Загадка «щурячого короля»

щурячий король

Пам’ятаєте мишачого короля з «Лускунчика»? З казки в казку кочують короновані тварини – король-олень, царівна-жаба… Але в житті звірі воліють демократію або анархію, засновану на стихійному праві сильного. Лише у небагатьох видів існують спадкові абсолютні монархи, подібні бджолиній цариці. Зовсім окрему статтю становить так званий щурячий король.

Його престольне право не ґрунтується на спадкових привілеях, ні на владі сильного – навпаки, важко уявити собі більш безпорадну і залежну істоту. І найголовніше – це, можливо, єдиний на земній кулі різновид монарха, яких складається не з одного, а з декількох індивідуумів.

Пояснимо. У німецькій мові існує слово «Rattenkonig», яке буквально перекладається як «щурячий король», а вживається в значенні, приблизно відповідному нашому поняттю «гордіїв вузол». Ця мовна метафора і містить в собі пояснення сутності дивної монархії.

З давніх-давен на території Німеччини і деяких інших європейських країн, в норах щурів зрідка виявляються скупчення тварин, з’єднаних між собою хвостами. Хвости щурів, яких може бути від двох до тридцяти і більше, утворюють неймовірно заплутаний, надзвичайно щільний клубок, роз’єднати який практично неможливо.

щурячий король width=

Довгий час вважали, що хвости цих щурів зростаються між собою, поки не з’ясували, що вони склеєні якоюсь особливою липкою речовиною. Цікаво, що «щурячий король» зустрічається тільки серед чорних щурів і ніколи – серед сірих щурів, їх найближчих родичок.

В утворенні «щурячого короля» беруть участь звірята з різних послідів, його складають і молоді і старі тварини. З’єднавшись, вони вже ніколи не роз’єднуються і не полишають гнізда.

Але ось що цікаво. Їх вільні родичі, що відрізняються рідкісною нещадністю до себе подібних, щодо «короля» виявляють надзвичайну гуманність і відданість: вони приносять йому їжу, захищають від нападу ворогів. Важко зрозуміти, що змушує їх так чинити, в цьому не можна угледіти ніякої біологічної доцільності: адже «король» – це даремний паразит, позбавлений навіть можливості розмножуватися.

щурячий король

Причини утворення щурячих королів неясні. Вони частіше утворюються в холодну пору року. Щурі в цей час влаштовують колективні гнізда, прагнуть якомога щільніше притиснутися один до одного, щоб зменшити віддачу тепла. Ймовірно, в цей час вони і склеюються своїми хвостами.

Треба сказати, що щури, штучно вивільнені з «щурячого короля», швидко гинуть, якщо їх надати самим собі. Всі спроби створення «щурячого короля» в лабораторних умовах закінчувалися невдачею.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *