Феромони – хімічна мова тварин

зозуля

В оповіданні Конан Дойла «Блакитний карбункул» всепроникний Шерлок Холмс з його орлиним носом і пронизуючим поглядом разюче швидко і безпомилково розкриває черговий заплутаний злочин, встановлюючи по речі особистість її власника. «Холмс взяв капелюх в руки і став пильно розглядати його проникливим поглядом, властивим йому одному. – Звичайно, не все досить ясно, — зауважив він, – але дещо можна встановити напевно, а дещо припустити з розумною часткою ймовірності. Цілком очевидно, наприклад, що власник його — чоловік великого розуму і що три роки тому у нього були неабиякі гроші, а тепер настали чорні дні. Він завжди був завбачливий і дбав про завтрашній день, але мало-помалу опустився, добробут його впав, і ми маємо право припустити, що він пристрастився до якого-небудь пороку, — можливо, до пияцтва. Мабуть, через це і дружина його розлюбила… Але в якійсь мірі він ще зберіг свою гідність. Він веде сидячий спосіб життя, рідко виходить з дому, абсолютно не займається спортом. Це людина середніх років, у нього сиве волосся, він маже їх помадою і недавно підстригся. До того ж я майже впевнений, що в домі у нього немає газового освітлення».

Ну що ж, додамо свої вигуки здивованого захоплення до голосу доктора Ватсона – дійсно, вражаюча спостережливість, блискучий аналіз і неймовірні здібності до дедукції! До речі, саме ці якості Холмса передбачили першу велику працю з криміналістики: книга Г. Гросса «Дослідження злочину» з’явилася лише після виходу перших двох романів про детектива-консультанта, як любив називати себе Холмс. Один з великих діячів Скотланд-Ярду писав навіть: «саме Конан Дойл вказав шлях розкриття злочинів науковим методом». Словом, можна вважати, що криміналістиці пощастило.

Однак відновлювати минуле по справжньому – доля не одних криміналістів. З цим непростим, але захоплюючим завданням доводиться стикатися представникам багатьох професій. Не минули її і біологи, які працювали в Хоперському заповіднику. Тільки перед сучасними біологами лежав, зрозуміло, не капелюх, а крихітна ампула з секретом, взятим з хвостової залози вбитої хохулі. Вже багато років ампула ця зберігалася в музеї заповідника. Тепер по її вмісту належало відновити вигляд існуючої колись тварини. Більш того, спосіб життя і навіть біографію: який був вік хохулі, чи було у неї потомство, чим вона хворіла, де і як жила?..

На жаль, всі ці численні питання залишилися без відповіді. Дослідження секрету показало лише одне: хохуля належала до так званої слабкої статі. Так, куди більш скромний результат, ніж у легендарного сищика з Бекер-стріт. Дарма що сучасні біологи озброєні на відміну від нього хроматографами, мас-спектрометрами, іч- та уф-спектрофотометрами та іншими досягненнями технічного прогресу. Однак дорікати їм у відсутності прозорливості, мабуть, несправедливо.

Просто досліджуваний ними секрет, не в приклад горезвісного капелюха, виявився речовиною ефемерною. Більшість його пахучих компонентів, адресованих родичам; – біологи називають такі речовини феромонами – встигло за цей час випаруватися. А саме в них і записана, немов у паспорті, вся інформація про тварину.

«Феромони» – назва і створеної не так давно програми досліджень ролі запахів в спілкуванні тварин. Керує нею директор Інституту еволюційної морфології та екології тварин академік Володимир Євгенович Соколов. «До цієї програми я прийшов досить парадоксальним шляхом, — розповідає Володимир Євгенович, – не від екології, як можна було б припустити, а від морфології, ще точніше, гістології.

Вивчав будову шкіри, структуру специфічних залоз у ссавців. Тут у мене вперше і виникло питання: А навіщо, власне, тварині ці залози, в чому їх функція? Виявилося, що пахучі речовини, що виділяються залозами — свого роду сигнали. Подібно до того, як гормони служать хімічними «посильними», що передають команди від одного органу іншому, феромони, що виділяються шкірними залозами, передають інформацію від тварини до тварини. Так питання перетворилося на проблему, якою я і займаюся вже більше п’яти років».

Мурахи

Розмови, які ми не чуємо

На хімічних мовах говорять всі: і звірі, і комахи, і риби, і бактерії, і навіть ми з вами. У всякому разі, феромонами нас природа не обділила. Інакше як би вдавалося собакам знаходити по сліду потрібну людину? Однак ми не скористалися повною мірою цим щедрим даром природи і цілком довірилися зору і слуху, отримуючи з їх допомогою 99 відсотків інформації.

Важко сказати, наскільки ми виграли від цього або програли, але те, що від цього програв цілий напрямок біології, сумніватися не доводиться. Якщо зір і слух як спосіб спілкування тварин вивчали давно і успішно, то хімічна комунікація до самого останнього часу залишалася ледь порушеною дослідженнями. І навіть коли такі дослідження проводилися, вони, скоріше, нагадували спроби з’ясувати, як працює телефонний апарат, не знаючи, яким чином електричні коливання перетворюються в звукові. Бо природа запахів і донині по-справжньому не вивчена.

Ми досі точно не знаємо, чому одні речовини пахнуть, а інші – ні, чому один запах приємний, а інший огидний. У нашій, здавалося б, настільки досконалій мові нам не вистачає слів, щоб описати запахи. У нас немає основи для класифікації запахів, подібної спектру довжин хвиль для кольорів або частот для звуків. Нарешті, у нас немає апаратури для реєстрації та вимірювання запахів, принаймні, такої ж зручної і доступної в обігу, як фотоапарат або магнітофон, здатних відображати зображення або звук. І все це лише тому, що нюх в нашому житті грає другорядну або навіть третьорядну роль.

Запах

Ми живемо в світі, межі якого окреслені, якщо можна так висловитися, нашими органами почуттів. І протягом століть ми вважали, що цей світ єдиний. Але подібно до того, як мандрівники XV століття показали, що кордони світу простягаються набагато далі, ніж можна собі уявити, наука XX-XXI століття довела, що існують й інші світи, різноманітні і зовсім не схожі на наш. Тепер ми вже знаємо, що є звуки, які нам не дано почути, запахи, які ми не відчуваємо, світлові промені, недоступні для нас. Правда, у нас є інший могутній засіб спілкування – мова. З її допомогою можна передати будь-яку інформацію, викликати будь-яке почуття. Мова дійсно може багато чого, але не все. Мова не здатна замінити самі почуття. Спробуйте на словах пояснити глухому, що таке музика, або сліпому – що таке живопис!

У не менш скрутному становищі опинилися і біологи, які взяли на себе нелегке завдання — пояснити, що таке запах. Здавалося б, хто з нас не знає запаху квітучого бузку або бензину, гарячого хліба або смаженого м’яса! Еволюція милостиво зберегла нам досить тонке відчуття нюху, дозволивши розрізняти десятки тисяч запахів. І все ж нам дуже важко уявити собі, що весь світ, виявляється, насичений не просто запахами, а запахами-сигналами. Щомиті по повітрю розносяться міріади викликів, обіцянок, протестів, попереджень… Але ми, на жаль, не слухаємо їх. Більш того, навіть не підозрюємо про їх існування. А треба сказати, що хімічний канал обміну інформацією — один з найдавніших, а може бути, навіть і найдавніший. Принаймні, вчені виявили феромони у найпростіших організмів, водоростей, грибів, вищих рослин.

Ніхто зараз не може точно сказати, коли живі організми вперше почали вловлювати молекули, що доносилися до них особливих хімічних речовин. Очевидно, це сталося задовго до появи першого ока і першого вуха, за багато тисячоліть до того дня, коли тварини почали виповзати на сушу зі Світового океану. Адже, плаваючи ще в первинному бульйоні, вони повинні були якось реагувати на розчинені у воді хімічні речовини — спливати від шкідливих і знаходити ті, які служили б їм їжею. Як стало тепер відомо, навіть бактерії реагують на хімічні речовини, відшукуючи середовище з відповідними для них концентраціями кисню і цукру.

Однак хімічний канал зв’язку не тільки найдавніший, але, ймовірно, і самий універсальний — йому не перешкода і повна темрява, і навіть відсутність того, хто послав сигнал. Це свого роду лист, правда, часто без точної адреси, але зате зі зворотною. «Коли від недавнього минулого вже нічого не залишилося, після смерті живих істот, після руйнування речей, одні тільки більш тендітні, але більш живучі, більш неосвічені, більш стійкі, більш вірні, запахи і смаки довго ще продовжують, немов душі, нагадувати про себе, очікувати, сподіватися, продовжують серед руїн всього іншого, нести, не знемагаючи під його вагою, на своїй ледь відчутній крапельці величезну будівля спогадів». Ця поетична і точна характеристика запахів належить Марселю Прусту і взята з його роману «У пошуках за втраченим часом», багато сторінок якого присвячені опису різних запахів.

Вчені давно підозрювали про існування хімічного способу спілкування. Однак честь першовідкривача феромона випала нашому з вами сучаснику – лауреату Нобелівської премії Адольфу Бутенандту з Мюнхенського інституту імені Макса Планка. Бутенандту вперше вдалося виділити феромон і встановити його хімічну будову. Перше слово, перекладене з мови запахів, належало самці тутового шовкопряда, і було потужним знаряддям «жіночої чарівності». Варто було їй вимовити це «слово», як її відразу ж оточував натовп шанувальників. Сьогодні вже відомо більше ста феромонів комах. Ними можуть бути найрізноманітніші хімічні речовини — від спиртів до насичених вуглеводнів. Взагалі у комах мова запахів в особливій пошані. Вона надійно пов’язує між собою метеликів, жуків, гусениць, бабок, сонечок, комарів та інших повзаючих і пурхаючих представників цього класу безхребетних.

Вони беззаперечно коряться хімічному сигналу, навіть якщо він посланий за кілька кілометрів, а концентрація феромона мізерно мала, близько 10-8 грама на кубічний сантиметр повітря. До речі, це в мільйони разів перевищує чутливість аналітичних приладів, що застосовуються зазвичай при хімічних дослідженнях.

запах

Зовсім інша картина у ссавців. Для них, тварин з високорозвиненою нервовою системою, хімічний сигнал аж ніяк не наказ, якого вони не сміють не послухатися ні за яких обставин, а всього лише пропозиція, що враховується в ситуації, що склалася. І чим вище рівень розвитку нервової діяльності, тим складніше і пластичніше поведінка тварини. І, на жаль, тим важче провести з ним експеримент.

Є таке прислів’я: якщо хочеш пізнати народ, перш за все, вивчи його мову. Запах – це вироблений еволюцією еквівалент мови. Не вивчивши його, зрозуміти наших сусідів-тварин майже неможливо. Ось чому саме цим девізом керуються всі 14 співробітників групи, що працює за програмою «феромони» в лабораторії морфології та екології вищих хребетних. До речі, невелика група – цілий конгломерат спеціальностей: морфологів, екологів, фізіологів, біохіміків, біофізиків, хіміків і навіть інженерів-електронників.

«Напрямки досліджень — сказав у бесіді зі мною Володимир Євгенович, – виробилися досить чітко. По-перше, ми вивчаємо органи, які продукують феромони. По-друге, структуру цих хімічних речовин. По-третє, намагаємося з’ясувати, як реагують тварини на ці сигнали. Ну а четвертий напрямок, до якого ми, на жаль, ще навіть не підійшли, за кількома винятками, — це синтез феромонів, за допомогою яких можна буде управляти поведінкою тварин».

Давайте послухаємо, про що ж «розмовляють» співробітники лабораторії з метеликами, козулями, мишами, кабаргою та іншими представниками тваринного царства. Що стосується комах, то вони, як правило, володіють небагатим словником з декількох хімічних слів, в більшості випадків — це заклики до зустрічі. З їх допомогою комахи легко знаходять один одного. Чи народжуються вони вже зі знанням цієї мови? Чи закладена вона в них генетично? З цього питання в таборі біологів немає одностайності ні щодо комах, ні щодо ссавців. Це якраз одна з тих проблем, які залишаються досі за сімома печатками і народжують не тільки розбіжності, а й люті суперечки, коли аргументів явно не вистачає. Але вже в чому співробітники лабораторії переконані абсолютно, так це в тому, що за багатством свого словника ссавці далеко перевершують комах.

Розповідають феромони

Кімната, в якій я перебуваю зараз, – кабінет вченого і лабораторія одночасно, про що свідчить табличка на двері: «Йде дослід. Не входити!». Але сьогодні табличка з внутрішньої сторони. За столом, де химерно поєднуються книги і блокноти з пробірками і шприцами, — секретар програми «Феромони», кандидат хімічних наук Едуард Петрович Зінкевич. Вони з Володимиром Євгеновичем Соколовим – співробітники і однодумці, які вже не один рік працюють над однією проблемою.

«Хімічний склад секрету, – каже Едуард Петрович, – повинен бути, мабуть, специфічним для кожної групи тварин, будь то стадо, популяція або підвид. Ви, напевно, звернули увагу на те, що ми часто вживаємо слово «мабуть». Справа в тому, що біологи, скажімо, минулого століття ставили перед собою мету описати біологічне явище. Нам випала інша задача, незмірно важча – зрозуміти причинно-наслідковий зв’язок явищ, відповісти на питання, не що це таке, а чому.

Предмет же досліджень у біологів набагато складніше, ніж, скажімо, у фізиків або хіміків, хай пробачать вони мені це порівняння. Хімічну реакцію можна повторити в різних лабораторіях. При цьому часто відомо, що вийде, якщо взяти одну речовину і з’єднати її з іншою. А ось дослід, що досліджує поведінку тварини і поставлений в одній біологічній лабораторії, вкрай важко відтворити в іншій. Спробуй передбачити, як поведе себе тварина в тій чи іншій ситуації! Адже будь-яка жива істота – це якась система, що сприймає сигнали ззовні і зсередини. Які з них основні, а які другорядні, які гальмуються, а які посилюються, якому з суперечливих сигналів тварина більше вірить? Ми повинні абсолютно вільно орієнтуватися у всій цій ієрархії сигналів, бо постійно працюємо на їх тлі. Не випадково наша нова і незвідана область досліджень вийшла несподівано на передову і стала полігоном для біологів різних профілів, що займаються поведінкою тварин».

У кожного з нас свій, особливий, властивий тільки йому запах. Не будь його, як вдавалося б собакам розрізняти близнюків, тих, що схожі, немов два зерна в одному колосі, і невиразні навіть по генетичному аналізу? Є, звичайно, такі індивідуальні запахи і у тварин. Буває, що за індивідуальне розпізнавання відповідає якась певна заліза, як, наприклад, пахова у кроликів або тарзальна у чорнохвостих оленів. Секрет її як би повідомляє оточуючим: це я і ніхто інший! Досліди, проведені в лабораторії, показали, що феромонова пам’ять будинкової миші надзвичайно міцна, вона чіпко тримає інформацію про десятки собі подібних.

Благородний олень

Співробітники лабораторії встановили й інший цікавий факт. Якщо звірі пов’язані між собою родинними відносинами, то всі вони можуть мати феромон єдиного хімічного складу. Можливо, саме цей «сімейний» феромон і дозволяє тваринам впізнавати родичів, надаючи їм всім фамільну схожість.

Якщо ж сім’я невелика, в хід пускають більш примітивний спосіб маркування. Такий порядок заведений в сім’ї великих піщанок, де молоді тварини час від часу підлазять під черево ватажка, змащуючи себе секретом його черевної залози, що і надає їм всім один і той же запах, немов після перукарні, де відвідувачів не балують різноманітністю парфумерного асортименту.

До речі про парфумерію. Мені розповіли про один кумедний експеримент. Мишки, які виросли в сім’ї, де батьків кропили духами «Пармська фіалка», виявили настільки незмінну прихильність до цього аромату, що, будучи вже дорослими, надавали перевагу тільки надушеним шанувальникам, не в приклад контрольним звіряткам, які намагалися триматися від них подалі. Мабуть (від цього слова дійсно важко позбутися), видовий запах у мишей запам’ятовується в ранньому дитинстві. Користуючись такими запахами-знаками, будинковим мишам нічого не варто відрізняти своїх родичів від щурів, піщанок та інших всіляких гризунів.

В одному з приміщень лабораторії встановлений скляний ящик досить значних розмірів. Вчені називають його камерою «відкрите поле». Правда, це ще не вольєр, але вже не клітина. Тварини відчувають себе тут, «як вдома», а на випадок небезпеки мають навіть притулок. Так ось, досліди, що регулярно проводяться в цих камерах, показують, що миші-самки впізнають не тільки свій вид, але також підвид і навіть лінію. Бути може, вони, як і жінки в порівнянні з чоловіками, володіють більш витонченим нюхом? Я настільки часто посилаюся на мишей, що у вас може виникнути враження, ніби впізнання один одного за допомогою нюху — привілей лише мишачого племені. Звичайно це не так. Просто миші – зручна лабораторна модель.

Але і в природі нюх грає при зустрічі тварин таку ж вирішальну роль. Адже будь-яка жива істота як би оповита хмарою запаху, що збільшує її справжні розміри і дозволяє виявити її на відстані. Досить згадати, як часто хижак знаходить і переслідує свою жертву тільки по запаху, а та завчасно виявляє наближення хижака ще до того, як його побачить.

Недарма для багатьох тварин дуже важливо позбутися від власного запаху, щоб не привертати до себе зайвої уваги. Восьминоги, кальмари і каракатиці, наприклад, покладаються в таких випадках на наркотизуючу дію чорнильної речовини, яку вони випускають, коли чимось налякані. До сих пір вважали, що речовина ця грає роль підводної димової завіси. Тепер доведено – хімічний туман притупляє нюхові органи мурен та інших риб, що переслідують цих молюсків.

восьминіг

Деякі тварини оточують свої володіння як би парканом з феромонів. Наприклад, маленька антилопа зі смішною назвою дікдік залишає «автографи» на кущах і високих травах, відкушуючи верхівку і торкаючись до зрізу передочноямковою залозою. У гризунів інший метод. Велика піщанка робить сигнальні горбки, підгрібаючи під себе землю, і прасує їх зверху черевом, де у неї розташована середньобрюшна заліза. Кролики мітять вхід в нору секретом підбородочної залози, Борсук — підхвостовою.

Але буває, що ніякі хитрощі господаря ділянки не в силах оберегти його від вторгнення чужинців. Нерідко справа доходить до збройного конфлікту. Але ось що цікаво – перемога майже завжди дістається господареві території, навіть у тих випадках, коли він явно слабший за окупанта. Чому? Відповіді на це питання поки немає, зате є цілих два припущення: запах міток викликає нерішучість у прибульців і одночасно створює комфорт для господаря, надаючи йому впевненість у своїх силах. Недарма кажуть, що вдома і стіни допомагають. Інакше чому б так сподівалися на них учасники турнірів? Кролики, наприклад, просто переривають тимчасово з’ясування відносин і починають судорожно рити землю і маркувати свої володіння, після чого знову встають у войовничу позу.

Дехто пішов ще далі, взявши феромони на озброєння в прямому сенсі цього слова. Так, скунс, захищаючись від ворогів, викидає на них надзвичайно їдкий секрет з цілим «букетом» нестерпних запахів. Багато специфічних залоз розташовані в шкірних западинах і кишенях, де підтримуються сприятливі умови для розвитку мікроорганізмів. Не виключено, що саме мікроорганізми руйнують іноді секрет, що виділяється специфічними шкірними залозами, — така думка учасників програми «Феромони».

скунс

І ще одна цікава проблема: чи може якась сигнальна речовина сама по собі викликати певну поведінку тварини? Володимир Євгенович Соколов відповідає на це питання негативно: «є такі летючі речовини, за якими тварина впізнає свій вигляд: кислоти, основи і нейтральні речовини. Здавалося б, чого простіше: виділити кожну з цих речовин, встановити її будову і з’ясувати, яка поведінка тварини пов’язана з нею. Однак наші експерименти показали, що тварина не реагує на окремо взяту речовину і навіть на комбінацію їх, як ми не реагуємо на окрему букву алфавіту до тих пір, поки вона не увійде в слово або фразу. Значить, інформацію несе тільки вся сума речовин, що працюють укупі.

Англійські біологи Д. Толман і Т. Кінг вперше помітили, що запах родичів викликає іноді у будинкових мишей напади агресії. В одному з дослідів вони пересаджували двох довго живучих разом мишей-самців в нові чисті клітини і в клітини з підстилкою від інших мишей. У першому випадку новосілля проходило без всяких ексцесів – миші не втрачали душевної рівноваги і залишалися незворушними, а ось в притулках, просочених чужим запахом, приходили в несподівану лють.

Мені довелося бути присутнім при іншому експерименті, що проводився аспіранткою Оленою Котенковою. Варто було на мишок однієї сім’ї капнути феромоном самця з чужої сім’ї, як вони негайно ж перетворювалися в ізгоїв, що загрожувало нещасним мало не загибеллю. Очевидно, у тварин є феромон агресії, що несе як би три сигнали: тварина відноситься до свого виду, чоловічої статі і вона незнайома. Цього вже достатньо, щоб викликати гнів або, у всякому разі, недоброзичливість оточуючих. Не виключено, що феромон агресії притаманний більшості тварин. На щастя, груповий запах виявляється все ж сильніше, пом’якшуючи конфлікти між членами своєї групи.

Давно помічено, що в живоловку, куди вдалося зловити щура або миша, довго не трапляються інші тварини. Мабуть, бранці залишили там пахучий слід з сигналом: бережися! Феромон тривоги виявлений і у деяких видів оленя, наприклад у плямистого. Помітивши небезпеку, олені зазвичай тікають, піднявши хвіст і оголивши білі плями на ногах — своєрідний орієнтир для побратимів, що рятуються втечею. Але в лісовій гущавині цього сигналу недостатньо. Тут на допомогу приходять феромони, благо велика частина оленячого хвоста зайнята залозами. Зустрічний потік повітря обдуває піднятий хвіст, посилюючи випаровування секрету з його поверхні, і за біжучим оленем тягнеться густий шлейф феромона тривоги. Що являє собою ця речовина, поки неясно. Формули його вчені не знають. Аж надто незначна концентрація феромону тривоги в неймовірній мішанині компонентів, що складають секрет залоз.

З мишачого секрету вдалося виділити ще одну пахучу речовину, яка відображає рівень стресу у тварини. Саме з цього запаху звірята відрізняють переможців від переможених і безпомилково визначають, яке положення займає тварина в тій чи іншій групі. До речі, помічено, що у диких кроликів вага специфічних залоз строго відповідає соціальному рангу: чим вище положення кролика на ієрархічній драбині, тим більше у нього залози і тим активніше вони працюють.

Секрет без секрету

А тепер повернемося до того завдання, з яким вчені зіткнулися в музеї Хоперського заповідника. Чому ж їм так нічого і не вдалося дізнатися про емоційний стан хохулі? Існують же, як ми тільки що з’ясували, феромони агресії, тривоги, стресу, нарешті! У чому ж секрет, якщо можна так висловитися, секрету хохулі? А вся справа, виявляється в тому, що речовини, які містять інформацію про швидко протікаючі процеси, випаровуються швидше за все. Ці відомості не розраховані на зберігання в архіві. Вони передані і повинні зникнути. Інша справа – речовини, які несуть інформацію про поле. Їх, як ви пам’ятаєте, вдалося виділити і після декількох років. До речі, ось що цікаво: хімічний склад цих речовин абсолютно ідентичний і у самців, і у самок. Різниця лише в кількості.

Досить довго зберігається і феромон віку, за яким можна, не дивлячись на тварину, визначити, скільки їй років. Зрозуміло, не дуже точно, але в якихось крайніх межах. Ви, напевно, помічали, що доросла собака не чіпає цуценя, але тільки після того, як нюхає його. А газова хроматографія секрету, взятого у водяної полівки, засвідчила з науковою достовірністю, що склад його у дорослих і дитинчат не збігається.

Що ж буде, якщо порушити хімічну сигналізацію у тварин? Ось лише один експеримент. Мишам, які очікують дитинчат, ввели в ніс сульфат цинку, позбавивши їх тим самим нюху. Виявилося, що такі самки не можуть побудувати гніздо потрібної форми. Більш того, вони або поїдають народжених мишенят, або, щонайменше, ігнорують їх.

Мабуть, ви вже переконалися у всемогутності феромонів. Немає такої форми поведінки тварини, на яку б не впливали хімічні сигнали. Причому впливають вони грунтовно, викликаючи зміни на всіх рівнях – від молекулярного до популяційного. Не знаючи цієї хімічної мови, якою спілкуються тварини, неможливо повною мірою зрозуміти їх поведінку, з’ясувати, як влаштована та чи інша популяція тварин, як вона використовує територію. Однак вивчення хімічної сигналізації переслідує не тільки суто наукові цілі. Дослідження показують, що соціальні стреси, соціальна взаємодія та внутрішньовидові конфлікти серед тварин залежать від їх спілкування. А це якраз ті самі фактори, які вирішальним чином впливають на чисельність потомства окремих особин.

Вчені сподіваються, що знання хімічної мови тварин допоможе їм зберегти корисні види і обмежити чисельність шкідливих. І тут вже є перші успіхи. Вченим, які працюють за програмою «Феромони», вдалося вже досить добре оволодіти хімічними мовами деяких комах-шкідників і навіть синтезувати феромони бавовняної совки яблуневої, сливової і східної плодожерки. З їх допомогою можна успішно боротися з цими шкідниками. Варто встановити пастку з привертаючим феромоном, як комахи збираються на його запах. Але ж досі така боротьба обходилася досить дорого – тисячі тонн інсектицидів, що розсіюються на величезних територіях, при цьому немає ніякої гарантії, що від отрутохімікатів не загине більше корисних комах, ніж шкідливих.

Розробляються прийоми боротьби з сірими щурами, будинковими мишами, полівками, піщанками та іншими гризунами, які знищують і псують продовольство, сприяють поширенню найнебезпечніших захворювань, пошкоджують будівлі. Чималу допомогу можуть надати феромони і в хутровому промислі. Удача тут залежить в основному від скупчення тварин в певних місцях. Досі мисливці використовували для цього штучні приманки. А може бути, краще феромони?

Переведення тваринництва на індустріальну основу поставило нові завдання і перед працівниками сільського господарства. Вони пов’язані з регулюванням фізіологічного та емоційного стану тварин — зниженням агресивності в групах, прискоренням статевого дозрівання. І тут працівників тваринництва виручить загальна для всіх тварин мова феромонів.

Мільйони років жива природа вдосконалювала свої творіння, направляючи спадкову мінливість кожного виду по шляху пристосування до навколишнього середовища. І всі ті численні властивості, які ми спостерігаємо зараз у тварин, включаючи і хімічну сигналізацію, накопичені тисячами поколінь. Сьогодні вчені як би спускаються в своїх дослідженнях на кілька ступенів вниз по сходах еволюції, щоб отримати користь з досліду, накопиченого всіма представниками тваринного світу.

Автор: Н. Федотова.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *