Тварини і вогонь

Пожежа в лісі

З давніх пір прийнято вважати, що один вид вогню вселяє в звірів жах і звертає їх в панічну втечу. Але одного разу… У швейцарському зоопарку ведмедиця вбила юнака, який випадково потрапив у вольєр. Розлючена хижачка нікого не підпускала до тіла своєї жертви. Службовці зоопарку вирішили відігнати ведмедицю вогнем і стали кидати в неї пучки палаючої соломи. Ведмедиця не втекла. Вона спокійно гасила вогонь лапами, час від часу занурюючи їх у воду. І таких випадків, коли тварини не лякались вогню, багато.

Один з вчених розповів про невелику пожежу в африканському заповіднику. Одного вечора, коли вже помітно стемніло, в таборі відомої дослідниці Джой Адамсон вибухнула бензинова лампа. Поруч відпочивали молоді левенята. Вони з цікавістю спостерігали за язиками полум’я. А їхня мати Ельза, доросла ручна левиця, так близько підійшла до вогню, що її навіть довелося гукнути, щоб вона не обпалила собі вуса.

Дикі леви теж проявляли повну байдужість до сильних пожеж. Вони впритул підходили до вогню, гріючись біля нього, а потім перекочувалися з боку на бік в гарячій золі. Втім, не тільки леви спокійно поводилися під час пожежі. Зебри, антилопи, слони і африканські буйволи зовсім не втікали від вогню. Вони спокійно паслися близько полум’я до тих пір, поки розпечене повітря не примушувало їх відійти подалі. Більш того. Для багатьох птахів і тварин, які харчуються комахами, ящірками, зміями і дрібними ссавцями, пожежа – велика вдача. Безліч лелек, марабу, дрохв, орлів, канюків і воронів збираються неподалік від стіни пожежі і старанно виловлюють біжучу від вогню дрібну живність.

Цікавий випадок стався одного разу з одним мисливцем. Він, розпластавшись на землі, обережно підповзав до куріпок. У цей час до нього підійшов лось. Сохатий з цікавістю подивився на нього, пирхнув і голосно затупотів своїми могутніми ногами. Мисливець вирішив відігнати настирливого цікавого, не піднімаючи шуму. Запалив сірника. Було ще досить темно. Перелякана тварина кинулася геть, але незабаром цікавість подолала страх і змусила лося повернутися. Він знову впритул підійшов до мисливця і пронизливо закричав.

Розлючений мисливець запалив всю коробку сірників і жбурнув шиплячий клубок вогню в морду тварині. На цей раз лось втік зовсім. Але, можливо, зовсім не вогонь змусив його втекти? Нападають ж гіпопотами на стоянки сплячих мисливців, хоча там яскраво палає вогнище, призначене якраз для того, щоб відлякувати звірів.

Не завжди лякаються вогню і птиці. Відомо, що білі лелеки іноді самі підпалюють свої гнізда. Звичайно, ненавмисно, оскільки часто приносять туди тліючі гілки, що лишились на мисливських багаттях, а вітер роздуває їх і виникає пожежа.

Іноді ми читаємо в книзі про втікаючих від вогню тварин або бачимо їх такими на екрані. Слід засумніватися в правильності зображення фактів, особливо щодо кіно, фільми про втікаючих від пожежі звірів створюються за допомогою самої нескладної хитрощі. Спочатку кінооператори знімають вогонь, а потім окремо тварин, які насправді втікали не від вогню, а від автомобіля з кіноапаратурою.

І все ж тварини гинуть від вогню. Щорічно в Африці вирують пожежі, що виникають найчастіше з волі людини. Не випадково в Кенії національний заповідник захищений від пустелі протипожежною смугою. Це широка смуга землі, перерита бульдозерами, простяглася на двісті кілометрів. І не марно. Бувають випадки, коли у неї зупиняються і безсило стихають біснуваті хвилі пустельних пожеж.

Зрозуміло, пожежі часто загрожують і людям. Був випадок, коли життя цілого села опинилося в небезпеці через пожежу, ними ж створену. Сталося це так. Жителі одного з сіл підпалили степ, але несподівано змінився напрям вітру, і вогонь понісся в бік села. Люди кинулися до вершини голої скелі. Але туди ж кинулися і дикі звірі. Приповзли гігантські змії. Пітони, страшні мамби – африканські деревні змії, гадюки і кобри копошилися серед тісно скупчених людей, то звертаючись кільцями, то знову витягуючись на всю довжину. На смерть перелякані люди провели кілька жахливих годин, але ніхто з них не постраждав.

Часто буває, що при загальному лисі тварини не чіпають один одного. Ось ще один випадок. У Манчестерському зоопарку загорілося приміщення для птахів. Стіна вогню здійнялася на висоту двадцяти метрів. Службовці кинулися в палаюче приміщення виручати пернатих і похапцем садили врятованих птахів в які попало клітини. Вийшло так, що хижі і нехижі птахи виявилися разом. І знову ніхто не постраждав.

Під час вулканічного виверження на Галапагоських островах вчені спостерігали за потоками розплавленої лави, що виливалась в море. Навколо в хмарах пари носилися морські птахи, особливо качурки, які шукали загиблу рибу. Деякі з них за свою жадібність поплатилися власним життям, але інші продовжували літати над самим вогнем.

Всі ми звикли вважати, що під час пожежі тварини божеволіють і з ними важко впоратися. Іноді буває й так. Коли в 1942 році загорівся один з американських цирків, у вогні загинуло безліч тварин, до яких просто неможливо було підступитися, так вони металися. Але зате слони вели себе так, як ніби нічого не сталося. Вони стояли на своєму місці до тих пір, поки не прибіг дресирувальник. Підкоряючись йому, тварини обвили хоботами стовпи, до яких були прикуті, і витягли їх із землі. Потім кожен слон взявся хоботом за хвіст переднього і в зразковому порядку вони вийшли з палаючого будинку.

Ось і виходить, що питання, яке завжди здавалося ясним, насправді слід вивчати найуважнішим чином з самого початку.

Автор: П. Смирнов.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *