Острів крилатих реліктів – реліктова чайка та її повадки

реліктова чайка

Сама назва птиці – реліктова чайка – говорить про її унікальність навіть серед пернатих з «Червоної книги». Адже цей найдавніший вид чайок числиться в анналах природи не менше двадцяти мільйонів років! Виник він, на думку орнітологів, на берегах Тетіса, величезного океану, залишками якого є Середземне море, Чорне, Каспійське. А ось в наукових літописах реліктова чайка значиться лише з 1931 року.

Саме тоді при обробці зоологічних матеріалів експедиції Свена Гедіна в руки шведського вченого Леннберга потрапив незвичайний птах. Здобута на південній околиці Гобі, вона нагадувала і буроголову чайку, і чорноголову одночасно. З тих пір зоологи сорок років сперечалися, до якого ж виду віднести гобійський трофей, а деякі вважали його навіть за гібридну форму (зберігається раритет в Стокгольмському музеї). Тільки в 1971 році стаття казахського вченого Е. М. Ауезова в «Зоологічному журналі», якій передували консультації і робота у фондах столичних музеїв тодішнього Радянського Союзу, розвіяла сумніви. Загадковий птах виявився самостійним видом, його невелику колонію орнітолог знайшов на озері Алакуль, що східніше Балхаша (Казахстан).

П’ятдесят-шістдесят цих чайок зустріли тоді зоолога на скелястому острівці. Через рік їх налічувалося вже близько ста п’ятнадцяти пар, а в 1971 році, коли острів Середній був оголошений заказником, – приблизно сімдесят особин.

реліктові чайки

Не в приклад галасливим сусідам крячкам та іншим чайкам реліктові досить мовчазні. Лише часом лунає їх голос: схоже на тявкання «яв-яв-яв», окреме «кав» або тихе «віу». Годуються вони, як вдалося встановити, головним чином комахами, але при нагоді можуть поживитися і ящіркою: серед хітинових залишків в погадках (їх чайки, подібно хижим птахам, відригують) зрідка трапляються кісточки рептилій. Небагатий набір і гніздових будматеріалів. Розташовані близько один до одного гнізда з стеблинок трави викладені зсередини пір’ям. І хоча трапляються кладки з чотирьох-п’яти яєць, найчастіше в гнізді їх три – світло-оливкових з темними плямами. З них викльовуються пташенята в світлому вбранні з ледь помітними сірими цяточками. У чорно – і буроголових родичів малюки темно-плямисті.

Реліктова чайка

193 реліктових чайки окільцювали казахські орнітологи. Але повернулося до них поки тільки три кільця. Два – з території Казахстану, а третє — з Північного В’єтнаму, одного з можливих місць пташиних зимівель в Південно-Східній Азії. Пізніше рідкісну птицю зустріли на острові Буїр-Нур в Східній Монголії. Як з’ясувалося, реліктову чайку, вважаючи буроголовою, і добували, і спостерігали задовго до Ауезова.

…Місце, де птахи гніздяться — вузька і довга коса. Вона загубилася серед восьми сотень квадратних кілометрів каламутних вод двох об’єднаних Торенських озер. А вони, в свою чергу, потонули в степових просторах Даурії, де роздольно гуляють вітри під невгамовний передзвін мошкари. Ще задовго до того, як підпливаєш до коси, зустрічаються реліктові чайки — літаючі і плаваючі. Вони діловито снують по воді кольору какао з молоком, збираючи з її поверхні комах. Немов чорні капюшони з білими півмісяцями нальоти на голові червоноклювих мисливиць в сірувато-білих «сукнях». Човен вони підпускають зовсім близько, потім легко і знехотя злітають, щоб в безпечному місці продовжити своє полювання, можливе лише в штиль.

А над ними раз у раз проносяться великі сріблясті чайки, ескадрильї крячок-чеграв і великих бакланів; дуже рідко поодинокі сірі чаплі неспішно пропливають по повітрю. Їх усіх, немов магнітом, тягне клаптик землі, що лише на метр-інший виступає з води.

Перше, що кидається в очі на острові, — так це гнізда бакланів, цілі житлові квартали з різно-великих башточок. Найвищі з них досягають півтора метрів. «Хмарочоси» з прутів набудовані так купчасто, що здаються стоять на загальній платформі з Мулу, де валяються яєчна шкаралупа упереміш з загубленою снулою або вже висохлою рибою.

реліктові чайки

Старанно «побілені» споруди ефектно контрастують з чорними «спецівками» дорослих птахів, які насиджують яйця або вкривають від сонця молодь. Поруч з одним з трьох кварталів бакланів – гніздове містечко чапель. Це теж прутяні вежі і башточки, тільки трохи ширше і розташовані одна від одної за кілька метрів серед невисокої пожухлої трави. Цікава деталь: разом з блакитно-зеленими яйцями нерідко лежить камінчик. Навіщо? Незрозуміло.

Острів – немов спливла величезна риба, застигла в стрімкому розвороті. Зубці бакланячих гнізд – її спинні плавники. Чаплі прилаштувалися ближче до «голови». А на найширшій частині «спини», зліва і справа,— дві колонії чеграв. Це самі компанійські птахи на острові — майже у всіх гніздах, близько розташованих одне біля іншого, яйця. Їх дружно насиджують довгодзьобі татусі і матусі в кокетливих чорних шапочках.

Під захистом поселень крячек – дві колонії поменше. Тут влаштувалися реліктові чайки! З усіх острівних жителів вони самі ошатні, менш всіх полохливі і, мабуть, найбільш поступливі — мирні і недрачливі. Лише зрідка серед натовпу крилатих реліктів можна побачити коротку сценку запізнілого струму, коли подружжя з напіврозкритими крилами, сильно закидаючи голови, б’ють один одному поклони. Потім, схаменувшись, продовжують спільну справу – або стоять такими собі червонолапими тентами над своїми новонародженими, або сидять на яйцях, які ось-ось проклюнутся.

реліктові чайки

З дірочки на тупому кінці яйця визирає тоді білий кінчик дзьоба з роговим горбком. За допомогою цього «молоточка» — називається він «яйцевим зубом» і незабаром відпадає – маленький в’язень пробиває стіни своєї темниці. Виходить він звідти худим і жалюгідним, бо мокрим. А коли обсохне, пухнаста «шубка» ніби вдвічі збільшує розміри малюка. Подорослішавши на день-другий, пуховичок набуває вже відому самостійність – подорожує від гнізда до гнізда. Більш дорослі пташенята збираються в щільні зграйки. І як тоді впізнають їх батьки – незрозуміло.

Втім, порядком ще й інших неясностей. Навіть майбутнє пташиної колонії на Тореях теж невизначено. Справа в тому, що ці озера то повністю висихають, то знову наповнюються водою до самих країв. Тривають такі цикли по кілька десятиліть.

Автор: Г. Сележинський.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *