Вугор – дивна риба

Вугор

Зміст:

  • Вугор: опис, будова, характеристика. Як виглядає вугор?
  • Розмноження вугрів
  • Нерест вугря
  • Спосіб життя вугрів
  • Види вугрів
  • Чим харчується вугор?
  • Якого кольору вугор?
  • Вирощування вугра
  • Чому вугор – дивна риба?

    Хлопчик поправлявся після перенесеної хвороби на фермі в Нормандії. По сусідству був маленький висохлий ставок. Коли хлопчик підійшов ближче, йому раптом здалося, що одна з гілок, що лежали на дні, заворушилася, ковзнула у воду і, звиваючись, попливла до нього. «Змія» виявилася здоровенним вугром. За розкішною трапезою хлопчик ставив нескінченні питання: чому вугор такий смачний? Де він живе? Чому вміє швидко повзати по траві? Хіба риби не вмирають без води? Але на жодне запитання він не отримав відповіді. Враження дитинства запам’ятовуються назавжди. Хлопчик виріс, став відомим письменником, автором безлічі романів і повістей, ще більше прославився як військовий історик. Але, врешті-решт, Жорж Блон вторгся в область природознавства і біології та став писати про китів, тюленів та інших тварин. У книзі “Великі кочів’я”, яка присвячена проблемам міграції птахів, риб і ссавців, він жваво описав своє особисте знайомство з вугром.

    Вугор: опис, будова, характеристика. Як виглядає вугор?

    На початку минулого століття, коли Жорж Блон ставив свої питання фермеру, вся світова наука з повною достовірністю знала лише, чому вугри так високо цінуються гастрономами. Просто вони дуже жирні і ніжні: їх тканини на 23 відсотки складаються з жиру. Ще стародавні римляни, які розуміли толк в радощах життя, зокрема любили і вміли поїсти, вважали одною з кращих прикрас свого столу мурену. Адже мурена – один з видів вугрів. Страшні, огидні на вигляд, схожі на змій мурени (з отруйними зубами!) жили в садках на віллах римських багатіїв, які не рахувалися ні з чим, лише б для приготування вишуканих страв використовувалася неодмінно жива риба.

    мурена

    Одним з перших, хто зацікавився вуграми не з споживчої, а з наукової точки зору, був Аристотель. Перше, що він зазначає,— їх дивина, і таємничість. Вугор, типовий річковий житель, раптом в певний момент кидає свої рідні прісні води і йде в море. Куди і навіщо? Таємниця, загадка… Далі, всі риби діляться на самців і самок. А вугри? Вони безстатеві! Скільки їх різали, ні в одного не вдавалося виявити ні молок, ні ікри, ні взагалі будь-яких статевих органів. Як же вони розмножуються? Загадка, таємниця… Риби без води гинуть. А вугри виходять на повітря і повзають по суші, як ні в чому не бувало…

    Розмноження вугрів

    Щодо їх розмноження Аристотель висловлює таке міркування: оскільки після дощів у висохлих замулених ставках починають з’являтися вугри, то, можливо, вони з’являються з так званих пір землі. Пліній-Молодший стверджує інше: при розмноженні вугор треться об камені, від нього відриваються шматки шкіри і стають новими вуграми.

    А ось уривок з поеми «про рибну ловлю» грецького поета Аппіана з Кілікії, що епічно трактує вельми пікантну тему — кохання мурен (мурен в давнину ототожнювали з вуграми). Мурена розмножується, вступивши в союз зі змієм. Сп’янівши від кохання, вона виходить з моря, щоб зустрітися зі своїм нареченим, який також жадає кохану. Охоплений вогнем пристрасті, огидний змій нестримно прагне до берега, назустріч своїй обраниці. Помітивши де-небудь в скелі отвір, змій негайно викидає в нього всю свою згубну отруту: адже він поспішає на торжество кохання і не хоче заподіяти ніякої шкоди своїй коханій…

    мурена

    На Сході вважали: «Точно встановлено: вугри зароджуються в тілі тварин, що потонули в річках і ставках». За часів Відродження не менш точно було встановлено, що, «якщо в неглибокий мулистий ставок накидати волосся з гриви жеребця, від них зародяться вугри».

    Однак є свідчення і серйозних досліджень та спостережень. У 1684 році тосканський дворянин Франческо Реді опублікував працю, в якій писав: «На підставі своїх тривалих спостережень я можу стверджувати, що кожен рік з першими серпневими дощами, в найтемніші і хмарні ночі, вугри, збившись зграями, починають йти з річок і озер в море. Там вони метають ікру, з якої через різний час, в залежності від стану погоди, виходять дуже маленькі вугри і пливуть знову в прісні води через естуарії річок».

    У 1774 році Мондін, професор Болонського університету, відкрив яєчники у самок вугра, а поляк Сірський, директор музею в Трієсті, виявив незабаром насінники самця. Але лише в середині позаминулого століття німець Краусс описав цікаву рибку, виловлену в Мессинській протоці. Вона була близько семи сантиметрів у довжину, кришталево прозора, плоска і загострена з обох кінців, так що тіло її було схоже на листочок лавра.

    Краусс по праву першовідкривача назвав її лептоцефалом. Ще через тридцять років італійські іхтіологи Грассі і Каландруччо також виловили лептоцефалів, і теж в Мессинській протоці. Вивчивши свою здобич, вони прийшли до висновку, що це не самостійний вид риб, а личинки вугра. Довести це вдалося дуже просто: лептоцефалів помістили в акваріум, і там вони перетворилися в молоденьких вугрів.

    лептоцефал

    Нерест вугра

    На самому початку минулого століття молодий датський біолог і океанограф Йоганнес Шмідт (йому не було й тридцяти років) вивчав розмноження промислових риб, які водяться у північних європейських морях. З борту човна опускали конічну мережу з дуже дрібними отворами. Через деякий час мережу піднімали на борт, і починалося ретельне сортування всього, що в неї попалося. Спочатку велика риба, потім дрібна рибка, після них мальки, личинки — і так до найдрібнішої здобичі, аж до окремих ікринок. Терпляче і методично все це збиралося в банки, рахувалося і результати записувались в журнал.

    У 1904 році, плаваючи на човні «Тор» в районі Фарерських островів, між Ісландією та узбережжям Шотландії, Шмідт виловив лептоцефала. Всього одного. Здавалося б, що значить впіймання однієї рибки за весь експедиційний сезон? Але Шмідт безпомилковим чуттям істинного вченого зрозумів, що це може бути кінчиком нитки, потягнувши за який, вдасться розплутати весь клубок. Адже вперше лептоцефал був спійманий не в Мессинській протоці. І Шмідт зумів переконати членів данської комісії з морських досліджень, що відтепер основною метою його роботи повинні бути пошуки того місця, де нерестяться вугри. «Тоді я ще дуже слабо уявляв,— писав Шмідт згодом,— які виняткові труднощі встануть на шляху вирішення цієї проблеми».

    вугор

    У 1905 році «Тор» плавав у більш південних районах. На цей раз вдалося зловити кілька сотень лептоцефалів. Деякі з них вже були в стадії перетворення, хоча їх ще легко було розпізнати. Шмідт зрозумів, що вугри нерестяться десь далеко у відкритому океані. Але де?

    Сезон 1906 року не дав нічого нового, але грунтовно підтвердив колишні результати. Весь наступний рік Шмідт зовсім не виходив у море. Вірний своєму методу, він весь рік витратив на ретельні дослідження виловленого матеріалу під мікроскопом. Ось коли сторицею окупилася вся метушня з консервацією улову на борту! Вивчивши лептоцефалів, спійманих в різних місцях, Шмідт виявив, що вони, всі як один, дивно схожі один на одного. Це була дуже важлива обставина. Вона свідчила про те, що існує один-єдиний вид, який можна назвати європейським вугром. Чуття підказувало Шмідту, що всі вугри нерестяться в одному місці, швидше за все десь в центрі Атлантичного океану.

    Наступний крок вченого міг здатися парадоксальним: з 1908 по 1910 роки Шмідт знову організовує експедиції, але куди? В Середземне море, хоча він і був упевнений, що вугри розмножуються зовсім в іншому місці. За два сезони, проведених в Середземному морі, Шмідт незаперечно довів, що тут вугри не нерестяться. Всі спіймані лептоцефали виявилися досить великими. Більш того, якщо зіставити розміри личинок з місцем їх вилову, то виходила вельми наочна картина: чим далі від Гібралтару, тим крупніше лептоцефали. Отже, всі вони дійсно приходять з Атлантики.

    вугри

    Тепер можна було методично обнишпорювати Атлантичний океан. Від Фарерських островів до Азорських, від Азорських до Ньюфаундленду, звідти до антильського архіпелагу – ось тільки деякі з маршрутів Шмідта. Були і корабельної аварії, коли лише дивом вдавалося врятувати людей і зібрані матеріали. Але ніщо не могло зупинити рух одержимого датчанина до поставленої мети. Ще до початку Першої світової війни таємниця, що приховувала місце нересту вугрів, була розгадана. Цим місцем виявилося Саргасове море: поблизу нього були спіймані найменші лептоцефали, які щойно вилупилися з ікринок. Правда, Шмідт вважав себе вправі остаточно заявити про це лише в 1920 році.

    Спосіб життя вугрів

    За сучасними уявленнями, життєвий цикл вугрів такий. Вони живуть у річках, живуть довго, виростають великими, сильними рибинами, але не стають, якщо можна так висловитися, цілком дорослими: з допомогою мікроскопа вдалося розглянути лише зачатки відповідних статевих органів, і то лише у риб, які досягли певної величини. Однак рано чи пізно зрілість все ж настає. Зовні це проявляється лише в тому, що «хлопчики» та «дівчатка», ще не втративши свого інфантильно-безстатевого вигляду, починають нестримно прагнути в море. Якщо доля занесла їх до цього часу у ставки або замкнуті озера, то вони сміливо виходять з води і повзуть, звиваючись, по землі. Зяброві щілини вугрів влаштовані таким чином, що дозволяють рибі взяти з собою в дорогу деякий запас води, а щільний слиз, що покриває шкіру, перешкоджає її висиханню. Вугор витримує переходи, які тривають до двох діб.

    вугор на землі

    Правда, така здатність пересуватися по суші, що безумовно корисна для всього виду, іноді грає злі жарти з окремими індивідами. Відомі численні випадки, коли вугри пробиралися, наприклад, у криниці і жили там, досягаючи величезних розмірів, але вибратися назад їм вже не судилося, хіба що на пательню.

    Однак простежимо за основним потоком більш щасливих вугрів. Вони скочуються в моря і направляються всі в одне місце. По дорозі вони стають дорослими, тобто у них повністю розвивається все, що належить для продовження роду. Нарешті вугри досягають Саргасового моря. Насправді це, звичайно, не море в строгому сенсі слова, а великий овал, витягнутий від західної околиці Бермудських островів до середини Атлантичного океану. Морські течії обходять його з усіх боків, вітри теж відхиляються від цього району. Тиша, безвітря, стояча вода, практично повна відсутність хмар і тим більше дощів. Немилосердно палюче сонце. Не дивно, що тут найтепліше і саме солоне місце в океані. У цьому застійнику ростуть водорості-саргаси, що дали ім’я цьому району, і кишить планктон, рачки, личинки, мальки і всяка інша дрібна живність.

    Прибувши в настільки райське містечко — це завжди відбувається навесні, — вугри нерестяться. Кожна самка метає до 6-8 мільйонів ікринок. Ікрометання відбувається на глибині близько 400 метрів, на кордоні проникнення денного світла. Глибина океану тут до п’яти кілометрів але ікринки не падаю на дно, а плавають у товщі води, так як на них є пухирці, наповнені жиром, які служать не тільки поплавками, але і їжею личинок. Це вже знайомий нам лептоцефал, крихітний, абсолютно прозорий тоненький листочок з загостреними кінцями, на одному з яких стирчать дві чорні намистинки — очі і є досить великий рот, усаджений зубами, які здаються величезними порівняно з розмірами всього тіла.

    лептоцефал

    Через деякий час, досягнувши «зростання» в п’ять міліметрів, личинки піднімаються в більш нагріті верхні шари води і починають свій «танець глибини»: вночі вони піднімаються до глибини 30 метрів, а вдень опускаються до 50 метрів від поверхні. Зараз для лептоцефалів це життєво важливо, так як досі личинки вугра харчувалися за рахунок крапельок жиру, що знаходяться в жовчному мішечку, тепер же в якості їжі до їх послуг планктон всього Саргасового моря, слідом за яким вони переміщуються вгору-вниз. Потім личинки європейських вугрів потрапляють в обійми Гольфстріму, який несе їх до берегів Європи.

    Мандри лептоцефалів тривають два з половиною роки, і ті з них, які виживуть, до кінця цієї подорожі зазнають значні зміни. Вони округлюються, приймають циліндричну форму. Зуби у них випадають, бо поки зовсім не потрібні: вугри перестають харчуватися. На цій стадії вони називаються скляними вуграми. Досить жирні, ще не встигнувши схуднути, вони є досить ласою стравою, і їх посилено ловлять, щоб смажити і запікати в пироги та омлети. Але, не звертаючи уваги на розставлені мережі, скляні вугри одержимі одним прагненням — досягти берега. Втрачаючи сили і вагу, долаючи численні перешкоди, вервечками, пліч-о-пліч або навіть склеюючись один з одним у величезні грудки, вугри входять в гирла річок.

    Тут у них виростають гострі, вже не дуже довгі зуби, і вугри починають знову округлятися. Вони ростуть, змінюють своє забарвлення – з оливкового до чорного, тобто приймають знайомий вже нам вигляд річкових вугрів.

    вугор

    Види вугрів

    В цілому зоологами нараховано більше 180 видів морських вугрів, відмінності між різними видами незначні і відносяться в основному до місця їх проживання.

    Чим харчується вугор?

    Основу харчового раціону вугрів становить різна дрібна рибка, молюски і ракоподібні. Не володіючи хорошим зором, риби вугри воліють підстерігати здобич у засідці, адже завдяки чудовому нюху вони відчувають її здалеку.

    Якого кольору вугор?

    Колір вугрів не відрізняється особливою різноманітністю і продиктований необхідністю маскування під час полювання. Тому найчастіше морські вугри пофарбовані в різні відтінки сірого, чорного, бурого або зеленуватого кольору. Іноді зустрічаються екземпляри з контрастним плямистим розфарбуванням. За розмірами морські вугри значно перевершують своїх прісноводних родичів і можуть досягати в довжину до 3 м і важити до 100 кг.

    Вирощування вугра

    Морський вугор, як втім, і річковий – вельми цінний харчовий продукт. Вартість його висока, і якби навчитися розводити їх або хоча б вирощувати до товарних кондицій зі скляних вугрів, то це дало б величезний економічний ефект. Природно, що думка про це штовхає на проведення експериментів зі штучного вирощування вугрів. В Японії подібні досліди йдуть починаючи з 1950 року. Тоді японці починали зі спроб виростити японських вугрів.

    вугор

    Ось опис дослідів, які проводив японський вчений Такахасі в 1972 році. Він взяв партію скляних вугрів, отриману з Англії. Всього в партії було близько двох тисяч вугрів, середня вага яких дорівнювала 20,4 грама. Рибам давали комбінований корм по одному разу в день з такого розрахунку, щоб вага корму становила приблизно два-три відсотки від ваги риб. Раз на місяць воду зливали і зважували всіх риб поспіль, визначаючи їх загальну і середню вагу. За контрольний рубіж була взята вага в 150 грамів, і кожен місяць фіксувалося, яка кількість риб досягла цієї ваги.

    Основний результат можна підсумувати наступним чином: вугор ріс дуже погано. Число риб, які досягли контрольної ваги, становило всього два-три десятки на місяць. З цих примірників брали по десять риб на дослідження їх статі. Переважна більшість риб, які переросли 150-грамовий рубіж, були самцями. Однак більш докладний аналіз розкриває вельми дивовижну динаміку розподілу статей: у першій, серпневій партії десять досліджених риб виявилися самками. Потім картина різко змінилася: у вересні було дві самки і вісім самців, в жовтні – відповідно одна і дев’ять, в листопаді дві і вісім, в грудні – всі самці. Дослід завершився в грудні. Кожна риба була знову зважена, і всіх їх розділили за вагою на три групи, з кожної взяли навмання по 50 риб і визначили їх стать. Знову був отриманий дивовижний результат: завжди самців виходило раз в десять більше, ніж самок!

    Чому вугор – дивна риба?

    Ми не знаємо ще дуже багато чого. Ось лише деякі з невирішених проблем. Чому всі вугри направляються в одне місце, і саме в Саргасове море? Можна запропонувати таке пояснення. Вуграм для розмноження необхідна певна температура і солоність води. Вони інстинктивно виходять з річок в море і пливуть туди, де вода все більш і більш солона, і так, врешті-решт, потрапляють в Саргасове море.

    вугор

    Є факти, що підтверджують таку гіпотезу. Відомо, що вугри, які потрапили в Середземне море, ніколи не виходять з нього і взагалі в розмноженні участі не беруть: в Гібралтарі різко змінюється солоність води, і ця невидима розмежувальна лінія постає перед вуграми, як бетонна стіна. Проте ось що незрозуміло: яким чином вугри, які живуть у віддалених від Атлантики річках, відчувають, що їм потрібно вирушати в дорогу раніше, ніж їх родичам з більш близьких річок? Адже всі вони прибувають в Саргасове море одночасно!

    У Саргасовому морі нерестяться не тільки європейські, а й американські вугри. Потім лептоцефали повинні виходити за межі району, навколо якого гігантською спіраллю обертаються течії, що прямують в різні боки, і чим далі від центру, тим швидше. Як “європейці” і “американці” примудряються зіскочити з цього гігантського “чортова колеса” в потрібній точці? Але вугри якось вирішують цю важку задачу: кожен вид виходить туди, де одних підхоплює західна течію і несе до берегів Америки, а інші потрапляють на широкий конвеєр Гольфстріму, який мчить їх до берегів Європи. Всі, хто промахнувся, загинуть. Європейські вугри, що потрапили в «східний експрес», прибудуть до берега занадто рано: адже їх спадковий механізм налаштований на подорож тривалістю у два з половиною роки. Та ж доля чекає на «американців», що надумали здійснити турне в Європу: вони зазнають метаморфоз посеред океану і не знайдуть навколо ні ковточка прісної води, без якої жити вже далі не зможуть.

    Багато неясного і в тому, як розмножуються вугри. Спочатку, на стадії лептоцефала і скляного вугра, всі особини як би безстатеві. Після метаморфоза вугри поділяються на дві «компанії» — одні йдуть вгору по річках, а інші залишаються в прибережних водах. Різниці між ними неможливо помітити жодної, у всіх у них є і чоловічі, і жіночі статеві органи і залози. Але ось починає звучати поклик Саргасового моря, і вугри приймають старт. Одночасно з цим вони починають ставати або самцями, або самками. При цьому ті вугри, які піднялися по річках, стають майже всі самками, а прибережні — самцями.

    Виходить, що природа дала вуграм все необхідне і на той і на інший випадок, а вже зовнішні обставини визначили, що переможе. Досліди Такахасі та інших японських дослідників ніби підтверджують цю точку зору. Серед вирощених ними вугрів виходить в десять разів більше самців, ніж самок. Але в перших партіях всі сто відсотків були самками. А вся різниця — лише в умовах життя. Очевидно, тепер слово за генетиками. Почекаємо, що вони скажуть.

    Автор: Г. Ефремова.


  • Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *