Гекконы – бегающие по стенам

геккон

Гекконы наделены множеством черт, которые обычно внушают симпатию восприимчивым людям… Почти всякий, кто знает гекконов, относится к ним с искренней приязнью… (А. Kapp, «Рептилии»)

Часто меня спрашивают, с какого возраста я стал интересоваться миром рептилий. И когда я, поразмыслив, отвечаю: «Лет с шести-семи», этот ответ обычно вызывает недоумение, а то и скептическую усмешку. Вероятно, если бы в мое время проводились опросы, подобные тем, которые проводят сейчас психологи в зоопарках среди детей, я попал бы в 0,02 процента, на вопрос, какие твои самые любимые животные, отвечающих: змеи.

И все-таки именно в этом возрасте состоялось мое знакомство с таинственным миром рептилий, миром, представленным тогда «в лице» скромной серенькой ящерицы — каспийского геккона.

Как сейчас помню, поднял глаза и увидел какую-то «помеху» на ярко освещенной, выбеленной стене коридора летним вечером в нашей бакинской квартире. Этой помехи, похожей на присохшую щепочку или лоскуток, раньше вроде бы не было. Я подошел поближе, и тогда «щепка» ожила и пустилась в бегство — вверх по стене. Неумелый ловец, я схватил ящерицу за хвост, и он, обломившись, судорожно задергался у меня на ладони, а его бывший обладатель упал на пол и попытался спастись — уже не так проворно. Ящерицу я поймал, посадил в банку с песком. Чем же кормить? Решив, что перед молоком не устоит ни одно живое существо, я налил ей молока в маленькую посудину. Но шли дни, а молоко оставалось нетронутым и скисло. Взрослые рассказали мне, что ящерице нужны мухи. И я стал ловить мух, но и к ним мой геккон почему-то был безразличен. Я выпустил его на свободу тут же, во дворе, и он не замедлил ею воспользоваться — вильнув куцым хвостом, скрылся в трещине стены.

Как потом оказалось, это был не единственный геккон в нашем дворе и в нашем городе. Совсем недавно, четверть века спустя, я оказался свидетелем вот такой сцены: толпа зрителей всасывалась в узкую дверь летнего кинотеатра; а над дверью в круге света у фонаря, на стене, увитой плющом, устроилось несколько гекконов, стерегущих здесь летящую на свет мошкару.

Задрав головы, люди с интересом рассматривали ящериц, каждый комментировал их поведение и внешний вид в меру той приязни, которую к ним испытывал; очередь даже слегка притормозила…

геккон на стене

Каспийский голопалый геккон, как его полностью величают зоологи,— одно из немногие пресмыкающихся, спокойно переносящих сожительство с человеком. И не только переносящих, а, судя по всему, даже извлекающих из этого выгоду для себя.

В моем родном городе Баку гекконы обосновались в старом квартале — бакинской крепости. Каменные щербатые стены создают массу удобных убежищ, и удирать по ним, цепляясь коготками, легко. Но гекконы быстро вселяются и в только что выстроенные здания, где в стенах зачастую, увы, слишком быстро образуются привлекательные для ящериц, но отнюдь не для жильцов, трещины. В особенности кишат гекконами заброшенные селения, развалины, нежилые кочевья.

Что влечет гекконов в человеческое жилье — тепло, богатые возможности для лазания, корма в виде назойливых мух и тараканов? Наверное, все вместе взятое. Их немало и в дикой природе: под камнями, в заброшенных норах, пещерах, старых колодцах, оврагах, промоинах — всюду, где есть тьма, укрытие.

Дело в том, что гекконы — ящерицы ночные. Это сразу станет ясно, если заглянуть им в глаза. Глаза у геккона золотистые, с узкой щелью, как у южноамериканского крокодила каймана. Ночью, во тьме, эта щель-зрачок расширяется. Да и вообще каспийский геккон похож на миниатюрного каймана. Серо-коричневое тело с черными поперечными полосами покрыто правильными рядами крохотных шпиков — наподобие осетровых «бляшек». Брюшко у геккона грязно-белое.

каспийский геккон

Увидеть его днем можно только ранней весной, когда он выбирается из какой-нибудь расщелины, где проспал в трухе и песке всю зиму, и, уцепившись коготками за нагретые камни, распластывается на них, всем телом «впитывая» тепло в самом прямом смысле. Как и большинство пресмыкающихся, гекконы обогреваются не в прямых лучах солнца, а от нагретых предметов.

Доведя себя «до кондиции», то есть, подняв себе температуру, геккон ныряет в расщелину. Чем жарче становится, тем реже можно увидеть гекконов днем. Зато ночью они неутомимо рыщут в поисках насекомых. В жилье человека им эту задачу облегчает свет — роковой магнит для крылатой мелочи. Обгоревших мотыльков и ловить легче.

Где живут гекконы

Гекконы живут в засушливых климатических зонах. Чаще всего их можно встретить в пустынях и полупустынях, долинах высохших рек, у подножий скал, иногда они заселяюют сельскохозяйственные угодья и даже заброшенные постройки. Основная часть ареала приходится на Казахстан, северо-запад Китая, восток Ирана и Предкавказье.

геккон

Размножение гекконов

В конце весны у отъевшихся каспийских гекконов наступает ответственная пора — размножение. В местах, где гекконов много, например на обрывистых берегах пересохшей реки Джейран-кечмез, отвалив истрескавшиеся глинистые глыбы, можно найти кладки. Крохотные, величиной с горошину, круглые яички утоплены в мягкой серой пыли. Мы осторожно извлекали их, когда оседала пыль после обвалов; складывали в коробку, чтобы затем инкубировать.

Иногда в трещинах скапливалось более десятка яиц. Поскольку наблюдение в неволе и данные вскрытий говорят о том что больше двух яиц зараз самка геккона не откладывает, ясно, что эти места были облюбованы несколькими самочками: нечто вроде коллективного гекконового «родильного дома», или, точнее, инкубатора.

яйца геккона

Из собранных в июле яиц вскоре вылупились крохотные, четырехсантиметровые геккончики — такие хрупкие, что их страшно было брать пальцами. Я выпускал их прямо на балконе, в надежде, что они заселят наш дом.

Затем я свел знакомство с другими, не менее симпатичными представителями семейства гекконид. Почти одновременно мне привезли из Туркмении пару сцинковых гекконов, а из Чехии прислали уроженца Вьетнама — геккона токи.

геккон токи

Как выглядит геккон?

Вряд ли даже закоренелый «герпетофоб» устоит перед сцинковыми гекконами, когда они разгуливают, задрав голову и хвост, на поднятых лапах, напоминая каких-то зверьков, но никак не ящериц. Чешуя у сцинковых гекконов крупная, как у рыб, но словно бы облитая парафином. А узор на коже изысканно красив и непрост — он чем-то напоминает восточный орнамент на минаретах. Глаза у геккона крупные; говорят, ночью в пустыне они горят рубинами.

Я поселил гекконов в террариуме с толстым слоем песка и укрытиями-пещерками из плоских камней. Весь день гекконы проводили в этих пещерах, оживляясь только к вечеру. Они выходили из укрытий и подолгу стояли без движения, слегка подрагивая хвостами. Вот один из них высунул длинный розовый язык и стал облизывать им… глаз. Наверное, очищал его от пылинок. Стоило в поле зрения гекконов оказаться насекомому, как они стремительно бросались к нему. Я давал им мух, пауков, тараканов, мелких жуков и кобылок, мучных червей. Все это поедалось с большой охотой. Вскоре гекконы уже задирали головы вверх, когда я открывал крышку террариума.

геккон ест

Чем питаются гекконы?

Однажды один из моих гекконов проявил недвусмысленные хищнические наклонности: напал на пущенную в тот же террариум мелкую ящерицу змееголовку и съел ее. Правда, переварить такую непосильную добычу он не смог и поступил, как обычно поступают в таких случаях все рептилии, — отрыгнул ее.

Что же касается вопроса о питании гекконов, то как большинство ящериц гекконы являются хищниками, которые предпочитают питаться различными насекомыми. Точный тип насекомых, режим кормления, добавки и количество пищи будут варьироваться в зависимости от вида, возраста и уровня активности того или иного геккона.

Аппетит у моих гекконов всегда был хорошим, и чувствовали они себя неплохо — судя по тому, что вскоре я обнаружил в террариуме пару круглых яиц в твердой скорлупе. С того времени мои гекконы несутся с регулярностью кур-несушек на птицеферме: от трех до пяти кладок в год, а количество яиц в кладке — от одного до трех. Несутся они, невзирая на сроки, — и зимой, и летом. Вообще принято считать, что зимоспящим животным для нормального размножения спячка просто необходима: в этот период происходит обычно созревание половых клеток. Мои же гекконы активны круглый год вот уже на протяжении более чем семи лет. Однако то ли такой ненормальный темп, то ли недостаток витаминов или температурные колебания на потомстве сказались, и последующие кладки оказались нежизнеспособными. Молодняк вылуплялся только в первых трех случаях.

Однажды, заглянув в террариум. я обнаружил в нем двух крохотных шустрых геккончиков. Окраска их казалась более темной, пятна и полоски почти сливались. Они были уже вполне самостоятельны и вскоре начали есть.

маленький геккон

Так они росли день ото дня; один из «братьев» смелее и проворнее другого, он выхватывал из-под носа у более робкого лакомые кусочки и постепенно обгонял его в росте. Родители с самого начала не проявляли никакого интереса к детям: ни родительского, ни хищнического, как это обычно бывает у рептилий. Последнее усыпило мою бдительность, и следующую кладку я тоже оставил в террариуме, решив, что гекконы смогут лучше подобрать для нее участок с необходимой температурой и влажностью, чем это сделаю я. Но когда вылупились молодые геккончики, на них напал один из старших братьев. После этого неожиданного для меня проявления каниизма (так окрестили этот порок зоологи, по имени библейского героя Каина, убившего из зависти своего брата Авеля) меня постигали с кладками сплошные неудачи.

Сейчас, когда я пишу эти строки, гекконы вышли (про них никак не скажешь «выползли») из своих пещерок. Они облизывают глаза длинными розовыми языками, работающими вроде стеклоочистителей автомобиля. Подрагивают высоко задранными хвостами в ожидании кормежки. Кстати, о хвостах. Как ни у кого из пресмыкающихся (пожалуй, кроме круглоголовок), хвост у геккона «выражает» его несложное душевное состояние, сближая его с домашней кошкой или собакой. С кошками некоторых гекконов, например листопалых, сближает еще и способность втягивать когти.

Некоторые экзотические гекконы — например, геккон Петри и колеоникс, — подкрадываясь к добыче, нервно виляют хвостом. Наши же сцинковые виляют хвостом, издавая при этом шуршание, когда они обеспокоены. В прошлом зоологи считали, что шуршанием гекконы приманивают кузнечиков. Эта точка зрения ныне критики не выдерживает, как, впрочем, и другая, более «молодая», гласящая, что скрипом чешуи геккон имитирует звуки, издаваемые не нуждающейся в представлении песчаной эфой, тем самым побуждая врагов держаться подальше.

геккон

Враги геккона

Однако, судя по тому, что врагов у геккона хватает, обмануть этой уловкой ему никого не удается. Его враги — вараны и змеи, птицы, ежи, мелкие хищники. Единственная защита геккона, как и многих ящериц, — хорошо выраженная автотомия, отбрасывание хвоста в случае опасности. И здесь, как и во всем, они обзавелись массой приспособлений. Многие из гекконов отбрасывают хвост очень легко, иногда от испуга еще до того, как хищник их схватит. Зоолог К. П. Параскив внес однажды свежеотброшенный, еще извивающийся хвост сцинкового геккона в садок с другими гекконами. И среди них началась паника — они стали метаться по садку, отбрасывая хвосты!

Но не только хвостами славны гекконы. Любая часть их тела способна повергнуть в изумление. Возьмем хотя бы лапки, или, точнее, пальцы. Строение пальцев настолько характерно, что легло в основу классификации гекконов. Различают гекконов голопалых, полупалых, листопалых, вееропалых, тонкопалых, круглопалых.

Как гекконы бегают по стенам

Умение гекконов бегать по вертикальным гладким поверхностям издавна интриговало людей. Долгое время объясняли это умение наличием на пальцах клейкой жидкости; когда рухнула эта гипотеза, на помощь пришел спасительный вакуум. Но постичь природу этого явления стало возможно лишь с внедрением в биологию электронной микроскопии.

геккон на стене

С внутренней стороны пальцев гекконов расположены микроскопические щеточки из волосков — на одном пальце стенного геккона их двести миллионов. Из-за своих чрезвычайно малых размеров щеточки охватывают малейшие неровности любой поверхности, даже такой, которая нам, людям, кажется идеально ровной. Поэтому гекконы, хотя и не все, без особого труда бегают по стеклу, полированным поверхностям, стенам, потолку. Они способны висеть на стекле, удерживаясь одним пальцем. Такие же щеточки есть у некоторых гекконов на нижней стороне хвоста, но, к несчастью, после его утраты новый хвост их уже не имеет. Механизм прикрепления еще таит в себе много неясного, он не разгадан и до сих пор. Наши голопалые гекконы щеточек не имеют и обходятся коготками. У африканских гекконов пальцы оторочены бахромой или имеют перепонку.

Еще одна замечательная черта гекконов: «в скупом на язык» мире рептилий они, пожалуй, самые говорливые. Само слово «геккон» звукоподражательное, оно похоже на крик токи. Звуки, которые гекконы издают, самые разнообразные. Наш, каспийский геккон испускает слабый писк, другие виды издают звуки, похожие на писк ремеза, капание капель, скрип металлических пластинок. Экзотические гекконы еще и чирикают, щелкают, квакают, кудахчут, а в Южной Африке есть поющие гекконы: они роют каждый себе отдельную норку, а по вечерам высовывают головы и мелодично перекликаются друг с другом, и их голоса далеко разносятся над пустыней.

Повадки гекконов

Поведение гекконов тоже весьма своеобразно. Некоторые из них — закоренелые индивидуалисты и не терпят соседства себе подобных. Так, драчливы туркестанский и серый геккон. Очень злобны мадагаскарские Фелзума: схватив соперника за шею, они трясут его с остервенением фокстерьера, вцепившегося в крысу, и отшвыривают со сломанным позвоночником.

геккон

Геккон и люди

Немудрено, что эти ящерки, которые, наверное, поселились еще в пещерах первобытного человека, издавна привлекли внимание людей.

На Востоке крупного геккона токи считают вестником счастья и с нетерпением ждут его появления в новом доме. Крик его считается хорошим предзнаменованием, особенно при рождении ребенка, и чем больше прокричит геккон, эта своеобразная «кукушка» Юго-Восточной Азии, тем лучше. Его крик породил даже азартную игру — игроки безмолвно ждут, когда токи прокричит выигрышное число. А способность «присасываться» лапами породила легенду о взятии неприступных крепостей, когда по веревке, привязанной к геккону, заброшенному на крепостную стену, вскарабкивалось целое войско. Войско геккон, конечно, удержать на веревке не в состоянии, а вот мелкий предмет, скажем шляпу, вполне может, и этим свойством пользовались для мелких краж мошенники в странах Дальнего Востока.

Как бы люди к ним не относились, а шли столетия, и гекконы заселяли вместе с человеком новые города и материки, верой и правдой служили ему в качестве «биологического оружия» в борьбе с докучливыми насекомыми, большей частью мало результативной. И в общем человек платил им симпатией, она пересиливала обычную людскую неприязнь к рептилиям.

Великий немецкий натуралист XIX века А. Э. Брем так писал в своих дневниках: «И я недели и месяцы жил в домах, в которых гекконы держались массами, и меня первые экземпляры, которых я видел, повергали в изумление; но я очень скоро стал с удовольствием видеть эти своеобразные и безобидные создания, и они помогали коротать время, сокращали мне иные часы. …Когда приходит их время, то есть наступает темнота, тогда они могут, по моему мнению, если не привести в восхищение любого наблюдателя и исследователя, то, по крайней мере, привлечь их… Нам всегда доставляло большое удовольствие, когда мы ночью в своем жилище в Кайро, Донголе, Хартуме или где-нибудь еще в долине Нила, в темной глиняной постройке или в хижине из соломы слышали первый крик гекконов и затем прислушивались к их деятельности, действительно казавшейся чем-то сверхъестественным, смотрели на их усердную охоту и вообще могли наблюдать их во всех их действиях».

геккон

Так писал Брем более ста лет назад, и мнение большинства натуралистов, да и просто тех, кто видел гекконов «в деле», совпадает с написанным. Слишком уж очеловечивая гекконов, некоторые даже приписывали им «мягкое, действительно приятное выражение».

Содержание геккона в домашних условиях

Заведите геккона (для начала попроще, неприхотливее), и вы не пожалеете об этом. В общем они переносят неволю хорошо, а иногда, как вы видели, и размножаются. Держать их, конечно, сможет тот, кто владеет методами содержания рептилий. Житель умеренной полосы, безусловно, должен обзавестись специальным террариумом, а южанин может и дома любоваться вольными гекконами; можно сделать им «гекконницу» — нечто вроде скворечника, маленький плоский висячий ящик со щелью. Однако опасна другая крайность: повальное увлечение комнатными животными может сослужить гекконам неважную службу. Правда, численность большинства гекконов под воздействием человека не только не снижается, но даже увеличивается.

геккон

Но для таких любимцев-террариумистов, в особенности зарубежных, какими являются сцинковые, пристальное внимание может обернуться нежелательными последствиями. Не всегда здесь оказываются на высоте и биологи. На Второй герпетологической конференции в одном из докладов отмечалось, что ретивые исследователи переводят для экспериментов редкие виды и подвиды рептилий и амфибий там, где можно обойтись и без них. В одном из экспериментов более 120 сцинковых гекконов было вскрыто для определения воды в органах, в другом — такое же количество вскрытых ящериц… послужило для вывода, что они полезны, поскольку ограничивают численность вредителей сельского хозяйства. Зачем же было ограничивать численность ограничителей, когда статистически достоверные выводы можно было построить на двадцати — двадцати пяти объектах?

Во всяком случае, три вида гекконов нашей фауны уже занесены в Красную книгу. Один из них — таинственный иранский зублефар. Эту необычную ящерицу с коротким мясистым хвостом, обитающую на юге Туркмении, мало кто видел и добывал. В семье гекконов она стоит особняком. Два других вида — уже известный нам крымский геккон и недавно найденный колючехвостый.

Один из «старожилов» и, пожалуй, одна из самых «ярких личностей» в моем домашнем террариуме — уже не раз упоминаемый мною геккон токи из Вьетнама. Его прислали любители-герпетологи из Чехии. У этого геккона внешность героя мультфильмов, наружность детской игрушки — огромная голова, лапчатые пальцы, издает он квакающие звуки,— но юмора он не понимает и схваченный палец жует молча и деловито, предоставляя обладателю его время на раздумья, откуда в таких слабых на вид челюстях берется такая силища.

Мне довелось испытать эти ощущения, когда токи решили снять на стволе дерева для научно-популярного фильма. Он схватил меня, когда я пристраивал его удобнее для оператора. Разжать ему челюсти я не мог — боялся их сломать, а сам токи отпускать мой палец долго не хотел. Когда он это, наконец, сделал, я усадил его на ствол, он разинул пасть, освещение было прекрасным, а изо рта у токи капали капли крови (моей). Режиссер нашел, что это весьма киногенично и будет прекрасно выглядеть в фильме.

геккон

Мое уважение к токи возросло, когда я вычитал, как к известному натуралисту Стенли Флоуэру принесли токи, которого сжимала в объятиях полутораметровая змея (сам токи достигает в длину не более 35 сантиметров), а тот, в свою очередь, сжимал ее своими бульдожьими челюстями. Эта битва, по словам С. Флоуэра, длилась четыре часа и закончилась для токи печально. Конечно, обратного исхода быть не могло, но каков герой! Когда тот же натуралист вздумал дразнить своим хлыстом другого, более удачливого токи, сидящего на стене, тот вцепился в хлыст зубами, вырвал его и долго не выпускал, держа на весу.

Особых проблем с содержанием токи у меня не было. Он исправно поет каждую весну и лето по вечерам. Крик его начинается с кудахтанья, ним следуют обычно девять отрывистых выкриков «то-кей!», за что геккон и получил свое название.

Поскольку таким криком самцы токи метят свою территорию (они, как и другие гекконы не терпят пришельцев), я заключил, что мой токи — самец. Однако подпущенную к нему недавно самочку токи после шестилетнего затворничества встретил спокойно. Я надеюсь, что эта парочка осчастливит меня потомством.

Такие они, эти гекконы. Человек не тащил их в свое жилье намеренно, они пришли туда сами, но пришли не как «захребетники» — грызуны и насекомые. Гекконы могут обойтись и без людей, а вот людям без них, особенно коротающим ночи в степях, пустынях и джунглях, городах Африки и Азии, наверное, будет чего-то недоставать.

Автор: А. Чегодаев.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *