Штучні кістки

кістки

Кістки і зуби людини і тварин не виникають відразу твердими, а утворюються поступовим затвердінням хряща та інших м’яких тканин організму. Механізм і хімізм цього важливого перетворення не з’ясований ще досить добре. Важливий внесок у вирішення цього питання зробила група біофізиків Массачусетського технологічного інституту. Їм вдалося не тільки розкрити механізм твердіння, але і відтворити його поза живого організму.

Виявляється, цей процес схожий з процесом щеплення полімерів, коли покращують властивості і збільшують міцність синтетичних матеріалів, прищеплюючи їх гігантським молекулам молекули деяких інших речовин. Великі довгі молекули, що утворюють м’які тканини, обростають ультрамікроскопічними кришталиками деяких твердих речовин, наприклад, вапна. Тканина твердне і перетворюється на кістки, зуби, раковини.

Застосувавши прийоми «молекулярної будівельної механіки», доктор Гляймчер із співробітниками штучно відтворив цей природний процес в пробірці. Обробляючи різними неорганічними речовинами ниткоподібні гнучкі макромолекули живої тканини зі шкіри морських свинок і телят, з хвоста щурів і т. п., експериментатори добивалися їх окостеніння. Окостеніння не в переносному сенсі, тобто затвердіння, але перетворення в справжню кістку, яка не відрізняється від вирослої в живому організмі. Цю повну подібність живої і штучної кістки доводять дослідження їх найтоншими сучасними методами.

Поки штучні кістки ще такі малі, що їх не можна побачити простим оком. Але ясно, що оволодіння технікою перетворення м’якої тканини в кістки обіцяє медицині дуже багато чого. При лікуванні переломів можна буде з’єднувати зламані кістки клаптем шкіри з наступним її окостенінням: якби заклеювати або заварювати переломи.

З іншого боку, точне знання процесу окостеніння м’яких тканин допоможе попереджати це явище, коли воно небажане, тобто дасть потужну зброю в боротьбі з таким бичем людства, як атеросклероз, і дозволить відсунути передчасну старість.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *