Ці добрі обличчя звірів. Частина друга.

Лемур

Чим довше людина спілкується з якою-небудь твариною, тим більше байок вона встигає про неї придумати. Про найвідоміших, звичних тварин розповідаються найфантастичніші історії, які потім уривчасто кочують по книгах, перетворюючись на найпоширеніші забобони.

Англійський вираз «необлизанний ведмідь», що позначає новачка і тюхтія, бере свій початок від легенди з «Бестіарію», яка з важливою розважливістю оповідає про те, що ведмеді народжуються у вигляді пухнастих безформних грудок. Мамі-ведмедиці довго доводиться лизати ведмежат і катати їх лапами, щоб вони прийняли нормальний вигляд,

Наші предки-слов’яни напевно довели до серцевого нападу не одну рись, підстерігаючи її в найінтимніші моменти. Мисливці точно знали, що там, де рись зробить калюжку, рано чи пізно утворюється дорогоцінний камінь – лігуріус. Безсовісна і жадібна рись, правда, тут же намагається закопати свої справи в пісок, щоб вони не дісталися людині, тому потрібно застигнути її під час процесу, а потім відзначити місце і почекати пару років.

рись

Вигадники могли тисячу разів дивитися в круглі очі козлів, але вже якщо Светоній Ісидор намудрував з перекладом слова hirkani – гірканці і вирішив, що мова йде про hirki – козлів, то всі пізніші дослідники прийняли на віру його повідомлення про те, що у козлів вузькі, як щілинки, очі. Що стосується більш екзотичних парнокопитних, то тут фантазія не знала меж: чого варті лише свідоцтва гідних довіри очевидців про те, що в Азії живуть дикі козли, звані «бонаконами», в полюванні на яких мандрівникам доводилося брати участь. Переслідуваний бонакон, як клялися і божилися оповідачі, має звичай випускати в мисливців вміст свого шлунка – факт і сам по собі цікавий, – який додатково до всього являє собою рідкий вогонь, що миттєво спалює околиці. Саме у зв’язку з великою кількістю полохливих бонаконів степи Азії не заростають лісом, тому що паростки дерев випалюються вогняними екскрементами.

Бонакон

Ласка народжує дитинчат вухами; змія, що відправляється купатися, не бере з собою своєї отрути, а залишає її на березі в затишному місці; куріпка краде 23 яйця з чужих гнізд; мурахи іноді грішать з левами (!), тоді на світ з’являються мурахолеви, які, правда, швидко вмирають, оскільки не можуть їсти ні рослинної, ні м’ясної їжі; якщо непомітно підійти до богомола, то можна почути, як він тихо-тихо безперестанку повторює «pater noster»; а миші народжуються самі по собі – просто з бруду і вогкості… Триста років тому ці факти здавалися цілком науковими. І те, що цих тварин легко могла спостерігати будь-яка людина, не завадило поширенню найнеймовірніших домислів.

КЕНГУРУ – ХУЛІГАНИ

Тому найбільше пощастило найбільш екзотичним тваринам, Про них не знали, тому про них нічого і не придумували. Людську уяву цілком здатну створити песоголовців, морських дів, птицю Рух або гігантського звіра-кітавраса, який може ходити тільки по прямій, тому що на поворотах ламає ребра, але от придумати, наприклад, кенгуру людина не в змозі, винахідливість такого масштабу – це прерогатива природи.

Тварини Австралії виявилися справжнім шоком для дослідників XVII століття, які тільки-тільки закінчили розгрібання зоологічних покладів, накопичених за минулі епохи, в прагненні відокремити-таки зерна від полови. Ледве дослідники змогли задоволено зітхнути, провівши в останню путь всіляких якулів, діпсів та василісків, сирен та інших примарних тварюк, як з крайнього півдня почали надходити нові цікаві свідчення.

качкодзьоб

Перші опудала качкодзьоба і єхидни, надіслані в Королівське зоологічне товариство Британії, були визнані жалюгідною підробкою – бо таких звірів існувати, зрозуміло, не може. Жодний ссавець не здатний нести яйця і мати дзьоб, знаєте. Що стосується носіння дитинчат в сумці на животі – так до такого звіра навіть Геродот не додумався, незважаючи на всю його буйну фантазію, що попсувала чимало крові біологам (про сумчастих південноамериканських опосумів тоді ще теж майже нічого не знали). Але час минав, свідоцтва множилися, і зоологи капітулювали.

Кенгуру

Новісінький континент підготував безліч сюрпризів. У зелених заростях, що оздоблюють узбережжя Австралії, жили маленькі ведмеді з дзьобами, вовки, що носять вовченят на череві, величезні зайці з довгими ногами і хвостами, здатними забити буйвола. Легенда свідчить, що, коли один з подорожуючих натуралістів в перший раз побачив такого зайця, він звернувся до місцевого тубільця, який проходив повз з питанням: «Сер, як іменується цей дуже цікавий звір?» Тубілець дуже шанобливо відповів «кен гуру», що означало «не розумію». Тепер кенгуру став одним з головних символів Австралії і, зрозуміло, обзавівся джентльменським набором небилиць, про нього створюваним.

Кенгуру

За свідченнями сучасних Псевдо-Гуго, кенгуру здійснюють набіги на кондитерські лавки і автозаправки, де викрадають коробки з шоколадом і несуться великими стрибками, притискаючи здобич до грудей; самці кенгуру пристають до людських дівчат, попередньо напившись залишків пива з викинутих банок; поміж всіма видами спорту вони воліють бокс і футбол, вибачте, останнє, втім, цілком вірогідно, і кенгурине шоу, що регулярно проводиться в Австралії, демонструє, що з кенгуру дійсно виходять непогані футболісти і боксери (хоча, скоріше, кік-боксери, так як б’ються кенгуру зазвичай задніми лапами).

Далі буде.

Автор: Ілля Кірданов.

P. S. А ще свого часу було чимало міфів та вигадок про звичайних котів, особливо чорних. Недарма і сьогодні існують відголоски цим міфів пов’язані з дурними забобонами, начебто чорні коти приносять нещастя, коли переходять дорогу. Звісно це не так, адже коти, і в тому числі чорні дуже добрі та лагідні тварини, і якщо господар добре піклується про них, любить, годує гарним котячим кормом як от sheba, то коти будуть не менш відданими йому, ніж собаки.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *