Почему гибли мамонты?

Мамонт

Тот, кто бывал в тундрах северо-востока Азии, знаком, вероятно, с очень своеобразными пещерами и галереями, устья которых выходят обычно в береговых обрывах рек и озер. В такой пещере очень мрачно: на дне грязь, моментально засасывающая до колена и выше, сверху стекает талая вода, стены и потолок облицованы грязным льдом. Высота пещер достигает местами 6—8 метров при ширине от 1 до 3—4 метров, а уходят они вглубь от берега на несколько десятков, а может быть, и сотен метров.

По своему происхождению эти пещеры совсем непохожи на те, что встречаются в средней полосе: это так называемые термокарстовые пещеры, обязанные своим рождением ископаемым льдам.

Несколько слов о таких льдах. Не так давно ученые доказали, что подземные льды арктических равнин имеют главным образом жильное, а не снежно-ледниковое, как это считалось ранее, происхождение. Зимой, в самые сильные морозы мерзлый грунт постепенно сжимается, а затем с глухим гулом раскалывается, образуя морозные трещины клиновидной формы глубиной до 6—8 метров и шириной у поверхности почвы в 1—2 сантиметра. Весной и летом в эти трещины проникают талые и паводковые воды и, замерзая, образуют тонкую ледяную жилку. За лето ее верхушка вместе с почвенным грунтом оттаивает, а остальная 5—7-метровая часть сохраняется в вечной мерзлоте. Цикл повторяется из года в год, и за многие тысячи лет жилки вырастают в жилы, мощность которых достигает в глубину 40 и более метров. Если же пойма реки осушается и паводковые воды больше не поступают, жилы перестают расти, но в консервированном виде могут сохраняться десятки и даже сотни тысяч лет.

И вот, более 10 лет изучая в различных районах северо-востока Азии жизнь подземных льдов, я обратил внимание на один любопытный факт, который и помог, как мне думается, раскрыть тайну гибели мамонтов и консервации их туш в вечной мерзлоте. Дело в том, что подземные жильные льды постепенно начинают таять, образуя подземные галереи и пещеры, с описания которых я и начал свой рассказ. Чаще всего к концу лета кровля над пещерами обрушивается, и возникают глубокие овраги и канавы, обращенные устьями в сторону рек и озер. Но нередко процесс не заходит так далеко, и мерзлота как бы залечивается: кровля не обрушивается, а внутренность пещеры заполняется грязью, водой, забивается зимой снегом и все это замерзает, образуя так называемый термокарстово-пещерный лед.

По опыту работы на Чукотке я знаю немало случаев, когда идущие по ровной тундре вездеход или трактор совершенно неожиданно проваливались в такую подземную расщелину. Ведь толщина кровли над такими галереями и пещерами может быть меньше метра.

Бывает и так, что в подземную ловушку совершенно неожиданно проваливается лошадь и за считанные минуты вместе со всем экспедиционным снаряжением засасывается в грязь с головой. И если в дальнейшем здесь не образуется овраг, а мерзлота залечится, лошадь будет сохраняться в ней целой и невредимой. Если продолжить цепь событий, не исключается и такой вариант: река, постепенно размывая берега, подойдет к месту захоронения лошади, и легко понять изумление будущего геолога, наткнувшегося на труп лошади с современным экспедиционным снаряжением. Ведь осадкам, в которых оказалась погребенной лошадь, десятки и даже сотни тысяч лет!

А если на месте лошади представить себе мамонта… При его весе шансов проломить кровлю пещеры куда больше, чем у лошади, а пещер в те времена было, по всей видимости, не меньше, чем сейчас.

мамонты

Здесь мне хочется сделать небольшое отступление по поводу бытовавших в свое время и ныне существующих гипотез о происхождении целых мамонтовых туш. Были среди них столь занятные, что о них просто обидно не вспомнить. Так, согласно одной из них, скелеты и трупы мамонтов были на деле боевыми слонами карфагенского полководца Ганнибала, которые после его разгрома разбрелись по Европе и даже достигли Сибири, где и погибли от морозов. Один из руководителей организованной Петром I Великой Северной экспедиции Харитон Лаптев считал, что «сей зверь мамонт, есть мниться быть и ныне в море Северном на глубоких местах». По мнению Палласа, трупы мамонтов были занесены в Сибирь из Индии водами всемирного потопа…

Поводом для нового, менее фантастического направления мыслей послужил найденный на рубеже XVIII и XIX веков в устье Лены труп мамонта, хорошо сохранившийся в массиве чистого льда. Мамонта привезли в Петербург, где его смонтировал известный зоолог М. Адаме.

мамонты

В последующее время были обнаружены новые, еще более полные трупы мамонтов, среди которых особенно хорошо сохранился «березовский», доставленный зоологом О. Ф. Герцем в Петербург в 1901 году с берегов реки Березовки (правый приток реки Колымы).

Хотя образ жизни мамонтов и природная обстановка, в которой они обитали, восстановлены достаточно полно, об обстоятельствах гибели мамонтов и консервации их трупов единого мнения не сложилось. Ныне по этому вопросу есть две конкурирующие гипотезы.

Согласно одной из них, мамонты гибли, срываясь с крутых обрывов в реки, а затем их туши постепенно закосил грунт, и они консервировались в вечной мерзлоте. Но тут возникают серьезные возражения. Допустим даже, что мамонт, вопреки инстинкту самосохранения, приблизился к обрыву и сорвался в реку. Крутые берега с нависающими карнизами бывают только в таких местах, где процессы размыва преобладают над процессами накопления осадков, и, значит, труп мамонта не мог быть погребен именно здесь. Если же его передвинуло течением и засыпало где-то в другом месте, туша, несомненно, была бы частично разрушена. Между тем трупы «березовского» и «ленского» мамонтов были в отличной сохранности.

березовский мамонт

Другая гипотеза как будто учитывает эти замечания и вкратце сводится к следующему: погибший по той или иной причине мамонт свалился в мелкое озерко поймы реки и затем постепенно, по мере накопления осадков, был законсервирован в вечной мерзлоте. Но и тут есть не менее серьезные возражения. Если учесть средние темпы накопления осадков в речных долинах Арктики и необходимую для захоронения туши мощность наносов (2—3 м!), то окажется, что с момента гибели мамонта до полной его консервации требуется несколько сотен лет! Совершенно ясно — за такой срок от туши мамонта просто ничего не останется.

Специалисты утверждают далее, что, судя по изменению волос и жировой прослойки, «березовский» мамонт длительное время вымокал в анаэробной среде, то есть без доступа света, микроорганизмов и воздуха. С позиций обеих гипотез все это совершенно необъяснимо.

И, наконец, стоит остановиться на появившейся в самое последнее время гипотезе Айвена Сандерсона, результате чуть ли не тридцатилетних размышлений автора над этой загадкой. На Земле, по его мнению, извергается одновременно более 20 вулканов, вулканические газы и пыль которых поднимаются в верхние слои атмосферы, сильно там охлаждаются и затем низвергаются «ледяными сгустками». Далее процесс развивается предельно просто: «Если мамонт окажется в центре сгустка холодного воздуха, то за несколько часов превратится в ледяную статую-памятник самому себе». Но даже если принять все фантастические авторские допущения, так можно объяснить лишь причину быстрого замораживания трупа, не давая ответа на самое главное — каким образом происходило его захоронение. Говоря словами Сандерсона, «в этом объяснении есть аспекты, которые, так сказать, не клеятся! В частности, как замерзший мамонт или любой другой предмет, находящийся на поверхности, может попасть в замерзшую почву, твердую, как камень?» И действительно, как?

А теперь пофантазируем и попытаемся нарисовать вполне вероятную картину трагедии, разыгравшейся несколько десятков тысячелетий назад.

мамонты

…Стадо мамонтов спокойно пасется на ровной осушенной поверхности бывшей поймы, поросшей злаково-разнотравной и кустарниковой растительностью. На первый взгляд — никакой опасности. Но где-то под землей тает ископаемый лед, образуя коварные ловушки. Действительно, под одним из животных вдруг проваливается земля, и мамонт вместе с обрушившейся кровлей оказывается в узкой ледяной расщелине. Участь его решена: мамонта за считанные часы и минуты засасывает грязь. Именно о такой гибели в узкой и глубокой канаве свидетельствует вертикальная поза «ленского» и «березовского» мамонтов. Последний из них явно погиб от удушья, при этом рот его был набит травой, которую он не успел проглотить.

И, наконец, на спине «березовского» мамонта нашли кровоподтеки, а также перелом плечевой кости — налицо все признаки случайной и быстрой гибели животного. Мало того: специалисты, проанализировав пищу на зубах и в желудке этого животного, установили, что погиб он в августе, то есть в то время, когда подземных ловушек становится особенно много.

При таких обстоятельствах гибели мамонт мог оказаться полностью погребенным даже за считанные минуты, и туша его, таким образом, была предохранена от повреждений. Кроме того, до окончательного промерзания и перехода в вечномерзлое состояние она достаточно долго должна была находиться в анаэробной среде.

Если принять наше объяснение, можно понять, почему в вечной мерзлоте встречаются трупы именно крупных травоядных животных, таких, как мамонт, бизон, лошадь, носорог, и почти не попадаются более ловкие и мелкие хищники и грызуны. Наше объяснение позволяет иначе взглянуть и на вопрос о возрастном взаимоотношении трупов мамонта и вмещающих их геологических пород. А это уже имеет принципиальное значение для геологии. Как это ни парадоксально, кости мамонтов служат в большинстве случаев более надежным индикатором возраста пород, чем целые трупы этих животных. Ведь обычно кости переходят в ископаемое состояние одновременно с накоплением осадков органического материала, в то время как трупы оказываются погребенными в уже сформированных породах, и вероятность существенной ошибки при этом резко возрастает. В качестве примера возможной величины такой ошибки можно вспомнить лошадь геологов, провалившуюся в промоину и законсервированную в вечной мерзлоте.

Автор: Ш. Гасанов.

P. S. О чем еще говорят британские ученые: о том, что исследовать пещеры в поисках остатков мамонтов занятие куда более увлекательное нежели уборка квартиры, но и без нее никак не обойтись. А если уборку делать самому неохота (ведь есть столько всего другого более интересного), то просто переходите по ссылке, там вы сможете заказать профессиональную уборку вашей квартиры.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *