Кажани – нічні відвідувачі квітів

літаюча миша

У природі існує близько 800 видів кажанів. Одні з них харчуються комахами, інші – фруктами або дрібними тваринами і птахами. Є навіть кажани-рибалки. Але навряд чи багато з вас чули про кажанів, які харчуються нектаром квітів. А є й такі. Це довгоносі, або, як їх ще називають, кажани-колібрі. Після заходу сонця вони п’ють нектар з квітів, точно так само, як це роблять крихітні верткі пташки колібрі після сходу сонця. У довгоносих кажанів подовжена морда, короткі круглі вуха, невеликий хвіст і дуже довгий язик, вкритий безліччю сосочків. Ніби щетина, виступають вони вперед і збирають нектар і пилок з квітів. В Арізоні знаходиться знаменита печера Колоссаль, в якій мешкають довгоносі кажани. Цю печеру і вибрали вчені Лендєл Кокрена і Брюс Хейворд для докладного вивчення способу життя цих звірків.

І ось що вони дізналися. У першій половині травня у великих вапняних печерах утворюються колонії, в яких збирається до 2 тисяч самок довгоносих кажанів. А наприкінці травня у кожної з них з’являється одне дитинча. Перед вильотом на вечірню годівлю матері переносять своїх малюків в особливу частина печери і залишають їх там висіти на стінах величезними гронами. Повертаючись з годування вранці, кожна самка моментально і безпомилково знаходить у цих «яслах» своє дитинча. Яким чином вони їх виявляють, вчені поки не встановили. Це одна з найбільш таємничих загадок з життя цих тварин.

літаюча миша

Ну, а що буде, якщо забрати дитинча в іншу частину печери! Нічого. Несли. Самка все одно його знаходить. Через місяць малюки виростають, і материнська колонія перестає існувати. Кажани перелітають в інші печери і об’єднуються з дорослими самцями. З настанням холодів колонії нічних «колібрі» спрямовуються на південь, в ті райони, де квіти не зникають протягом всієї зими.

У шлунках кажанів вчені знаходили прозору рідину, яка на смак виявилася солодкою. Це ще раз підтвердило, що нічні «колібрі» харчуються нектаром і квітковим пилком. Для того, щоб точно переконатися в цьому, вчені обладнали вольєр, обгороджений мережами, в якому серед квітів гігантського цереуса і агави поставили штучний грот зі звірками. Приблизно через годину після заходу сонця миші в гроті занепокоїлися. Кілька хвилин вони свербіли і шкребли пазурами стіни грота, потім по одній почали вилітати назовні. Зробивши кілька польотів навколо грота, довгоносі «колібрі» почали збирати нектар з квітучих рослин. Вчені ходили поблизу з електричними ліхтарями, але світло не заважало тваринам займатися своєю справою. Навіть промінь, направлений прямо на звірків, не турбував їх.

Довгоносі кажани добувають з квітів нектар двома способами. Іноді вони сідають на вершину квітучого стебла і спускаються вниз, вставляючи свої довгі носи якомога глибше в квітку. Оглядаючи особливо глибокі квіти, звірята хапаються лапами за пелюстки і з силою протискуються глибше в квітку. Повзаючи по квітці, вони старанно уникають гострих шипів рослин. Однак це їм не завжди вдається. Іноді миші наколюються на шипи і отримують смертельні рани.

літаюча миша

В інших випадках нічні «колібрі», підлітаючи до квітки, на короткий час зависають над ним. Під час цього нерухомого ширяння вони встигають на одну-дві секунди всунути голови глибоко між пелюстками. Більше однієї-двох секунд миші парити не можуть і, щоб не пошкодити квітку, відлітають у бік. Через п’ять-десять секунд вони знову зависають над квіткою. Так повторюється до тих пір, поки не буде випитий весь нектар. У ці хвилини їх схожість з колібрі дивовижна.

літаюча миша

Вчені оглянули кілька квіток, з яких був випитий нектар. Жодна з них не була пошкоджена. На віночку або пелюстках не залишилося навіть слідів пазурів. Але як прогодувати кажанів у вольєрі! Вчені задумалися. І ось одна квітка до країв заповнюється цукровим сиропом. Кажани дуже скоро виявили це «багатство», і їх хутряні головки дружно зімкнулися над ним. У міру того як зменшувалася кількість сиропу у квітці, остаточно міцніла впевненість вчених в тому, що довгоносі кажани харчуються нектаром квітів.

Збираючи нектар, нічні «колібрі» дуже добре запилюють квіти. Вже через годину після початку вечірньої годівлі колір головок кажанів помітно змінився – вони стали білими. Це на хутро прилип квітковий пилок. З 86 квіток агави, відвіданих довгоносими кажанами, 53 квітки принесли плоди.

Автор: Н. Новобитова.

P. S. Про що ще говорять британські вчені: про те, що кажани як виявилося великі поціновувачі квітів, можуть оцінити й красу вибагливої азалії і аромати орхідеї та багатьої інших квіток.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *