдиходів варто було б звернути увагу на устрій піщаних «шиповок» тушканчиків.

Раніше біг тушканчиків представляли як серію швидких стрибків на задніх лапках. З’явилося навіть таке влучне вираження, як біг «рикошетом», — і справді, рух стрибаючого звірка нагадує відбитий політ пухнастої кульки, що вдарилася об грунт. Вважалося при цьому, що в кінці стрибка звірок спирається на передні лапки або навіть «п’яту точку опори» — хвіст. Сучасна техніка спостережень – електронна фотозйомка і швидкісна кінозйомка — дозволила встановити, що все куди складніше і не зовсім так. Виявилося, що, крім бігу стрибками одночасно на двох задніх лапках, є й інший спосіб, коли при відштовхуванні і приземленні лапки працюють поперемінно, і основне навантаження падає на одну з них — провідну. Через кожні 5-6 стрибків ця лапка змінюється, як на галопі і у інших звірів.

тушканчик біжить

Нарешті, тушканчики вміють бігати зовсім як людина, зі змінною опорою на праву і ліву лапки. Зазвичай звірята пересуваються таким способом в спокійній обстановці, розшукуючи корм — зелені частини і насіння рослин, різних комах.

Виявилося, що на швидкому бігу тушканчик користується виключно задніми лапками, не спираючись ні на передні, ні на хвіст. Хвіст же служить навіть не кермом повороту, як вважалося раніше, а механічним і навіть аеродинамічним балансиром. При стрибках він здійснює коливання, амплітуда яких точно скоординована з роботою лапок, протидіючи шкідливим силам, які прагнуть вивести тіло з оптимального положення в просторі. При різких поворотах хвіст різко відкидається в сторону. Навіть самий швидконогий хижак не в змозі настільки маневрено змінювати напрямок руху, як це вміють робити тушканчики. Ледь переслідувач наблизиться на півтора-два метри, звір робить такий різкий кидок в сторону, що той летить за інерцією ще кілька метрів. Часто блискавична серія стрибків зигзагом настільки збиває хижака, що, втративши звірка з поля зору, він змушений буває припинити переслідування.

Взагалі хвіст тушканчика – пристосування чудове та універсальне, про деякі його призначення розмова ще попереду. У хороших бігунів його прикрашає волосяний пензлик – «прапор», який власне і служить аеробалансиром. Його робоча поверхня може досягати 15— 17 квадратних сантиметрів. Цікаво, що шкіра кінцевого відділу хвоста може легко скидатися, подібно до того, як в разі біди у ящірки обламується хвіст. Звідси стає зрозумілим і значення двоколірного забарвлення прапора, що кидається в очі,— коли звір рятується втечею, тіло його зливається за забарвленням з грунтом, а миготіння білого кінчика хвоста служить відволікаючим моментом.

Тушканчив з нірки

В арсеналі «пасивного» захисту тушканчика є ще один надійний засіб – він вміє буквально розчинятися в повітрі перед самим носом переслідувача, несподівано пірнаючи в свою нору. Потрапивши додому, тушканчик закриває за собою «двері» – затикає отвір земляною пробкою, що маскує вхід і, крім того, дозволяє підтримувати в норі рівну температуру, тоді як на поверхні землі в пустелі добові її коливання можуть досягати 30°. Якщо ж небезпека загрожує звірку і в норі, він вискакує через спеціальний «аварійний» вихід, проломивши корочку грунту над невидимим зовні входом.

У тушканчиків, що живуть в глинистих або щебнистих пустелях, основне знаряддя праці при копанні нір — різці. Довгі і тонкі, вони здатні впоратися навіть з обпаленою цеглою. «Одного разу, – пише І. М. Фокін, (зоолог, дослідник тушканчиків) – ми посадили пару тушканчиків-стрибунів між рамами вікна багатоповерхового міського будинку. У першу ж ніч вони прогризли в цегляній кладці уздовж стіни хід в 50 сантиметрів завдовжки і закрили нору зсередини цегляною крихтою». Тушканчикам-псамофілам рити нори куди простіше, і різці включаються в роботу лише час від часу, коли потрібно розпушити щільний пісок або прибрати корінь, що перетинає хід.

Ці орудують передніми лапками, забезпеченими гострими серповидними кігтями, з такою швидкістю, що кінці миготливих лапок неможливо розгледіти.

карликові жирнохвості тушканчики

А ось карликові жирнохвості тушканчики – їх схожі на морквини хвостики служать своєрідними жировими депо — винайшли зовсім чудовий спосіб закладати отвір в нірку за допомогою… хвоста. Як одного разу спостерігав Фокін, тушканчик, витягнувшись в струнку, прослизнув в свою нірку через тонку пробку піску, залишивши на поверхні весь товстенький хвостик. Потім, згинаючи хвіст все крутіше і крутіше, починаючи від самого кінчика, він почав загрібати їм пісок то з правого, то з лівого боку. Поступово, у міру просування валиків піску, звір втягував хвостик в нору, продовжуючи згинати його кінчик і повільно замітаючи піском все зменшуваний вхідний отвір.

Свою схильність до копання тушканчики використовують навіть при з’ясуванні відносин між суперниками. На жаль, немає можливості привести тут повний опис «піщаної дуелі» між тушканчиками Северцова. У заключній її стадії, все більш і більш надихаючись, тушканчики починають буквально закидати противника землею, захоплюючи її внутрішніми поверхнями нижніх різців і передніми лапками (рот при цьому широко розкритий). Така дуель може тривати кілька хвилин, причому при особливо вдалих кидках грудочки землі і дрібні камінчики летять на метр і далі! Нарешті один з «засипаних» супротивників не витримує, струшується і тікає з поля бою, сердито посмикуючи хвостом.

Тушканчик

Тушканчики дуже різноманітні. Це і найдрібніші з ссавців, що важать всього 10-15 грамів, — вони і складають підродину карликових тушканчиків. Самий же великий тушканчик – земляний заєць – тягне майже на півкіло. Є тушканчик жирнохвостий і є товстохвостий – це різні види, а крім земляного зайця, буває ще земляний зайчик. Є тушканчики трьох -, чотирьох-і п’ятипалі. Є тушканчик довговухий – якщо його вушка відвести назад, вони досягнуть кінця тулуба.

Всі тушканчики без винятку – окаті, незвичайно симпатичні, прямо-таки чарівні створіння. Але на перше місце по чарівності я поставила б карликового жирнохвостого тушканчика – того самого, що замітав свою нірку хвостом-морквою.

Автор: М. Черкасова.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *