Змії – друзі людини

Змія

Природа на Далекому Сході своєрідна — тут багато тварин і рослин, яких не побачиш більше ніде. Але я — герпетолог і хочу поговорити про змій. Їх у нас всього 11 видів. Але зате з цієї невеликої кількості дев’ять зустрічається тільки на Далекому Сході. Щоб вивчити їх, ми створили в Супутинському заповіднику невеликий експериментальний серпентарій. У ньому зібрані майже всі змії, які водяться в Примор’ї.

Є у нас тигровий вуж – найяскравіша і найкрасивіша змія Далекого Сходу. Він харчується тільки жабами. Абсолютно нешкідливий для людини, він, навіть тільки що спійманий, ніколи не робить спроби вкусити. У тигрового вужа вироблений своєрідний метод захисту: при загрозі він роздуває, як кобра, передню частину тіла так, щоб стали ясніше видні червоні плями з боків шиї і нахиляє голову до землі. На шиї від голови виступає ряд крапельок світло-жовтої рідини з приємним запахом і різким гірко-пекучим смаком. Зазвичай хижак, схопивши вужа за шию, більше ніколи не ризикує нападати на нього. Правда, це не рятує тигрового вужа від борсука та єнотовидної собаки.

Тигровий вуж

Інший вуж, японський, – сама таємнича змія Далекого Сходу. Він теж абсолютно нешкідливий, але з-за жовто-зеленого забарвлення люди вважають його отруйною змією і нещадно знищують. Живиться він комахами і, в основному, дощовими черв’яками. Незважаючи на денний спосіб життя, зустріти його дуже важко, тому що більшу частину часу він проводить під камінням, хмизом, під лісовою підстилкою.

Японський вуж

Амурський полоз, або полоз Шренка, — найбільша далекосхідна змія. Довжиною полоз буває до двох метрів. Великий і сильний, він добре лазить по деревах і може брати досить великий корм — при розтині амурських полозів ми знаходили в їх шлунках зайчат і білок. Він хороший щуролов, і в будинку, де живе амурський полоз, ніколи не буває мишей та щурів.

Амурський полоз

Червоноспинний полоз (теж, звичайно, цілком нешкідливий) цікавий тим, що він настільки схоже копіює отруйного східного щитомордника, що можуть помилитися і знаючі люди, — при загрозі він збільшує своє тіло, приймає, як щитомордник, загрозливу позу і так само, як він, починає часто стукати хвостом. Черево у нього дуже цікаве: воно всіяне чотирикутними чорними плямами в строгому шаховому порядку.

Червоноспинний полоз

І полози і вужі дуже цікаві, проте головне наше завдання — вивчити отруйних змій, тому що попит на їх отруту постійно зростає.

При надскудному харчуванні більше 60 відсотків східних і 80 відсотків палласових щитомордників жили у нас до 9 місяців, а близько 30 відсотків східних щитомордників прожили більш ніж 1,5 роки. І це притому, що ми щомісяця брали у них отруту. Дві самки східного щитомордника прожили по 913 діб. Ми встановили, що крім регулярного живлення треба ще створювати коливання температури від 17 до 25°С і підтримувати відносну вологість 80-90 відсотків. Якщо протримати змію протягом місяця-півтора в темному приміщенні при температурі 5-8°С (тобто влаштувати щось схоже на короткочасну зимівлю), то це йде їй на користь — змія живе довше, а значить, і встигає віддати більше отрути. Дав хороші результати і комбінований метод утримання змій: взимку — клітинний, влітку — вольєрний. При цьому методі від двох самок, які прожили в неволі 1,5 роки, було отримано потомство.

Палласів щитомордник

Якось після невдалої і важкої зимівлі в живих залишилося всього три щитомордника: самка і два самці. Випущені у вольєр, вони благополучно прожили літо, і восени самка знову принесла трьох дитинчат. Можна сподіватися, що відтворення змій в неволі ми зуміємо налагодити. Але виникає й інше питання: як вирощувати молодих змій? Незважаючи на всі зусилля, досі всі новонароджені гинули. Ми ще майже нічого не знаємо про те, чим і як їх треба годувати, які їм потрібні коливання температури і вологості.

І тому багато надій покладаємо на зовсім інший спосіб отримання зміїної отрути — ось вже два роки беремо його у змій, що живуть на волі. Ми виявили 25 скупчень щитомордників і регулярно навідуємося туди, щоб зловити побільше змій, видавити отруту і знову відпустити їх до наступного разу. У гарну погоду одна людина може добути таким способом за тиждень близько двох грамів сухої отрути. Це означає, що один людино-день в лісі дає стільки ж отрути, скільки два — в серпентарії.

щитомордник

Але вся біда в тому, що з кожним роком змій стає все менше і менше. Руйнують місця їх скупчень, безжально і безглуздо вбивають самих змій. А їх ще ловлять для серпентаріїв, де вони гинуть, встигнувши всього кілька, а то й один раз віддати свою отруту на користь людям.

У нас немає ніяких законів, що обмежують винищення змій. Кожен має право, не боячись покарання, вбити стільки їх, скільки йому захочеться. А старий і безглуздий забобон не дає людям бачити, що змії — такі ж, якщо не більше, друзі людини, як птах, собака, кішка та інші тварини. Ми всі усвідомлюємо важливість охорони тигра, зубра, оленів та інших рідкісних тварин, створюємо для них заповідники, пишемо про них статті, але зовсім по-іншому ставимося до змій.

Професор А. А. Ємельянов, відомий вчений, перший Далекосхідний герпетолог, виступаючи на будь-яких зборах, завжди вимовляв три фрази: «пані та панове! Змії — друзі людини. Бережіть змій!»

Цими словами мені б і хотілося закінчити свою статтю.

Автор: Ю. Коротков.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *