Мурахоїд свою справу знає

муравьед

Про мурахоїдів відомо ще далеко не все. Ця чуйна і обережна тварина не так охоче дозволяє простежити за своїми звичками та звичаями. Заповнити таку прогалину взявся американський зоолог Кент Редфорд із Гарвардського університету — він цілий рік провів у саванах Центральної Бразилії, спостерігаючи за поведінкою мурахоїдів.

Тварина це чимала: вага дорослого самця досягає майже п’ятдесяти кілограмів, а довжина, включаючи хвіст, іноді перевищує два метри тридцять сантиметрів. Чим мурахоїд може воістину пишатися, так це язиком. Справді, це ціла споруда, що витягується на шістдесят сантиметрів і повна м’язів, що дозволяють власнику виконувати найскладніші операції.

А ось зубів у мурахоїда немає. Рота, можна сказати, теж – що це за рот, якщо відкривати його все одно мурахоїд не вміє. Просто в передній частині довжелезної трубкоподібної голови природа залишила невелику дірочку, крізь яку звір і висовує свій нескінченний язик.

Сама назва каже, що основним харчуванням цього звіра служать мурахи. І, звичайно, поширені у саванах терміти. Але і ті, й особливо інші — аж ніяк не такі миролюбці, щоб дозволяти поїдати себе без жодного опору. Укуси їх дуже болісні. І навіть груба щетина мурахоїда для мурах і термітів не така вже перешкода. Інакше навіщо, як це спостерігав неодноразово Кент Редфорд, щойно закінчивши трапезу, мурахоїд біжить до найближчого струмка і стоїть у воді, поки вона не змиє комах начисто?

Втім, спочатку слід описати обід мурахоїда. Підійшовши до термітника, він довго принюхується і вибирає відповідне місце, потім випускає довгі пазурі, які при ходьбі були стиснуті в кулак. Різкими рухами потужних передніх лап звір риє глибоку яму в твердому будівельному матеріалі термітника, і тут у справу входить головна зброя мурахоїда — язик. Липкий, червоподібний і гнучкий, він глибоко проникає у житло комах. З секундоміром стежив К. Редфорд за подіями, і виявилося, що за одну хвилину звір примудряється запускати язик в термітник і висмикувати його звідти до ста шістдесяти разів!

За такої поспішності чого тільки він не витягає з термітника: і жмені піску, і листя, і камінці, і палички! Очевидно, вони не тільки не шкодять, а навіть допомагають потужному травленню мурахоїда, перетираючи все, що потрапило до нього в шлунок.

Швидкісне харчування важливе для мурахоїда, як тепер виявилося, зовсім не через жадібність. Просто за кілька хвилин, які він проводить близько одного термітника, його населення ще не встигає повністю мобілізувати всіх своїх солдатів і кинути їх до місця вторгнення. З’ївши кілька сотень комах, звір підтюпцем біжить до іншого термітника, а там до третього, і так далі. Втім, ця поспішність комахам вигідна — жоден термітник не залишається зруйнованим вщент, і відновлення колонії після навали цілком можливо.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *