Пригода дракона, укладеного в реторту: про середньовічну алхімію

Алхімія

На питання, що таке алхімія, чи не кожен скаже, що це попередниця хімії, так би мовити, недохімія, що, поставивши перед собою нездійсненну мету отримати «філософський камінь», за допомогою якого можна було б перетворювати неблагородні метали в золото і срібло, алхіміки зробили чимало важливих відкриттів, пізніше використаних хімічною наукою.

Це, звичайно, вірно, і в той же час невірно — тому що занадто мало. Алхімія – цілий світ всередині середньовічної культури, світ на погляд сучасної людини надзвичайно дивний, химерний і в той же час сповнений особливої значущості. Хімічна процедура тут – лише один з моментів.

Поет, хімік, історик Вадим Рабінович створив книгу, завдяки якій вперше, мабуть, відбулося справжнє знайомство широкого читача з алхімією. Це путівник по таємничій країні чорнокнижників, що «чаклують» над ретортою відлюдників. Відзначимо відразу, що багато висновків автора книги досить парадоксальні і потрібен якийсь час, щоб їх «переварити».

Заглянувши в алхімічну реторту, читач знайде чимало несподіваного. Ось уривок з одного рецепту XV століття: «кіммерійські тіні покриють реторту своїм темним покривалом, і ти знайдеш всередині неї справжнього дракона, тому що він пожирає свій хвіст». У звичаї алхіміків було зашифровувати рецепти, кожен з яких може бути розшифрований на хімічний лад. Так, драконом зазвичай називали селітру або сірку, пожирання хвоста може бути витлумачено як окислення, і тому подібна справа, однак, в тому, що чисто хімічне прочитання алхімічного тексту не вичерпує його змісту. Якщо дракон для алхіміка – селітра, то вірно і зворотне: селітра – це дракон!

алхімік

Щоб наблизитися до розуміння такого специфічного феномена, як алхімія, неодмінно треба бачити її в контексті середньовіччя. І перш за все треба відмовитися від думки, що пошуки «філософського каменю» мали на меті збагачення. Це вже на зорі капіталізму алхімія вироджується в корисливе златошукання і шарлатанство. Середньовічний алхімік безкорисливий. З іншого боку, робити з нього подвижника науки, що шукає істини, теж не слід, — таке уявлення про нього, як нам пояснює автор книги, є модернізація. Алхімік – людина свого часу; по-своєму він «вирішує» основну пізнавальну задачу середньовіччя: питання про співвідношення духу і плоті. Що стосується дракона, що пожирає свій хвіст, то він якраз вважався символом пізнання і для алхіміка був не просто умовним позначенням, але цілком реальним, хоча б і гіпотетичним чудовиськом.

Бо для середньовічної людини очевидне і фантастичне однаково реальні, як однаково реальні земне і небесне. Небо і земля протистоять один одному: догори тяжіє все добре і духовне, донизу пекельне і плотське. Від земної юдолі вгору піднімається «лествиця», що веде в царство досконалості. Експериментуючи з речовинами, алхімік по-своєму дуже по-своєму здійснює сходження по цій єдиній для християнського світу «лествиці». Алхімічне золото – матеріалізована досконалість і символ божественного.

Стало бути, алхімік – правовірний християнин? Але чому середньовічне суспільство завжди з деяким побоюванням поглядало на його відокремлені заняття? Щось чужорідне, «бісівське» бачилося в них. Наглухо зачинений в своїй обителі, осяяний синюватим світлом палаючого горна, покритий кіптявою і потім, глухими ночами безперервно алхімік з маніакальною завзятістю переслідував свій ідеал: розтирав, дробив, перемішував, випаровував, дистилював, прожарював, остуджував… І так до кінця днів. Тисячу років тривала ця безперервна алхімічна ніч. Тисяча років марних зусиль, якщо мати на увазі практичний результат. Але якщо поглянути на справу з іншого боку…

Кухня алхіміка

Самий образ дій алхіміка вже був викликом, кинутим Богу. Адже він, алхімік, брався виправити справу творіння, удосконалити природу; наслідуючи Бога, прагнув перевершити його. Було в ньому, як не раз зазначає автор, щось від блазня, що передражнює офіційне середньовіччя. Але ж блазень, здається, – єдиний, кому в ті часи сходили з рук зухвалості. Зате смирення, що личить «доброму християнину», не відшукати в душі алхіміка. Характерний фрагмент з алхімічного рецепта: «Візьми 5 унцій сірки і 3 унції злості»… Єретик, ледь не зловмисник, що підриває основи середньовічного порядку, — ось справжнє обличчя алхіміка.

І все-таки: що дала алхімія? А то, перш за все, що в надрах середньовіччя вона створювала новий «образ культури», в рамках якого зрілий вчений-натураліст Нового часу; алхімік передав йому свою «гординю», своє дослідницьке завзяття. Шукаючи «філософський камінь» і ніколи не знаходячи його, алхімік мав справу з конкретним різноманіттям речовини і переймався до неї живим інтересом: так всередині самої алхімії поволі відбувалася переорієнтація на земне, «недосконале».

Можна зрозуміти Френсіса Бекона, коли той задавався питанням, чого більш гідна алхімія — сміху або сліз. З висоти науки він мав право так судити. Ми ж зобов’язані розцінити цей єдиний у своєму роді феномен з позицій історизму. Блискуче дослідження В. Рабіновича показує, наскільки своєрідна, внутрішньо суперечлива і небесплодна алхімія: щось і від науки, і від магії, а також і від філософії, релігії, мистецтва, ремесла — вибухова суміш, яка зіграла певну роль в тому, що склепіння християнсько-середньовічної світобудови, в кінцевому рахунку, звалилися, звільнивши місце для Нового часу.

Автор: Ю. Каграманов.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *