Царство восьминога

Восьминіг

Кальмар, восьминіг, каракатиця… Мандрівникам часто доводиться зустрічатися з цими назвами в меню трактирів і ресторанів, особливо в країнах Середземномор’я. Але чи відомо їм, що ж, власне, вони їдять – рибу, морських ссавців, раків? Насправді всі ці «дари моря» відносяться до числа молюсків – того типу тварин, до якого належать також равлики та устриці. Вчені включають восьминогів і подібних їм тварин в клас головоногих молюсків Cephalopoda. Ця наукова назва утворена з двох грецьких слів – «голова» і «нога». «Ноги» молюсків – це щупальці, котрі ростуть з голови. Головоногі молюски зустрічаються у всіх океанах. Вони живуть і за Північним Полярним колом, і у водах, що омивають Антарктиду. Але особливо багато їх в Середземному морі.

Відомо більше 650 видів цих тварин. Одні з них, зовсім крихітні, можуть вміститися на кінчику пальця, інші – наприклад, гігантські кальмари – досягають іноді 15 метрів довжини, а важать тонну і навіть більше.

Це найбільші безхребетні на нашій планеті. У європейських водах найчастіше зустрічаються восьминоги, каракатиці і кальмари. У восьминога вісім щупалець і круглий тулуб. Максимальна довжина його близько 3 метрів. Каракатиця, крім восьми «ніг» (або «рук») має ще два довгих щупальця, які вона викидає вперед, як два язика, щоб схопити здобич. Під покривами на спинній стороні тулуба каракатиці знаходиться велика вапняна пластинка. З витягнутими щупальцями велика каракатиця іноді досягає в довжину цілого метра. У кальмара також вісім «ніг» і два щупальця. У його тілі, схожому на торпеду, є тонкий роговий листок. Довжина кальмара з витягнутими щупальцями близько метра, хоча трапляються і більші екземпляри.

Восьминіг

Головоногі молюски належать до числа найбільш цікавих морських тварин. У них три серця і блакитна кров. Вони перевершують навіть хамелеона в здатності змінювати забарвлення, світяться яскравіше, ніж світлячки, можуть створювати у воді «димову завісу», а деякі з них випускають навіть «освітлювальні ракети». Вони з швидкістю снаряда носяться в морських глибинах, а іноді вискакують з води і летять по повітрю, користуючись своєрідним реактивним двигуном – немов сучасні літаки.

Подумати тільки – одним з найостанніших винаходів людини вже давно користуються істоти, родинні равликам! Кальмари плавали в древніх морях за допомогою «реактивного двигуна» ще за багато мільйонів років до появи на Землі людини.

Цей своєрідний реактивний двигун діє за допомогою морської води, струмінь якої викидається через короткі інтервали з «сопла» (воно називається лійкою), розташованого на черевній стороні тварини. Вода заповнює порожнину в тілі кальмара, потім вхідна щілина закривається, м’язи стискають камеру, і струмінь води виштовхується з великою швидкістю через сопло. За законом дії і протидії викинутий з сопла струмінь штовхає кальмара в протилежному напрямку.

кальмар

Ми не володіємо точними відомостями про швидкість пересування кальмарів, але є підстави вважати, що у деяких з них вона досягає 20 кілометрів на годину. Однак більшість головоногих пересувається набагато повільніше.

Каракатиці і кальмари знають один спосіб пересування – плавання. Але восьминоги часто повзають по морському дну, немов величезні павуки. Тоді вони дійсно виправдовують свою наукову назву «головоногі».

Здатність головоногих змінювати забарвлення обумовлена наявністю в їх шкірному покриві клітин, що містять зерна пігменту різних кольорів, – так званих хроматофор. Ці клітини можуть стискатися або розширюватися, пігментація, таким чином, збільшується або зменшується, і шкіра змінює своє забарвлення. Іноді ці зміни забарвлення відбуваються настільки швидко, що, за словами американського вченого Г. Паркера, «тут, очевидно, діє дуже складна система управління, схожа на систему управління сучасних електричних рекламних щитів, за якими пробігає безперервно мінливий світловий малюнок».

кальмар

Австралійський зоолог пані Джойс Аллен спостерігала за невеликими каракатицями, що повільно плавали в акваріумі, на дні якого знаходилися предмети різних кольорів. Пропливаючи над темно-коричневими камінням, каракатиці набували такого ж забарвлення. Трохи далі лежав шматок сірого корала, і над ним каракатиці змінювали своє забарвлення на світло-сіре. Над піском вони ставали світло-коричневими, над водоростями – коричнево-зеленими, а над камінням – знову темно-коричневими.

Така здатність маскуватися – один із засобів захисту головоногих від численних ворогів. Інший захисний засіб – хмара чорнильної рідини. Раніше вважалося, що така хмара – просто щось на кшталт «димової завіси», але тепер ми знаємо, що справа йде складніше. Чорнильна рідина паралізує нюх вугрів, найстрашніших ворогів восьминогів. І, як не дивно, вугрі, втративши нюх, не нападають на восьминогів. Крім того, хмара чорнильної рідини створює ніби «двійника» молюска і тим самим відволікає увагу ворога.

Зоологові Ф. Холу вдалося провести цікаві спостереження над тим, яку тактику застосовують головоногі, рятуючись від ворога. Одного разу Хол на борту корабля вів спостереження за маленьким кальмаром, що плавав в дерев’яній балії; він намагався зловити кальмара, коли рука вченого виявилася приблизно в 20 сантиметрів від кальмара, тварина набула темного забарвлення і, здавалося, застигла на місці. Хол швидко простягнув руку… І схопив маленьку хмарку чорнильної рідини. Кальмар же опинився на іншому кінці балії.

кальмар

Хол повторив дослід, цього разу уважно стежачи за рухами кальмара. Коли вчений простягнув руку, кальмар знову змінив своє забарвлення, став темним і викинув хмарку чорнильної рідини, що за формою повторює його обриси. Відразу ж після цього забарвлення кальмара посвітліло, і він швидко поплив. У балії спостерігати за маневрами кальмара було легко, але в морі тварина мала б набагато більше шансів сховатися непоміченою.

Здатність випускати яскраве світло, може бути і не має настільки великого значення для захисту від ворогів, як зміна забарвлення, але ця здатність робить деяких головоногих одними із найкрасивіших представників тваринного світу. Англійський зоолог Алістер Харді якось сказав про маленького глибоководного кальмара Lycoteuthis diadema: «Це, мабуть, найкрасивіша з усіх тварин, яких мені довелося бачити».

Найчастіше світіння головоногих обумовлюється особливими органами, так званими фотофорами, які світяться в результаті дуже тонких хімічних реакцій. Висловлюючись технічною мовою, світіння викликає каталізована ферментами реакція, при якій люциферази діють на люциферин.

Явище світіння головоногих добре описано німецьким зоологом Карлом Хуном, який, говорячи про Lycoteuthis diadema, зазначав: «Все, що є чудесного у забарвленні тварин морських глибин, не може навіть віддалено зрівнятися з красою цих органів. Здається, що тіло тварини всіяне дорогоцінними каменями: середній орган під оком виблискує ультрамариновим блиском, органи з боків від нього відливають перламутром, тоді як на череві – передні світяться рубіново-червоним, середні небесно-блакитним, а задні горять білим світлом або відливають перламутром. Це видовище чудове».

кальмар

Деякі кальмари випускають «освітлювальні ракети». Серед них найбільш відомий Heterotheutis dispar – маленький кальмар, розміром з ніготь. Він володіє особливою залозою поблизу чорнильного мішка, яка виділяє світлий секрет, схожий на слиз. Під впливом кисню, що міститься у воді, цей секрет світиться, іноді протягом п’яти хвилин. Можливо, така «ракета» служить для того, щоб засліпити ворога і вислизнути від нього.

Мені здається, що саме зовнішній вигляд головоногих, особливо восьминогів, так сильно діючий на уяву людей, і дав привід вважати цих молюсків настільки небезпечними. Варто тільки кому-небудь з тих, що купаються в морі – особливо якщо це гарненька жінка – хоча б на мить зіткнутися з восьминогом, як газети вже пишуть, що плавцю ледве вдалося уникнути загибелі в обіймах страшного морського чудовиська. Тим часом один американський вчений цілком обгрунтовано вважає, що «швидше гарбуз в полі нападе на селянина, ніж восьминіг – на плавця».

Восьминіг

Як же насправді? Переважна більшість головоногих, з якими зазвичай зустрічаються люди, не становить небезпеки. Щоправда, відомі окремі випадки, коли восьминоги вбивали людей або коли гігантські кальмари топили невеликі човни.

Я отримав листа від однієї жінки, яка бачила, як восьминіг схопив чоловіка, який купався на мілкому місці, і, ймовірно, задушив би його, якби не прийшла допомога. Восьминіг мав менше двох метрів у довжину і важив всього кілька кілограмів.

В австралійському «Медичному журналі» за 1955 рік було поміщено докладне повідомлення про смерть одного юнака, вкушеного в шию невеликим восьминогом. Мало хто знає, що деякі восьминоги кусаються і що укуси їх отруйні.

Головоногі молюски знаходять найрізноманітніше застосування. Багато рибалок вважають їх прекрасною наживкою при ловлі морської риби. Головоногі використовуються як корм для домашніх тварин і як добриво для полів. Протягом тисячоліть художники застосовували висушений і оброблений особливим чином секрет чорнильного мішка каракатиці в якості фарби (так звана сепія). Пластинки каракатиць часто можна бачити в клітинах співочих птахів, які точать об них свої клювики. Мозок і нерви головоногих молюсків є дуже цінним матеріалом для наукових досліджень.

Восьминіг

Наскільки смачні восьминоги, кальмари та інші головоногі молюски? Тут думки розходяться. Одні кажуть, що це «гума з присмаком риби» або навіть просто «якийсь морський тельбух»; інші, однак, стверджують, що восьминіг – «чудесна страву», що він «смачніше устриць». Звичайно, якщо восьминіг приготований неправильно, він дійсно схожий на гуму. Для того щоб смачно приготувати восьминога (у вареному, смаженому або тушкованому вигляді), необхідно твердо пам’ятати одне: цих молюсків, за винятком самих дрібних, потрібно дуже довго бити, поки м’язова тканина не перетвориться в м’яку масу.

В Іспанії вважається делікатесом фарширований восьминіг, приправлений шоколадом. У Португалії восьминогів і каракатиць варять у їхній власній чорнильній рідини і готують з них консерви на експорт. У Японії підсмажені в маслі на вугіллі скибочки восьминога – улюблена страва.

У 30-х роках був знайдений ще один спосіб використання головоногих, і, може бути, саме в цій галузі вони принесуть найбільшу користь. Протягом багатьох років фізіологи і медики вивчають діяльність нервової системи тварин. Але у своїй роботі вони стикалися з серйозною перешкодою – надзвичайно незначною товщиною нервових волокон. У більшості ссавців діаметр нервових волокон становить приблизно лише 0,02 міліметра. Ось тут-то і виявилося, що головоногі представляють для фізіологів виключно цінний матеріал. Справа в тому, що, наприклад, у кальмара товщина деяких нервових волокон досягає цілого міліметра, тобто в 50 разів більше!

Вчені отримали можливість вставляти найтонші електроди в живі нервові волокна кальмарів і проводити досліди, які не можна було здійснити на інших тваринах. Отримані таким шляхом дані допомогли з’ясувати, як працюють нерви, в тому числі і у людей. А це важливий крок до того, щоб навчитися лікувати хворі нерви і оберігати здоров’я. Хто знає, може бути, зараз є люди, зобов’язані кальмарові тим, що їхня нервова система перебуває в нормальному стані.

Автор: Френк У. Лейн.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *