Страуси – нащадки динозаврів?

страуси

Відомості про динозавра, що живе в Камеруні надходили до друку неодноразово і давно — переважно в першій половині минулого століття. Природно, це привертало увагу натуралістів, мисливців, репортерів, мандрівників. Шукачі пригод, поодинці і споряджаючи спеціальні експедиції, відправлялися за динозавром, живим або мертвим. Як свідчили місцеві жителі, «дракон» водився у всій Екваторіальній Африці – від Камеруну до Танзанії включно. І місцеві жителі, і приїжджі сюди ентузіасти запевняли, що бачили динозаврів, описуючи їх, правда, по-різному. Однак нікому не вдавалося підстрелити, сфотографувати або добути якісь речові докази, які підтверджували б наявність динозаврів: кладки яєць, відбитки слідів, труп або частина його, на худий кінець хоча б обгризені кістки…

Про все це докладно написав відомий популяризатор біології І. Акімушкін в книзі «Сліди небачених звірів».

Науці потрібні достовірні факти. Без цього можна говорити тільки про легенди. Хоча помилково думати, що у подібних легенд немає реальних джерел. Справедливіше припустити досить довільну розшифровку дійсності. Звичайно, потрібно категорично відкинути опис нині живучих в Екваторіальній Африці динозаврів як величезних тварин з довгою шиєю і маленькою головою, нібито вегетаріанців по натурі, але охоче включаючих в своє меню і бегемотів! Поєднання таких ознак в одній тварині неможливо. Вірно те, що довгошиї тварини володіють маленькою головою і одні з них могли харчуватися рослинною їжею, інші — дрібними тваринами, але абсолютно виключається перехід від рослиноїдності до м’ясоїдності. Умертвіння такої жертви, як бегемот, вимагає потужних зубів, які немислимі без великого черепа і широкої пащі.

Повертаючись до камерунського «динозавра», відзначимо, що на початку минулого ХХ століття на території сучасної Танзанії німецькі палеонтологи розкопали безліч скелетів різних, і перш за все гігантських, динозаврів (колекція зберігається в Берліні): хижих — з величезною пащею і потужними зубами, травоїдних — з довгою шиєю і довгим хвостом, або з короткою шиєю і недовгим хвостом з великими гострими оборонними шипами, які, зустрівши окремо, легко прийняти за роги. Перш ніж ці кістки стали надбанням науки, вони були вимиті на поверхню з костеносних шарів і, безсумнівно, спочатку були помічені місцевими жителями. Але ті не знали, яким тваринам могли б належати такі кістки. Можливо, в поєднанні з кістками сучасних великих тропічних тварин кістки динозаврів послужили джерелом цих легенд.

скелет динозавра

Динозаври Танзанії жили близько 150 мільйонів років тому — в юрський період мезозойської ери. Історія динозаврів – найчисельнішої групи наземних хребетних мезозою (відомо кілька сотень видів) — закінчується на невеликій території Північної Америки (Вайомінг, Монтана, Альберта), де в кінці крейдяного періоду, що змінює юрський, зникають їх останні представники. У відкладеннях земної кори, що утворилися після мезозою, не знайдено жодної кістки динозаврів, так само, як птерозаврів, або літаючих ящерів, і морських ящерів — плезіозаврів, іхтіозаврів, мозазаврів. Тому доводиться вважати їх вимерлими близько 70 мільйонів років тому, в кінці крейдяного періоду — на кордоні мезозою і кайнозою.

Динозаври

І тим не менше… В останнє десятиліття американські палеонтологи прийшли до висновку, що динозаври… не вимерли. Так, Д. Дженсен. досліджуючи шкаралупу яєць крейдяних динозаврів, зауважив, що вона за своєю будовою такого ж характеру, як у бескилевих птахів, типовими представниками яких є страуси. На підставі цього Дженсен висловив сміливе припущення, що страуси — це динозаври, які пережили «велике вимирання» в кінці мезозою.

страуси

Більш переконливі докази представив інший американський палеонтолог – Д. Остром. Він вивчав колекції в різних музеях Західної Європи і несподівано для себе виявив два скелети знаменитого археоптерикса (якого прийнято вважати прабатьком всіх птахів) без яких би то не було слідів пір’я! І хоча у одного з них збереглося «оперення» у вигляді найтонших волосків з боків парних кінцівок і хвоста, європейські палеонтологи не вважали його археоптериксом. Однак скелети цих двох екземплярів були точно такі ж, як у археоптерикса. Не менш важливо, мабуть, і те, що в шістдесятих роках минулого століття Остром описав скелет маленького хижого динозавра (близько півметра завдовжки), названого ним дейноніхусом. Він був напрочуд схожий на археоптерикса, але без пір’я і з сильно розвиненим крючковидним кігтем на задніх лапах. Отже, стало ясно, що археоптерикс і дейноніхус — дуже близькі родичі.

археоптерикс

Ідея про спорідненість птахів і динозаврів була висловлена ще в XIX столітті — після відкриття археоптерикса, і все ж не вистачало палеонтологічних даних. Спираючись на новітні дослідження, Остром помітив схожість в будові скелета у дейноніхозаврів (до яких відноситься дейноніхус) не тільки з археоптериксом, але і з сучасними страусами. Це і послужило йому приводом вважати страусів не птахами, а динозаврами.

Як і дейноніхозаври, страуси бігають або ходять на двох ногах, не здатні літати, їх крила використовуються в якості балансира при бігу (у дейноніхозаврів цю функцію частково міг виконувати хвіст), грудина позбавлена кіля, до якого кріпиться потужна мускулатура у птахів. Важко собі уявити, якого розмаху і сили повинні були б бути крила, щоб підняти страуса в повітря. Пуховидне оперення страусів також не дозволяє їм літати, але грає роль теплоізоляційного покриву. Мозок у страусів дуже маленький – його відносна вага всього лише в три рази перевершує мозок хижих динозаврів, але в сто — двісті разів поступається мозку представників горобиних — вищої і найчисленнішої групи птахів.

страус

Яйця в гнізді – у вигляді викопаної лунки – зазвичай насиджує самець. Це, можливо, пояснюється тим, що вже у динозаврів гнізда охороняли самці, сильніші, ніж самки, а потім додалася і функція терморегуляції, або обігріву яєць. Пташенята, що вилуплюються, дуже самостійні. На перших порах їжею їм служать різні дрібні тварини. Втім, м’ясоїдність властива дитинчам і вищих птахів.

Одні з найбільш великих сучасних птахів – такі, як грифи, орли, альбатроси та інші, — мають розмах крил до трьох метрів і здатні в основному лише до плануючого або ширяючого польоту. Піднімаються в повітря вони зазвичай з якогось трампліну або з розбігу, щоб потрапити в необхідний висхідний повітряний потік і використовувати крило як вітрило.

Ще зовсім недавно, два-три століття тому, жили (на жаль, винищені людиною) вдвічі більші, ніж страуси, птахи: епіорніс на острові Мадагаскар і моа (або дінорніс) в Новій Зеландії.

моа

Можливо, й інші дуже великі птахи, як, наприклад, фороракус або діатріма з Аргентини – явно бігаючі, а не літаючі, також ближче до дейноніхозаврів або до страусів, а не до справжніх літаючих птахів. Характерно, що предки страусів невідомі древніше неогена (10-12 мільйонів років тому), і то про це судять по вельми фрагментарним залишкам.

Палеогістологічні дослідження внутрішньої мікроструктури кісток і ряд інших показників свідчать про теплокровність динозаврів. Однак мешканці тропіків або прилеглих до них теплих областей не потребували теплоізоляційного покриву, подібно сучасним бегемотам, слонам і носорогам, в той час як їх північні родичі — мамонти, волохаті носороги були покриті густою шерстю.

Останні, переважно гігантські динозаври, що мешкали на території Північної Америки і не мали, ймовірно, теплоізоляційного покриву, опинилися в скрутному становищі у зв’язку з різким похолоданням тут в кінці мезозою, коли почалося чергове горотворення, клімат став різко континентальним, і зникли звичні зони проживання цих динозаврів.

Більш дрібні види динозаврів, у яких розвинувся теплоізоляційний покрив у вигляді волосся або м’якого пір’я, могли мати більш широке поширення — не тільки в Північній Америці, але й на інших материках, і були здатні до швидкої міграції. Тоді, дійсно, не слід виключати можливість існування в наш час динозаврів-страусів.

Автор: А. Різдвяний.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *