Загадковий птах такахе

Такахе

Нова Зеландія. Країна сніжних вершин, вічнозелених лісів, блакитних фіордів. Країна вулканів, гарячих джерел і гейзерів, порожистих річок і озер. Колись, не менше 70 мільйонів років тому, Нова Зеландія або піднялася з дна океану, або відокремилася від материка і потім розвивалася самостійно. Така тривала ізоляція відбилася, звичайно, і на своєрідності її рослинного і тваринного світу. Більше 70 відсотків рослин цих островів ендеміки Нової Зеландії, ніде більше на земній кулі не зустрічаються. За винятком двох видів кажанів, у Новій Зеландії немає ссавців, і повністю відсутні чотириногі хижаки. Зате яких тільки немає птахів! Багато з них мають крила, але втратили здатність літати. Адже їм не треба рятуватися від переслідувачів. Такахе, яку ви бачите на фотографії, – один з нелітаючих птахів. Його історія дуже цікава.

У 1847 році англійський натураліст Уолтер Ментелл в гирлі річки Вейнгонгоро знайшов якісь пташині кістки. Він послав їх до Лондона знаменитому палеонтологу Річарду Оуену, який і зробив перший опис «вимерлого» птаха. А через два роки мисливці на тюленів зловили живу такахе. Вони ніколи раніше не бачили цього птаха і були вражені красою його оперення. Великий, масивний дзьоб і сильні ноги такахе яскраво-червоні. Голова і шия синьо-чорного кольору. Пір’я на грудях і боках блакитне, спина і крила бирюзово-зелені, переливаються, хвіст синій, з металевим відливом, а підхвістя біле. Розміром він був з великого півня. Мисливці зрозуміли, що мають справу з якоюсь рідкісною птицею. Протримавши його чотири дні і не знаючи, як вчинити з ним далі, вони визнали найбільш правильним засмажити такахе і з’їсти. Правда, шкурка і скелет птаха збереглися і пізніше випадково потрапили в руки Ментелла.

Минуло 20 років. Мисливець на кроликів вбив ще одну такахе на березі озера Ті Анау. Цей такахе був проданий в Лондоні з аукціону Дрезденському музею. А ще через 19 років собака іншого мисливця зловила птаха, який негайно був куплений новозеландським урядом як «останній» із збережених в живих. Його опудало поміщено в музеї Отаго.

Такахе

Скільки не шукали потім такахе, ніхто не зустрічав його більше, і він впевнено був занесений вченими в списки вимерлих тварин.

Однак орнітолог-любитель Г. Орбелл не здавався. Він організував кілька експедицій і, зіставивши всі раніше зроблені спостереження, прийшов до висновку, що такахе потрібно шукати в одному невеликому районі Південного острова. Умови для пошуків були дуже важкими. Гори і долини поросли старим буковим лісом з густим підліском з папоротей, що досягають декількох метрів висоти. І все ж невелика колонія такахе була знайдена вченим в долині, нині названій долиною такахе. Г. Орбелл знайшов кілька такахе також і в районі озера Ті Анау. Його відкриття було сенсаційним. Уряд Нової Зеландії негайно оголосив заповідним простір в 160 тисяч гектарів, хоча птахи були виявлені всього лише на 200 гектарах.

Такахе

Такахе дуже повільно розмножується. У жовтні – листопаді самочка відкладає одне, дуже рідко два яйця. З другого яйця, як правило, пташеня ніколи не з’являється. Ця цікава і рідкісна птиця представляє колосальний науковий інтерес. Тому протягом останніх років вживаються всі заходи для того, щоб зберегти птахів в живих. Однак такахе, безсумнівно, вимираючий вид. Спроби його штучного розведення ні до чого не привели. Такахе болісно реагують на всяке втручання в його життя, на всяку зміну природних умов. Його життя тісно пов’язане зі сніжною травою, яка служить йому і їжею і будівельним матеріалом для гнізда. У ній же він ховається. А завезені на острови Нової Зеландії олені витоптують трав’янистий покрив букових лісів. Змушують побоюватися за долю реліктової рідкісної птиці та чотириногі хижаки – горностаї і ласка, також завезені до Нової Зеландії.

Автор: С. Клумов.

P. S. О чем еще говорят британские ученые: о том, чтобы лично иметь удовольствие лицезреть сию замечательную новозеландскую птицу такахе нужно самому как-нибудь непременно отправиться в Новую Зеландию, где помимо, собственно, такахе есть еще много всего интересного. Правда для этого хорошо бы купить недорогие авиабилеты, сделать это не так уж сложно, вот вам источник, который поможет найти и забронировать авиабилеты до Новой Зеландии и не только.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *