Хамелеон – чемпион по странностям

Хамелеон

Содержание:

  • Где живет хамелеон?
  • Сколько живут хамелеоны?
  • Чем питается хамелеон?
  • Враги хамелеона
  • Хамелеон: описание, строение, характеристика. Как выглядит хамелеон?
  • Как хамелеон меняет цвет?
  • Как охотится хамелеон?
  • Глаза хамелеона
  • Образ жизни хамелеона
  • Виды хамелеонов, фото и названия
  • Размножение хамелеонов
  • Содержание хамелеона в домашних условиях
  • Чем кормить хамелеона?
  • Интересные факты о хамелеоне
  • Хамелеон, видео

    Шутники любят рассказывать историю, как один бедный хамелеон умер от натуги на шотландской юбке-кильте, безуспешно пытаясь воспроизвести на своей коже клетчатый рисунок подстилки. Это, конечно, анекдот, потому что в Шотландии не водятся хамелеоны, а в девственных тропических лесах Африки не попадаются кильты. Тем не менее, описанная реакция нашего героя вполне верна. Возьмите для примера коричневый экземпляр хамелеона и подставьте один его бок к Солнцу. Минут через двадцать животное будет выглядеть загорелым, как ретивый отпускник, с одной (солнечной) стороны оставшись светло-коричневым с зелеными пятнышками в тени. Поместите его в темную коробочку в комнате, где температура держится около +25 — его излюбленная атмосфера,— хамелеона вы извлечете совершенно зеленым. Снова закройте коробочку и отправьтесь в кладовую, где температура всего + 10: ваш хамелеон станет пепельно-серым.

    Эта особенность не является монопольной собственностью хамелеона, она встречается и у других оригиналов среди рептилий, моллюсков и рыб. В запасе у нашего героя немало других действительно исключительных талантов, создавших ему всемирное паблисити.

    Где живет хамелеон?

    К югу от Сахары насчитывается восемьдесят разновидностей хамелеона, которые делят между собой по-братски тропическую Африку и Мадагаскар. Четыре-пять разновидностей обжили Индию, Аравию, Юго-Восточную Азию и средиземноморское побережье Африки. Отдельные экземпляры встречаются на юге Испании.

    хамелеон африканский

    Давным-давно, в эпоху расцвета рептилий вторичной эры, возможно, существовали хамелеоны величиной с корову. Но те славные деньки отшумели, и сегодня переменчивый зверек довольствуется средними размерами в 20—30 сантиметров. Как и во многих случаях, крайности сохранились на Мадагаскаре: там водятся восьмидесятисантиметровые гиганты и экстравагантные карлики, свободно умещающиеся вчетвером в спичечной коробке.

    Сколько живут хамелеоны?

    Продолжительность жизни хамелеона, как в природных, так и домашних условиях зависит от их вида, в среднем они живут 3-5 лет. Хотя среди них есть и виды-долгожители, доживающие до 15 лет.

    хамелеон

    Чем питается хамелеон?

    Как и многие другие ящерицы, хамелеоны являются хищниками. Основу их рациона составляют разные крупные насекомые (сверчки, бабочки, жуки), другие мелкие ящерицы, а порой и даже змеи. Крупные хамелеоны могут охотиться на птиц, грызунов и прочую мелкую живность. Впрочем, некоторые хамелеоны будут не прочь подкрепиться листьями и плодами, особенно они любят мандарины и апельсины, могут поедать черешню, вишню и виноград.

    О способах охоты хамелеона более подробно читайте дальше.

    Хамелеон ест

    Враги хамелеона

    В свою очередь хамелеон может стать добычей других более крупных хищников, змей, крупных птиц. От них надежным способом защиты является его удивительная способность к камуфляжу, изменению цвета, о ней мы расскажем дальше в статье.

    Хамелеон: описание, строение, характеристика. Как выглядит хамелеон?

    Весь этот народец покрыт кожей с плотными, похожими на жемчуг гранулами, пересыпанными бугорками, утолщениями и наростами самого причудливого рисунка. Есть хамелеоны, которые облачаются в турнирный рыцарский шлем, либо в каску- ландскнехта или украшают свою физиономию острым носом Пиноккио. Другие обводят глазницы рядами жемчужных колье наподобие красавиц «хиппи», другие гримируются под миниатюрных носорогов — с двумя, тремя и даже четырьмя рогами!

    Внутри семейства рептилий хамелеоны слывут обезьянами за свою любовь к лазанию по деревьям. Для этой цели природа разделила их пятипальцевые лапы на две группы по два и три пальца, покрытые роговыми чешуйками и заканчивающиеся когтями. Все дополняет гибкий хвост — его хамелеон быстро оборачивает спиралью вокруг ближайшего упора.

    Хамелеон

    Хамелеон — король камуфляжа. Он вовсе не заинтересован показываться ни добыче, на которую охотится, ни хищникам, которые считают его своим лакомством,— змеям и некоторым крупным птицам. Хамелеон — неоспоримый чемпион неподвижности. Он способен замереть в листве на несколько дней, а иногда и недель. Право слово, хамелеон мог бы работать химерой на готических соборах Европы. Но у хамелеона иные цели: ему надо усыпить бдительность.

    На сей предмет наш герой использует технику невидимости анфас и в профиль. Анфас он выглядит совершенно плоским. Сбоку же он неразличим на окружающем фоне — не потому, что обладает способностью менять по желанию свой цвет, как ошибочно считают многие, но из-за особенностей строения кожи, позволяющей ему растворяться в цветовой гамме леса.

    Хамелеон

    Как хамелеон меняет цвет?

    Рассмотрим эту загадочную кожу в разрезе. Под прозрачной эпидермой хамелеона кроется четырехслойная дерма: два сложенных друг с другом слоя кристаллических клеток, один из которых отражает голубую часть светового спектра, а другой — фиолетовую; они покрыты, наподобие ветчины в сандвиче, верхним слоем с пигментными желтыми клетками и глубинным слоем с темно-коричневыми клетками. Подобное строение позволяет осуществлять бесчисленные цветовые комбинации с мельчайшими промежуточными оттенками — в зависимости от того, сокращаются ли клетки или увеличиваются в размерах. Таким образом, создается экран то для фиолетовой, то для голубой части спектра, и вся поверхность переливается тысячью бликов.

    Застрахованный невидимостью со всех сторон, хамелеон обнаруживает себя только во время движения. Зная об этом пороке, он умудряется перемещать тело так, чтобы… казаться неподвижным, побивая все рекорды по замедленности движений. Бургундская улитка рядом с ним выглядит гоночным болидом. Любое движение хамелеон разбивает на тысячу неуловимых субдвиженьиц, фиксируя их на каждом миллиметре, словно при замедленной съемке.

    Хамелеон

    Вначале чуть-чуть перемещается передняя лапка — зависает, как бы щупая воздух, потом в том же ритме опускается на выбранное место, после чего когти надежно впиваются в дерево. Затем настает очередь задней лапки и так далее. Только когда все четыре конечности надежно укреплены, хамелеон позволяет себе перенести хвост на новую позицию.

    При этом хамелеон раскачивается из стороны в сторону, кажется, будто он колышется на одном месте. Но какой контраст с молниеносной скоростью последующей операции — выбрасывания длинного языка в сторону намеченной жертвы: мухи, кузнечика, стрекозы или птички! Разумеется, при таком способе охоты надлежит подкрасться к добыче так, чтобы оказаться с ней тет-а-тет. Жертва видит хамелеона. И не замечает его. Легкое покачивание создает впечатление веточки, колеблемой ветерком. Нет, жертва и ухом не ведет, считая, что на горизонте никакой опасности. А когда она спохватывается, уже поздно.

    Хамелеон охотится

    Как охотится хамелеон?

    Вот в конголезском лесу на дереве сидит крупный богомол. Он занимается туалетом, нисколько не заботясь, что по соседству застыл странный бугорок: ведь их разделяет добрых тридцать сантиметров.

    Какое-то время хамелеон сохраняет позу каменного изваяния. Но вот вдруг богомол исчезает. Вам кажется, что рептилия не шелохнулась. Только движения челюстей позволяют теперь предположить, что насекомое каким-то образом испарилось и вновь материализовалось во рту хамелеона. Волшебство, да и только!

    Богомол пал жертвой ложного ощущения безопасности. Откуда ему знать, что враг относится к подотряду червеязычных и обладает великолепным оружием, разящим, как толедская сталь? Богомол ведь не читал Брема.

    Хамелеон охотится

    Выстреливающий язык хамелеона — чудо мобильности. Длина языка хамелеона часто равна размерам тела, так что пятидесятисантиметровый хамелеон с высунутым языком неожиданно вырастает до метра в длину. Но, как мы знаем, суть — не в размерах. Быстрота возвратно-поступательного движения хамелеоньего языка не знает равных в животном мире. Это надо посмотреть, чтобы поверить. Но как увидеть, если глаз не успевает уловить движения?

    Кончик языка нашего героя похож на стрелу с резиновой присоской, которая продается в детском игрушечном наборе. Он смочен особым липким веществом. В спокойном состоянии язык покоится в пасти, свернутый вокруг костистой шпоры, но по желанию хозяина вылетает оттуда, вытолкнутый резким сокращением кольцевидных мышц, и, поразив добычу, возвращается с ней к месту старта. Один-единственный шанс у жертвы сохранить свою шкуру состоит в том, чтобы смочить упомянутую шкуру водой.

    язык хамелеона

    Эта особенность обнаружилась совершенно случайно в лаборатории. Однажды в тарелке, куда клали пищу, осталось немного воды, в которую угодил червяк. Хамелеон как обычно выстрелил в него с расстояния 15 сантиметров. Язык вернулся пустым! Озадаченный хамелеон подполз вплотную и повторил маневр с двух сантиметров. Тот же результат! После ряда бесплодных попыток хамелеону пришлось уподобиться стрелку, который упирается носом в мишень. Но и на сей раз язык лишь облизнул лакомую добычу и вернулся несолоно хлебавши. Хамелеон был вынужден отказаться от выкрутас и схватить червяка ртом, как это делают все.

    Проблемы стрельбы на расстоянии обязывают хамелеона иметь развитое чувство дистанции. Вы можете сколько угодно вытягивать свой язык на 14 сантиметров и все равно останетесь без обеда, коль скоро добыча находится в пятнадцати сантиметрах. А упущенная жертва не станет дожидаться, пока вы снова покажете ей язык. К счастью, наш герой снабжен прекрасным телеметрическим устройством, которым он вправе гордиться как диковинкой: это — глаза. В некотором смысле они даже опережают совершенством язык.

    язык хамелеона

    Глаза хамелеона

    Нельзя сказать, что у хамелеона живой взгляд на вещи. У него вообще нет взгляда. Его внушительные шары-окуляры покрыты своеобразной скорлупой той же текстуры, что и остальная кожа; лишь в центре, напротив зрачка оставлено маленькое отверстие. Почему? Опасается ли хамелеон, что ему залетит муха в глаз? Нет, строение подчинено все тем же целям камуфляжа. Стоит ли рядиться в лист или даже в дерево, если оттуда будут нелепо торчать белок и посверкивать охотничьим азартом зрачки! В его строении есть, правда, и свое неудобство: хамелеон вынужден смотреть сквозь маленькое отверстие, словно поглядывая в замочную скважину.

    глаза хамелеона

    Но он выходит из этого положения с обычной изобретательностью. Каждый окуляр поворачивается куда заблагорассудится, не заботясь о своем напарнике. Так, левый глаз может следить за мухой на потолке, а правый в то же самое время подстерегать шагающего по полу муравья. Если вы зайдете с тыла, глаза немедля повернутся к затылку, хотя при этом хамелеон не изменит позы керамической статуэтки. Затем он сгонит вас с одного глаза долой и вернет его к наблюдению за мухой.

    Отсутствие единого поля зрения заставляет нашего героя все время вращать шарами. Каждый зрачок, словно радар, охватывает свои 180 градусов пейзажа. Если при движении замечено что-либо интересное, второй окуляр визирует предмет и точно устанавливает с помощью телеметрического приспособления расстояние до него.

    глаза хамелеона

    Для того чтобы нам понять систему, достаточно на несколько минут оказаться в шкуре хамелеона. Вот вы застыли неподвижно на ветке дерева, вцепившись в нее своими четырьмя когтями; ваш хвост закручен вокруг упора, двигаются только бронированные глазные яблоки.

    Вдруг через замочную скважину вы засекаете насекомое, которое имело неосторожность трепыхнуться при проходе окуляра. Второй глаз немедля закрепляет общую картину возникшей ситуации. Данные поступают на центральный компьютер, который быстро просчитывает их и выносит вердикт о природе и точном местоположении жертвы. Вы плавно покачиваетесь из стороны в сторону, изменяя угол визирования, чтобы окончательно уточнить расчет. Сверхточный механизм прицела подает команду стреляющему устройству. Пуск. Муха у вас во рту.

    язык хамелеона

    Понятно, что, с таким оснащением, как вращающиеся окуляры и гарпунная пушка, хамелеону незачем менять позицию. Он может спокойно оставаться на своей ветке, ожидая, пока очередной продукт питания не попадет в луч радара.

    Образ жизни хамелеона

    Все хамелеоны ленивы и флегматичны, практически всю свою жизнь они проводят неподвижно сидя на ветках деревьев в ожидании потенциальной добычи, часами, а то и днями не меняя исходного положения. Впрочем, в случае опасности они могут очень быстро бегать.

    Исключением же их флегматического образа жизни является только брачный период, когда эти ящерицы начинают проявлять хоть какую-то активность. Об очень интересных брачных традициях хамелеонов мы опишем подробнее далее в статье.

    Виды хамелеонов, фото и названия

    Зоологи насчитывают 193 вида хамелеонов, которые объединены в 11 родов. Опишем самых интересных из них.

    Пантеровый хамелеон

    Является одним из самых яркоокрашенных представителей. Если молодые особи имеют серый цвет кожи, то более старшие пантеровые хамелеоны могут принимать самые разные цвета и оттенки, от бирюзового, зеленого до красного. Длина тела в среднем составляет 52 см. При этом самцы обычно больше самок и имеют более яркий окрас. Название свое получил благодаря ряду овальных пятен, которые расположены по его бокам. Обитает на острове Мадагаскар и соседних островах. Может жить в домашних условиях в качестве экзотического домашнего питомца.

    Пантеровый хамелеон

    Йеменский хамелеон

    Довольно крупный хамелеон, имеющий в длину до 60 см. Как и у пантеровых хамелеонов, самцы более крупные и более ярко окрашены. Характерной особенностью этого вида хамелеона является его высокий гребень, расположенный на голове, он вырастает до 7-8 см. В его расцветке внимание привлекают 3 желтых пятна по бокам, каждое их которых украшено оранжевой и коричневой полосой. В отличие от других видов самцы йеменских хамелеонов более агрессивны, порой между ними происходят стычки не на жизнь, а на смерть. Живут в горной местности Йемена и Саудовской Аравии.

    Йеменский хамелеон

    Гребешковый хамелеон

    Свое название этот вид получил благодаря характерному гребешку в форме веера, расположенному на спине. На голове же он имеет подобие шлема, украшенного ярко-синими чешуйками. Имеет серую, коричневую или черную расцветку, самки же бывают зеленого цвета. Длина тела гребешкового хамелеона составляет 20-25 см. Обитает в Западной Африке.

    Гребешковый хамелеон

    Хамелеон Джексона

    Этот ярко-зеленый хамелеон способен очень быстро изменить свой цвет, превратившись в голубого или желтого. Настоящий мастер камуфляжа. От других хамелеонов отличается наличием трех коричневых рогов, расположенных на носу и между глаз. Длина тела этого вида составляет 30 см. Обитает в тропических лесах Восточной Африки.

    Хамелеон Джексона

    Пустынный хамелеон

    Обитающий исключительно в пустынных районах Анголы и Намибии этот хамелеон отлично приспособлен к жизни в засушливой местности. Свои цвета он меняет не только для маскировки от врагов, но и для регулировки температуры тела. Длина тела составляет 16 см.

    Пустынный хамелеон

    Хамелеон обыкновенный

    Самый распространенный представитель обширного хамелеоньего семейства. Обитает по широкому географическому ареалу: от лесных массивов Сирии, Индии и Аравии до Южной Африки. Имеет до 30 см в длину. Цвет кожи может быть пятнистым или однотонным, обычно он ярко зеленый, но может стать и желтым и ярко красным (смотря по необходимости)

    Хамелеон обыкновенный

    Гигантский хамелеон

    Обитающий на острове Мадагаскар гигантский хамелеон примечателен тем, что этой самый большой хамелеон в мире. Длани его тела достигает 68 см. Имеет коричневое туловище, усыпанное желтыми, зелеными и красными пятнами.

    Гигантский хамелеон

    Размножение хамелеонов

    Только пора любви заставляет выйти хамелеона из привычного состояния покоя. Нельзя сказать, что хамелеон и тут теряет голову. Нет. Порядок и размеренность — прежде всего. Но все же с хамелеона несколько слетает апатия, и случается даже, он завязывает драку с соперником. Самцы поднимаются на своих худеньких лапках, надувают грудь, сопят и стараются произвести впечатление объемом. Кроме того, они рядятся в свои самые кричащие краски.

    Самки проявляют куда меньше энтузиазма, видимо, зная, что их сеньор отличается грубыми манерами, которые в ходу у всех ящериц. Поэтам нечего делать при сценах любви хамелеонов. Исполнив долг, самец отворачивает свои окуляры от красавицы, вновь интересуясь только насекомыми. А та начинает набухать. Через какое-то время гроздья яиц просвечивают через ее шкурку. Период кладки яиц — хлопотливое время. Куда прикажете девать потомство, вися на ветке дерева? Ничего не остается, как принять героическое решение,— спуститься на землю.

    хамелеоны

    Самка, в конце концов, так и поступает под равнодушным взглядом самца, который словно говорит: «Выпутывайся как знаешь!» Порывая с тысячелетней традицией осторожности, самка хамелеона оставляет спасительную поверхность дерева. Она совершенно беззащитна, многочисленные недруги видят ее.

    Но самка не торопится. Кладку яиц не начнешь с бухты-барахты. Толкаемая подспудным чувством долга, эта образцовая мать принимается рыть нору, для того чтобы сохранить плоть от плоти своей. Надо сказать, что природа никак не подготовила ее к этой тяжкой задаче. Самка хамелеона скребет землю передними лапами и отбрасывает ее задними, пользуясь техникой фокстерьера. Нора может достигать глубины 20 сантиметров при диаметре в 10, что, учитывая слабую профессиональную подготовку, отнимает у нее три полных рабочих дня.

    яйца хамелеона

    Яйца хамелеона

    Завершив рытье, самка откладывает в нору 30—40 яиц, которые покрывает землей и камуфлирует (ох, уж эта мания скрытности!) травой и листьями. Увы, материнство подрывает ее последние силы — траншейные работы не по плечу созданию, привыкшему орудовать одним лишь языком. Часто она отдает Богу душу несколько дней спустя, так и не дождавшись счастливого события,— оно наступает лишь через три месяца, когда маленькие хамелеончики вылезают из родимой норы на свет.

    маленькие хамелеоны

    Не случайно самки некоторых южноафриканских разновидностей отказываются от землеройных подвигов и предпочитают носить потомство в себе до полного вызревания. Момент разрешения от бремени ставит перед ними ту же проблему: как сохранить новорожденных на узкой ветви? Самки находят остроумный выход из этого положения. Малыш появляется в подобии мешка, покрытого вязким веществом, которое немедля прилипает к ветви. Новорожденный терпеливо ждет (терпения хамелеону не занимать), пока клей не затвердеет, после чего проскребает острыми коготками отверстие в мембране. Так он входит в мир, поводя окулярами и готовя к первым пристрелочным манипуляциям детский язычок.

    Содержание хамелеона в домашних условиях

    Букет оригинальных качеств давно побудил людей зачислить хамелеона в разряд домашних животных. В южных районах Испании его используют в качестве комнатного ловца мух.

    Поначалу взятый в дом зверек проявляет нрав вздорного гуляки и частенько кусает кормящую его руку. Но со временем отношения налаживаются. Хамелеон привыкает к хозяину. Не надо думать, что он станет ластиться и забираться к вам на колени; лучше избегать крепкой хватки его когтей. Но это действительно верный товарищ — немногословный и неприхотливый.

    домашний хамелеон

    Чем кормить хамелеона?

    Единственное неудобство — его поистине неуемный аппетит. Существует, по счастью, довольно удобный способ обеспечить зверька пищей. Достаточно положить в уголке кусок хорошо протухшего мяса, на него слетятся все окрестные мухи. Ну, а тут уж язык хамелеона сделает все остальное.

    Интересные факты о хамелеоне

    • Хамелеоны, ведущие дневной образ жизни ночью куда более уязвимы для хищников. По той причине, что во время сна они не способны контролировать и менять свою окраску.
    • В Испании люди издревле заводили домашних хамелеонов не столько в роли экзотических питомцев, сколько в качестве ловцов мух.
    • Самцы хамелеонов, отвергнутые самкой или побежденные другими самцами, могут принимать траурный черный цвет.

    Хамелеон, видео

    И в завершение интересно видео про йеменского хамелеона.


  • Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *