Кити та проблема їх збереження на нашій планеті

Кит

До сих пір вчені не можуть вирішити, з якої групи наземних ссавців ведуть своє походження кити (можливо, це були стародавні хижаки креодонти, первинні комахоїдні або копитні). Зворотний шлях з суші в море, що тривав багато мільйонів років, був важким. Недарма майже чотири п’ятих відомих науці родів китоподібних – вимерли, викопні їх залишки не виявляються пізніше міоцену, часу, відокремленого від наших днів двадцятьма — двадцятьма п’ятьма мільйонами років. Повністю вимер і один з трьох підзагонів китоподібних – стародавні кити.

Два інших – вусаті і зубаті кити – дійшли до наших днів. Це дуже різні групи. Так, розквіт вусатих китів припадає, як вважають вчені, на міоцен, і десять сучасних видів вусатих китів — то небагато, що вціліло від колись багатої групи. І абсолютно унікальної, адже до вусатих китів належать найбільші з тварин, що населяють або коли-небудь населяли Землю, дорослий синій кит тридцятиметрової довжини може досягати ваги 150 тонн, тоді як найбільший динозавр важив, як вважають, не більше 50 тонн. Зубаті ж кити, яких налічується вісімдесят видів, саме зараз знаходяться в стадії еволюційного розквіту.

Дуже сильно розрізняються вусаті і зубаті кити і екологічно, перш за все способом харчування. У перших замість зубів рогові пластини – своєрідний цедильний апарат, що дозволяє за один прийом відправляти в шлунок до тонни дрібних рачків, молюсків, риби. Паща других озброєна, як і у інших звірів, зубами, часом самої химерної форми.

Полювати на китів люди почали дуже давно, проте по-справжньому небезпечною людина стала для них тільки в середні віки, коли почали будувати морські човни. Перший нищівний удар був нанесений по гладким китам, тихохідним, надзвичайно жирним і тому не потопаючим після смерті. Найбільш відомий представник цього сімейства – гренландський, або полярний кит (а є ще сірі кити і смугастики). Саме цей кит з його величезною, в третину довжини тіла, головою і гігантським ротом, прикрашений частоколом чудових чорних пластин китового вуса, тримає Землю на старовинних малюнках і виступає в казках і легендах як чудо-юдо риба-кит. Вважають, що в минулі століття чисельність гренландських китів досягала 70 тисяч. Однак стада їх спустошувалися одне за іншим, бувало, що в рік добували по 10 тисяч голів, і вже до кінця XIX століття з’ясувалося, що полювання за китами в Північній півкулі нерентабельне через брак китів.

Кит

Вірніше, через брак доступних китів, тому що залишалося недоторканим ціле сімейство, особливо привабливе — смугастики, названі так за численні паралельні складки – смуги на череві. До нього і відносяться найбільші види китів, синій і фінвал, яких до пори до часу рятувала їх швидкість, розміри і та обставина, що вбиті вони негайно йдуть на дно. Доля смугастиків була вирішена з винаходом гарпунної гармати, китобійця з паровим двигуном і пристрою, що дозволяв накачувати повітрям тушу вбитого кита. І якщо на винищення стад гренландських китів знадобилося кілька століть, то тут вистачило десятиліть. Вже на початку XX століття з китами в Північній півкулі було покінчено, тепер з усіма, і китобої перебралися в Південну.

У перший час видобуток і там був величезним, бариші – нечуваними, але скоро зробилося очевидним, що і тут, якщо не вжити обмежувальних заходів, добувати скоро буде нічого. Наприкінці 40-х років була підписана Міжнародна китобійна конвенція і створена Міжнародна комісія з китобійного промислу. Однак, незважаючи на цілий ряд вжитих заходів, становище з китами в Світовому океані продовжує залишатися вкрай важким, а з деякими видами — прямо-таки катастрофічним.

Кит на берегу

Навіть якщо відкинути етичні міркування, історія винищення китів — одна з найбільш ганебних сторінок у взаєминах людини і природи, загибель китів завдасть людству величезний і до кінця ще не осмислений збиток. Справа навіть не у втраті продукції, яку давав китобійний промисел. Головне – те порушення екологічної рівноваги, до якого може привести зникнення морських гігантів. Адже вусаті кити були споживачами величезної маси зоопланктону, існуючого, в свою чергу, за рахунок найдрібніших водоростей — фітопланктону. За відсутності китів може початися необмежене розмноження зоопланктону, що викличе різке скорочення маси фітопланктону, що є разом з лісами основним постачальником кисню на нашій планеті.

Але поговоримо про Червону книгу. На її сторінках з вусатих китів не представлений поки тільки малий смугастик. Тут – гренландський кит, що зустрічається в Баренцевому і далекосхідних морях, справжній арктичний мешканець, на відміну від інших видів вусатих китів всім своїм життям пов’язаний з льодами. Загальна його чисельність у світі становить нині за найоптимістичнішими підрахунками близько чотирьох тисяч голів. Видобуток його повсюдно заборонений першим же актом Міжнародної китобійної конвенції, проте відновлення поголів’я йде дуже повільно.

гренландський кит

Інший гладкий кит, – японський, або південний. Він не поступається за розмірами гренландському киту, досягаючи в довжину 20 метрів. Ще в сорокових роках цей кит був звичайний в далекосхідних водах. У сімдесяті роки його чисельність тут оцінювалася всього в 300-400 голів. Також включений до світової Червоної книги.

Сірий кит відносно невеликий. Довжина його не перевищує 1 5 метрів, а вага — 20-35 тонн. Цей кит зберіг більше ознак своїх сухопутних предків, ніж всі його побратими. У нього довгий шийний відділ хребта і рухлива голова. Іноді кит виставляє голову з води і оглядається кругом. Опинившись в ополонці, він може покласти голову на край крижини. Плодяться сірі кити тільки в мілководних затоках. Годуються також на невеликих глибинах: риються мордою на дні і, зачерпуючи мул разом з донними мешканцями, пропускають його через цедильний апарат. Одне стадо сірих китів, що розмножується біля берегів Кореї і Японії, а зимує в Охотському морі, знаходиться на межі зникнення. Інше стадо, що нагулює жир у далекосхідних берегів Китаю і РФ, зимує в теплих затоках Каліфорнії, знаходиться в більш благополучному стані: чисельність його досягла зараз одинадцяти тисяч голів, тоді як п’ятнадцять років тому було втричі менше.

сірий кит

Синій кит, як й інші смугастики, далеко мігрує по Світовому океану: взимку він розмножується в теплих водах, а влітку нагулює жир в холодних водах Північної або Південної півкуль. У далекосхідних берегів зустрічається північний підвид синього кита, перш широко поширений від Арктики до екватора і проникав до Балтійського і Берингового морів. Тепер як вид, що знаходиться на межі зникнення, синій кит внесений до світової Червоної книги.

горбаті кити

Фінвал – другий за величиною смугастик, рекордний його розмір 27,3 метра. Як й інші смугастики, фінвал заходить у високі широти обох півкуль. Ще в першій половині минулого століття великі стада фінвалів зустрічалися в Беринговій протоці і Чукотському морі, але за останні десятиліття чисельність цих китів різко скоротилася. Внесений фінвал і в Червону книгу. Після того як його промислове значення впало через нечисленність, китобійний промисел переключився на третього за величиною смугастика — сейвала. За час промислу в Світовому океані було видобуто більше ста тисяч цих китів, а в підсумку — і він в категорії зникаючих. Нарешті, горбач, ще один смугастик, який отримав свою назву за товстий спинний плавець, що має вигляд горба. І його доля повторює долю попередніх видів: «вкрай нечисленний, знаходиться на межі зникнення, включений до Червоної книги».

Автор: М. Черкасова

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *