Лінивець, метелик та водорості

Лінивець

У тропіках і субтропіках Латинської Америки живе дивний звір – трипалий лінивець. Перша його дивність відображена в його назві: важко знайти в тваринному світі кого-небудь, настільки ж не схильного до поспішності. Злі язики навіть стверджують, що на рішення, якою тепер лапою перехопитися за черговий сучок, у лінивця йде година-друга. Інша особливість: харчується лінивець листям всього лише трьох видів дерев, ніде більше не зростаючих, крім Південної і Центральної Америки. Тому не всякий зоопарк або лабораторія візьметься утримувати настільки розбірливого гурмана. Звідси і його мала вивченість. Ну, а третя дивина, ймовірно, виникає з першої: в хутрі лінивця заводиться міль.

Цей факт, правда, не новина, але подробиці такого дивного симбіозу досі залишалися невідомими. Прояснення настало, коли в джунглях побували зоологи Дж. Джин Монтгомері з Тропічної лабораторії в зоні Панамського каналу і молодий аспірант Прінстонського університету Джеффрі К. Вааге.

Раніше вважали, що піралідідові метелики все своє життя не залишають густих заростей волосся свого чотириногого «господаря». Це виявилося невірним – самка молі вилітає назовні, коли їй приходить пора відкласти яйця. Далеко, правда, вона не прагне. Під тим же деревом, серед посліду того ж самого лінивця, в купі гною і опалого листя виводяться нові метелики, щоб повернутися «в рідну домівку» – шерстяний покрив «господаря».

Лінивець

У зоологічних довідниках написано, що метелик, у якого, мабуть, дещо своєрідні смаки, харчується носовими і очними виділеннями лінивця. Тепер уточнено, важлива страва «на столі» комахи – жир, що відкладається в коренях волосся тварини. Їсть метелик і віджилі лусочки шкіри, запиваючи їх дощовою водою, що в достатку скупчується в живій шубі. Але цього мало. Мабуть, організм комахи потребує ще й рослинної їжі. Не залишати ж насиджене місце! І метелик збирає урожай тут же, на своєму звичайному посту. У волосяному покриві лінивця… виростають водорості. Два види синьо-зелених водоростей, очевидно, відмінно себе почувають в цих густих «мікроджунглях».

«Що має з лінивця» метелик? Очевидно, велику кількість їжі протягом усього життя, послід, температура якого підходить для дозрівання яєць, і, нарешті, укриття від птахів і інших ворогів комахи, які на звіра-«господаря» не нападають. Водорості задовольняються трохи, головним чином вологою і відносною безпекою. Які переваги від двох своїх співмешканців отримує лінивець, поки що невідомо. Але така «триступенева» система симбіозу, безсумнівно, зацікавить науковців.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *