Ендорфіни та енкефаліни: їх роль в роботі мозку

Ендорфіни та енкефаліни

Вам радісно або боляче – все це від енкефалінів та ендорфінів, відкритих порівняно недавно природних «наркотиків». Всі ми знаємо наркотики, скажімо, опій або морфій. Вони допомагають лікарям, зокрема, як знеболюючі засоби. Але виявилося, що організм людини сам по собі здатний виробляти такі ж речовини. Природні наркотики так само, як і штучні, можуть пригнічувати біль, викликати почуття радості або смутку, впливати на психіку людини. Але який механізм дії енкефалінів, в яких відділах головного мозку вони синтезуються, навіщо, нарешті, вони потрібні організму?

Відомо, що в мозку є цілі фабрики по синтезу енкефалінів. Це найдавніші відділи, такі, як сіра речовина навколо шлуночків мозку. Якщо природні наркотики, що народжуються тут, впорснути в кров тварини, то вона перестає відчувати біль. Та так і повинно бути: енкефаліни та ендорфіни за своєю дією і хімічною формулою дуже нагадують своїх родичів.

Але тварина також не відчуває болю, якщо на певні відділи мозку подіяти електричним струмом! Випадковий збіг? Крім того, виявилося, що знеболюючу дію струму можуть переривати певні хімічні речовини, які здатні також нейтралізувати вплив таких наркотиків, як морфій. А це означало лише те, що струм сам по собі не може знімати біль. Швидше за все, електричні імпульси служили потужними сигналами до виділення або синтезу енкефалінів.

Як з’ясували дослідники, стародавні відділи мозку – не тільки фабрика з виробництва наркотиків, але одночасно і їх гігантський «склад», в якому енкефаліни заготовлюються взапас і зберігаються в спеціальній герметичній упаковці.

энкефалины

На фото ми бачимо «приміщення» такого «складу» – нервові закінчення, в яких знаходяться молекули наркотиків, укладені в круглі капсули.

Як тільки до мембрани нейрона приходить сильний імпульс, вона активізується, обволікає бульбашки упаковки і викидає їх за межі клітини. Самі по собі пройти крізь мембрану капсули не можуть через великі розміри. За межами нейрона капсула розривається, молекули наркотиків опиняються на волі і приймаються за роботу.

На відростках нейронів є спеціальні рецептори – групи молекул, здатних з’єднуватися з молекулами наркотиків. Як тільки молекула енкефалінів зближується з такими рецепторами, народжуються спеціальні хімічні сполуки, які впливають на мембрани нервових закінчень, блокуючи проведення больових імпульсів. Так організм оберігається від надмірних больових відчуттів.

Цілком ймовірно, що природні наркотики відіграють величезну роль у формуванні емоційного стану людини. Певний сильний імпульс ззовні (слуховий, зоровий і т. д.) відкриває «склади» шлуночків мозку подібно до того, як це робить електричний струм. Енкефаліни вириваються на свободу, викликаючи приємні або неприємні емоції. Таким чином, організм може обдаровувати сам себе за біологічно корисні (прийом їжі, вихід зі стресової ситуації, тощо) і «карати» за неправильні вчинки.

Цікаво, що механізм «вручення» такого подарунка, мабуть, єдиний для всіх випадків життя, він результат впливу на його нервову систему все тих же енкефалінів. Різниця тільки в тому, під дією яких причин мозок відкриває свої «склади».

Велике значення мають дослідження енкефалінів для медицини. Адже навчившись ефективно впливати на синтез і виділення енкефалінів, медик одночасно освоїть прийоми природного знеболювання, коли наркотики замінять речовинами, виробленими нашим мозком.

Ймовірно, так можна пояснити і знеболюючий механізм голковколювання, що здавна використовується в стародавній китайській медицині. Коли голка вводиться в певну активну точку нашого тіла, сигнал, мабуть, надходить по нервовому волокну на «склади», після чого виділяються енкефаліни, які і знімають біль.

Автор: Павло Чайка, головний редактор журналу Пізнавайка

При написанні статті намагався зробити її максимально цікавою, корисною та якісною. Буду вдячний за будь-який зворотний зв'язок та конструктивну критику у вигляді коментарів до статті. Також Ваше побажання/питання/пропозицію можете написати на мою пошту pavelchaika1983@gmail.com або у Фейсбук.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *