Цікаві наукові факти про чай

Чай

Вже майже п’ять тисяч років люди п’ють чай. Винайдений в Китаї, чай – один з найпопулярніших напоїв у світі, поступається за популярністю хіба тільки каві. Його п’ють вранці, ввечері, під час обіду і вечері, на ходу в поспіху і не поспішаючи, а японці часом з чаювання роблять цілу церемонію, відому власне як «Японська чайна церемонія». Існує безліч різних сортів чаю з різними смаками, як для вишуканих гурманів, так і простих людей. Зайве говорити, що у чаю довга багатовікова історія. У нашій статті ми наведемо деякі цікаві факти з цієї історії та інші цікаві наукові факти про цей дивовижний напій.

Відкриття чаю

Спочатку чай використовувався суто в лікувальних цілях, таких як детоксикація, його часто жували, а не пили з красиво розписаних порцелянових чашок.

Згідно з однією легендою, напій був винайдений в стародавньому Китаї, коли листя з чайних кущів випадково потрапили у воду, яку кип’ятили слуги, щоб очистити її для імператора Шен Нонга.

Листя залишилися непоміченими, і воду подали імператору, який також був травником. Після того, як він випив отриманий напій, йому дуже сподобався його смак, так і з’явився чай.

чай в древньому Китаї

Створення чаю

Ми знаємо, що є різні різновиди чаю, комусь більше подобається чорний чай, комусь зелений, або улун. Проте всі ці чаї робляться з одної і тої ж рослини – Camellia sinensis, але різниця полягає в тому, як обробляються чайні листя після збору врожаю.

Чайний кущ

Чайний кущ Camellia sinensis, саме з цього листя роблять чай.

Всі чайні листя в’януть, скручують і нагрівають. Різні різновиди чаю створюються в залежності від способів обробки цих листків. Наприклад:

  • Чорний чай – найбільш часто споживаний (близько 84 відсотків від загальної кількості в світі), піддається найбільшій переробці. Для виготовлення чорного чаю листя залишають бродити до тих пір, поки вони не стануть чорними, потім їх сушать і упаковують.
  • Улун слідує процесу, аналогічному чорному чаю, проте кожен окремий етап не такий довгий.
  • Зелений чай – листя не піддаються ніякому процесу бродіння, їх обробляють на пару або смажать на сковороді.
  • Білий чай – найменш оброблений з чотирьох. Листя білого чаю – це молоде листя, що збираються на початку сезону, їх зазвичай залишають тільки ненадовго висохнути на Сонці перед підготовкою до упаковки.

Температура заварювання чаю також має значення, і слід уникати надмірного кип’ятіння. Також важливо правильно зберігати чай, щоб уникнути розкладання під впливом тепла, вологи і світла.

Дарджилінг – чайне шампанське

Вирощений в Дарджилінгу (Індія), сорт чаю з такою ж назвою часто називають чайним шампанським. Широко поширена думка, що саме цей чорний сорт – кращий з кращих.

Дарджилінг вирощують в Гімалаях, де існує ідеальний клімат для чайної рослини Camellia sinensis, проте кам’яниста гірська місцевість ускладнює збір врожаю. Щоб зібрати листя Дарджілінга, збирачі повинні боротися з холодом, крутими схилами, туманом і проливними дощами. З цієї причини цей чай не тільки один з найсмачніших, але і неймовірно дорогий – 500 грам цього чаю може коштувати сотні доларів.

збирачі чаю

Так збирають чайне листя.

Найдорожчий чай у світі

Хоча чай Дарджилінг вельми дорогий напій, тим не менш, є сорт чаю ще більш «дорогоцінний». Це рідкісний сорт китайського чаю під назвою «Тьє гуань інь». Названий на честь буддійської богині милосердя, цей улун обійдеться вам в копієчку – до 1500 доларів за 500 грам – за ціною це найдорожчий чай в світі. Але хороша новина полягає в тому, що листя цього сорту чаю можна заварювати до семи разів, перш ніж вони втратять свій смак.

Чай Тьє гуань інь

Чай Тьє гуань інь.

Зелений чай як суперпродукти

На додаток до зовнішніх цілющих властивостей, зелений чай вважається суперпродуктом при вживанні. Хоча «суперпродукти» – відносно новий термін для продуктів харчування або напоїв, багатих поживними речовинами, потенційні переваги зеленого чаю були відомі давно. Зелений чай може допомогти заспокоїти біль у горлі, регулювати рівень цукру в крові та знизити ризик серцевих захворювань.

Хоча зелений чай використовувався в медицині протягом декількох тисяч років, тільки недавно наукові дослідження почали підтверджувати багато з широко поширених переконань щодо його цілющих властивостей.

У зеленому чаї є багато корисних сполук, які сприяють його потенційним лікувальним властивостям, наприклад флавоноїди і катехіни. Ці сполуки мають антиоксидантні, противірусні, антибактеріальні і навіть протиракові властивості.

Зелений чай також показав позитивні результати у зниженні ваги, запобіганні карієсу та полегшенні депресії. Причина такої великої корисності саме зеленого чаю, полягає в тому, що листя при його виготовленні не ферментуються, це дозволяє максимальній кількості корисних сполук залишатися неушкодженими.

Як з’явився чайний пакетик

Такий звичний нині чайний пакетик вперше був винайдений в США на початку минулого XX століття. Проте, справжні цінителі чаю не вважають чайні пакетики великим винаходом. Справа в тому, що вони щільно упаковують чай, а це в свою чергу не дозволяє листю розширюватися під час заварювання, що, крім іншого, сприяє вивільненню більшої кількості сполук, що відповідають за аромат.

чайний пакетик

Чайні пакетики, які зазвичай виготовляються з фільтрувального паперу або шовку, дійсно зручні, і їх масове вживання зробило чай ще більш популярним напоєм. Однак справжні чайні гурмани і цінителі вважають вживання чайних пакетиків мало не блюзнірством.

Де найбільше п’ють чай

Китай, Шрі-Ланка та Кенія експортують найбільше чаю у світі, відправляючи близько 1 мільйона метричних тонн чаю на рік. Серед найбільших споживачів чаю перше місце також займає Китай, зрозуміло, багато в чому завдяки своєму величезному населенню. Крім Китаю найбільше чай люблять і відповідно споживають, звичайно ж, в Англії (де він став прямо таки елементом національної культури, хіба можна уявити англійського джентльмена без всіх цих «five o’clock tea»?), а також в Ірландії (очевидно, позначився англійський вплив) і Туреччині.

чай в Англії

В цілому щорічно в усьому світі споживається більше 3 мільярдів чашок чаю.

Незвичайне застосування чаю

Є кілька дуже цікавих застосувань чаю крім пиття. Наприклад, можна натерти непокриті ділянки шкіри злегка вологим чайним листям, щоб відігнати комарів.

Чай також можна використовували для миття підлог, фарбування тканин природним шляхом, маринування м’яса і для загоєння крихітних порізів від гоління.

Чай часто застосовують в садівництві. Наприклад, троянди люблять листя чаю, вони поглинають поживні речовини, які ті приносять через грунт. Перемелене чайне листя може стати відмінним доповненням до купи компосту.

Переклад з англійської.

Автор: Павло Чайка, головний редактор журналу Пізнавайка

При написанні статті намагався зробити її максимально цікавою, корисною та якісною. Буду вдячний за будь-який зворотний зв'язок та конструктивну критику у вигляді коментарів до статті. Також Ваше побажання/питання/пропозицію можете написати на мою пошту pavelchaika1983@gmail.com або у Фейсбук.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *