Утконосы – впечатлительные зверьки

Утконос

Австралия…
В течение многих десятков лет эта страна считалась недоступной и таинственной. И лишь по мере развития большого морского судоходства о загадочном пятом континенте стали поступать первые достоверные сведения. Но даже и сейчас мы все еще очень мало знаем о ее природе, о ее древнейшем растительном и животном мире.

60 миллионов лет назад, в конце мелового периода мезозойской эры, на Земле появились первые млекопитающие. Тогда на нашей планете было еще царство гигантских пресмыкающихся. На сочных зеленых лугах бродили огромные травоядные динозавры, рогатые трицератопсы. Широко был распространен величайший из всех ящеров-хищников — тиранозавр, длина которого достигала 14,5 метра. По берегам водоемов обитали громадные траходоны, которые питались растениями и мелкими водными беспозвоночными. Их челюсти были уплощены и расширены к концу, покрыты роговым чехлом и очень напоминали огромный утиный клюв. Все эти громадные животные обитали почти на всех континентах.

динозавры

Однако царству пресмыкающихся наступал конец, и следующая, кайнозойская, эра была эрой развития млекопитающих. Появившиеся на Земле первые млекопитающие были еще очень примитивными, в основном сумчатыми, животными.

Одним из представителей самых древних, самых примитивных млекопитающих, сохранившихся на Земле до наших дней, является УТКОНОС. Поэтому когда «Витязь» зашел в один из портов Западной Австралии всего на несколько дней, я решила использовать их для знакомства с этим животным.

Каким необыкновенно милым и симпатичным оказался этот зверек! И в то же время, какое странное впечатление производил он! По своему размеру утконоса можно сравнить с нашей домашней кошкой. Он очень небольшой и какой-то «уютный». Самочки несколько меньше самцов, а малыши, которые ведут уже самостоятельный образ жизни, с большим комфортом могут разместиться на вашей ладони, точь-в-точь как маленький котенок. Он подгибает под себя пушистый хвостик, и ему удобно и мягко сидеть на вашей руке. Конечно, я говорю о прирученных утконосах. А приручаются они, как мне рассказывали австралийские ученые, очень быстро.

Утконос

Шерстка утконосов имеет грубые и жесткие остевые волосы, но их не так уж много, а густая, тонкая и шелковистая подпушь делает утконоса мягким, пушистым и очень приятным на ощупь. Цвет его меха — бархатисто-коричневый, а цвет подпуши — серовато-серебристый. На брюхе мех светлее, чем на боках и на спине. Но самое большое впечатление оставляет, конечно, его клюв. Когда первый раз смотришь на утконоса, то не понимаешь, с кем имеешь дело. Зверь это или птица?

Округлая и небольшая голова очень похожа на голову утки, только глаза у утконоса меньше, словно маленькие темные бусинки. Тело немного уплощенное и, пожалуй, больше всего похоже на выдру, а вот хвост широкий и плоский, как у бобра. Клюв у нашего зверька немного короче и шире утиного, причем верхняя его половинка значительно шире и длиннее нижней. Как это ни странно, но клюв кожистый, мягкий и лишь по краям более плотный и упругий. На лоб и горло утконоса «наползает» кожистый «щиток», который защищает мех зверька от загрязнения, когда тот копается в иле или песке на дне рек и озер, отыскивая пищу.

Клюв утконоса — это и нос и губы других млекопитающих. Он снабжен очень чувствительными нервными окончаниями, которые заменяют утконосам усы большинства млекопитающих. На его конце два небольших круглых отверстия. Это ноздри. Когда утконос погружается под воду, он закрывает глаза и ушные отверстия, расположенные сразу же позади глаз, специальной кожистой пленкой и перестает слышать и видеть. Под водой зверек ориентируется только благодаря осязанию.

Утконос

Клюв служит утконосу и своеобразной «цедилкой». Пропуская воду между верхней и нижней половинками клюва, снабженными, как у утки, своеобразными поперечными роговыми пластинами (ребрышками), он отделяет животных от ила и песка, разжевывает и проглатывает их.

Зубы в нашем обычном понимании у утконосов отсутствуют. Они заменены роговыми округлыми и плоскими («блюдцеобразными») пластинками, служащими скорее для раздавливания, чем для разжевывания пищи. Таких зубов у молодого утконоса — 6—8, по 3—4 с каждой стороны нижней челюсти. Позже эти зубы выпадают и заменяются другими, в меньшем числе. У старых утконосов бывает всего 4 зуба.

утконос

Чтобы при процеживании пищи вода и песок не попали в легкие или желудок, у зверька есть еще одно приспособление — мясистый язык, узкий вначале, расширяющийся и утолщающийся к кончику. Во время процеживания язык втягивается немного внутрь и наглухо «запирает» суженное горловое отверстие (глотку).

У самцов на задних лапах немного выше коленей торчат шпоры. Внешне они очень похожи на шпоры петуха. Они очень остры и подвижны, могут далеко выдвигаться наружу. На острие шпоры есть отверстие, из которого вытекает яд. Для человека яд утконоса не смертелен. У охотников, которые были ранены или поцарапаны шпорами, распухали места ранения (обычно руки), а сами охотники тяжело болели в течение недели. Но для кроликов, собак и других мелких животных яд утконоса является гибельным. Раненые кролики гибли через две минуты.

Продолжение следует…

Автор: Ю. Филиппова.

P. S. О чем еще говорят британские ученые: о том, что отправляясь на свидание с утконосами очень важно не забыть взять фотоаппарат, а если вы его таки забудете то хотя бы имейте возможность наделать интересных фото на телефон. И к слову чехол Samsung последней модели имеет в себе различные аксессуары для лучшего использования вашего телефона в качестве фотоаппарата.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *