Ці добрі обличчя звірів. Частина перша.

Лев

На що звертає увагу в першу чергу мандрівник, який здійснює вояжі в далекі країни? На пейзажі, архітектуру, звичаї тубільців. І на тварин, які тут живуть. Кожна людина за природою своєю біолог, тому що на зорі людства вижити міг тільки той, хто добре розбирався в братах наших менших і знав: якщо ловити дикобраза, можеш вколотися, якщо чуєш ляскання крил і кукурікання, є шанс роздобути собі яєчню, а якщо з кущів стирчить довгий хвіст в чорно-жовтих колечках – біжи. Хвіст леопарда теж нічого доброго не віщує. І освічений римлянин, мандруючи по Нубії, і не менш освічена англійська панянка, яка проводить вакації у африканських британських володіннях, і португальські моряки на Карибських островах, складаючи свої подорожні нотатки, обов’язково робили там записи про зустрінутих тварин. Такі записи, іноді абсолютно фантастичні, і лягли в основу перших біологічних енциклопедій.

Кабінетні вчені намагалися розібратися в тому нагромадженні дивних фактів, які послужливо поставлялися мандрівниками. Вчені мужі звертали увагу, насамперед, на авторитетність свідка, нерідко їх довіру було обдурено, і ще й як. Візьмемо, наприклад, Марко Поло. Достойний чоловік, привіз до Європи морозиво, у китайців дипломатом працював. Навіщо йому знадобилося писати, що у бегемотів з ніздрів виривається вогонь? Адже бачив він цих бегемотів, і не раз! Сьогодні дослідники вважають, що Марко Поло бачив пар – мовляв, просто стояла холодна погода, і у бегемотів з рота йшла пара. Таке виправдання було б доречно, якби Марко Поло вивчав цих тварин в Московському зоопарку. Там дійсно не тільки пар, але і бурульки розгледіти можна.

Бегемотам взагалі не пощастило. Мало того, що їх офіційно називають кіньми («гіпопотам» – «водяний кінь»), хоча вже якщо шукати бегемотам родичів, то не в стайні, а все-таки в свинарнику. Мало того, що перекладачі біблійних апокрифів наплутали з тим, хто проковтнув Іону, і написали, що це був не кит, а таємнича тварина «Бегемот». Мало того, що схоластики тут же нарекли цим іменем одного з дрібних бісів пекла. Але навіть сьогодні, у часи, можна сказати, торжества біологічної науки, провідники сафарі-турів по Кенії ні-ні та й повідомлять здивованим туристам, що якраз минулого тижня пара зазівавшихся мандрівників була спіймана і з’їдена бегемотами. А бегемоти м’яса не їдять. Вони їдять водяні лілії, між іншим.

Гіппопотам

Або візьмемо крокодила. У цивілізованому Єгипті ці тварини, прямо скажемо, не є якою-небудь надприродною рідкістю. А тисячі років тому крокодили були просто постійним елементом нільського пейзажу. Тим не менш, казок та байок про них навигадували неміряну. Отже, знайте: крокодили не плачуть, підманюючи до себе жертву. Немає такої істоти в тваринному світі, яку можна було б розжалобити сльозами, і крокодили це прекрасно знають. Тому вони просто сидять у воді і чекають, поки хто-небудь суне туди ногу. Крокодили також не є довгоногими тваринами червоного кольору з пишною гривою, якими їх любили малювати на середньовічних мініатюрах. Розповідь Псевдо-Гуго про гідру, яка, будучи проковтнутою крокодилом, розриває йому зсередини черево і виходить на свободу, є прекрасною алегорією про битву Христа з Пеклом, але не більше того.

Крокодил

Крокодили, які страждають від зубного болю, не дружать з пташкою Матара-карі, яка видзьобує у них з пащі черв’ячків. Зуби у крокодилів не болять, а зовсім навіть змінюються кожні кілька місяців. Пташка харчується не черв’ячками (яким в крокодилячій пастці не місце), а, власне, самим крокодилом, віддзьобуючи від його ясен шматочки відмерлої шкіри. І, гуляючи, скажімо, по пляжах Малайзії, немає ризику наступити на кладку яєць крокодила, безвідповідально зариту жорстокими батьками в пісок напризволяще, бо малайські крокодили насправді в’ють гнізда в мангрових заростях, відкладають в них яйця і пильно охороняють потім своє потомство – ви самі можете це спостерігати на малайських крокодилячих фермах, відкритих для відвідування туристів.

БІСІВСЬКИЙ БЕНКЕТ

Мавпи, які останні сто п’ятдесят років претендують на близьку спорідненість з людиною, є улюбленим видовищем туристів у багатьох зоопарках і національних парках. Однією з головних принад китайського Хайнань, наприклад, є мавпячий острів, де цим тваринам надана повна свобода приймати гостей на власний розсуд. А відвідування тропічного павільйону Берлінського зоопарку з унікальним зібранням мавп є обов’язковим пунктом програми культурного розвитку німецьких школярів. Ніхто не згадує тепер вимог середньовічних моралістів про вигнання з європейських зоопарків «капосного звіра, схожого на диявола», оскільки «споглядання цього потворного звіра народжує брудні і хтиві думки».

мавпи

Багато містиків, які прославилися своїми натхненними осяяннями, під час яких їм доводилося спостерігати самого нечистого в його лігві, запевняли, що він схожий на мавпу, на зразок тих, яких тримають шляхетні дами для дозвільної розваги. Вони наполягали на тому, щоб ці диявольські тварі були вигнані з жіночих кімнат. З іншого боку, що тільки людині не привидиться – адже Сергію Радонезькому представилися ж біси в образі литовців в загострених шапках, однак мудрий старець не став робити далекосяжні висновки. Але дамський будуар дійсно не найкраще місце для мавпи, в чому переконалися багато туристів, які придбали собі мавп і макак, які стали популярним товаром на пташиних ринках в останні роки.

Розгром, який здатна вчинити одна мавпа, навіть найскромніша і слухняна, залишена в кімнаті на десять хвилин, дасть сто очок вперед татаро-монгольській навалі. Якщо хто не вірить, то завітайте до Бангкока, на щорічне мавпяче свято. Столи перед мавпячим храмом накривають самі благочестиві жителі міста, горами здіймаються найстигліші дині, найсолодші манго, самі соковиті апельсини, з тисяч плодів і овочів викладені яскраві гарні візерунки… А потім до столів підходять зграї милих звірків з чотирма ручками. Так от, щоб побачити це кошмарне видовище, в Бангкок злітаються туристи з усього світу – не інакше, як для того, щоб вдосталь напередаватись брудними думками.

Далі буде.

Автор: Ілля Кірданов.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *