Загадка сипучих пісків

сипучий пісок

Два американських студента – Джон Піккетт і Фред Стел – шукали в пустельній місцевості рідкісні субтропічні рослини. Навантажені важкими рюкзаками, прийшли вони до прогалині, де був тільки пісок. Піккетт, що йшов першим, раптом закричав:
– Стій!

У звичайному на вигляд піску він загруз раптом до щиколоток .., спробував вибратися і загруз по коліна.

– Допоможи мені, це сипучий пісок! – вигукнув він.

Якби його друг пішов за ним, в пастці опинилися б обидва. А поблизу не було нікого, хто б міг їм допомогти. Коли Піккетт спробував витягнути одну ногу з піску, він поринув ще глибше. Борсаючись, він втратив рівновагу і впав на руки. Його друг простягнув йому довгий сук, але Піккетт вже не міг витягти руки з піску і вхопитися за нього… Він зник безслідно. Все це розігралося протягом декількох хвилин.

В сипучих пісках загинуло вже багато людей, подекуди про небезпеку подорожніх застерігають попереджувальні щити.

У зв’язку із загибеллю студента Піккетта одна з американських газет згадала наступний епізод. У квітні 1945 року, коли американські війська вже були на території фашистської Німеччини, по автостраді рухалася якась автоколона з продуктами. Раптом на колону налетіли німецькі літаки. Один з водіїв, сержант американської армії, швидко згорнув з дороги і спробував сховатися зі своєю вантажівкою в низькому чагарнику. Знайшов відповідне місце, зупинився. Чекав, поки сховаються німецькі бомбардувальники. Потім захотів відкрити дверцята кабіни – вони не піддавалися. Сержант виглянув у вікно і побачив… пісок. Він поступово закривав все скло – машина занурювалася в грунт. Сержантові не залишалося нічого іншого, як вилізти з кабіни через верх. Але незабаром пісок дістався і туди. Сержант вибрав момент, зістрибнув на землю і схопився руками за кущ. Вантажівка з важкою поклажею зникла в піску …

сипучий пісок

Події подібного роду примушують вчених серйозно зайнятися проблемою сипучих пісків. Доктор Ернст Шмітт, професор геології зі штату Індіана, присвятив багато годин спостереженням на одному пасовищі з піщаним ґрунтом поблизу міста, де він жив. Шмітт кидав каміння в пісок і стежив, як вони зникали. Чим відрізняється цей пісок від звичайного?

Раніше вважали, що сипучий пісок складається з правильних круглих піщинок – завдяки цьому будь-який важкий предмет занурюється в пісок легко і швидко. Інша гіпотеза стверджувала, що зернятка піску бувають іноді слизькими, і тому предмети прослизають в їх масі вниз.

Шмітт розглядав піщинки в мікроскоп і встановив, що одні були круглі, інші неправильної форми, іноді з гострими кутами. Таким чином, гіпотеза круглих піщинок не виправдалась. Не підтвердилася і теорія слизьких зерняток піску. Власник пасовища, на якому робив свої спостереження Шмітт, розповів йому: іноді цей пісок стає хитким. Але спробуйте прийти сюди у серпні. Тоді пісок такий міцний, що на ньому можна танцювати.

Серпень, як правило, в цій місцевості сухий місяць. Може бути, все пов’язано з грунтовими водами?

Дуже цікавий експеримент провів інший геолог. Він клав на пісок фігури з пластмаси, вага яких відповідала вазі людського тіла. Потім за допомогою шланга вводив в пісок воду. Коли пісок був сухим, лялька могла на ньому стояти або лежати. Якщо пісок змочували водою зверху, лялька залишалася на поверхні. Але якщо воду подавали знизу, лялька зникала.

Цей же геолог стверджує, що в сипучих пісках можна було б рухатися, як у воді. Треба тільки навчитися цьому, як вчаться плавати. Подібний дослід зробив він сам під час робіт з регулювання однієї річки. Незадовго до полудня він увійшов в сипучий пісок в руслі річки, зробив кілька кроків і впав у нього. Тільки ввечері вибрався він знову на твердий грунт. Щоб, подолати відстань в три метри, йому знадобилося вісім годин!

Автор: Павло Чайка, головний редактор журналу Пізнавайка

При написанні статті намагався зробити її максимально цікавою, корисною та якісною. Буду вдячний за будь-який зворотний зв'язок та конструктивну критику у вигляді коментарів до статті. Також Ваше побажання/питання/пропозицію можете написати на мою пошту pavelchaika1983@gmail.com або у Фейсбук.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *