Слони – велетні джунглів

Слон

Вперше я побачив слона в звіринці у Швеції ще зовсім маленьким хлопчиком. Я був абсолютно заворожений видом величезної тварини. З тих пір моєю мрією стало побачити цього гіганта на волі. І хоча я не дуже-то розраховував на виконання своєї мрії, мені, проти всіх очікувань, вдалося таки зустріти чотириногих велетнів на їх батьківщині, в нетрях. Ще я мріяв полювати на слонів і вбивати їх. Однак це бажання пропало одразу, як тільки я побачив слона поблизу.

Слони живуть в Африці, Індії і на деяких островах Індонезії. Африканські слони відрізняються від індійських. Вони більші, у них довгі бивні, а головне – вуха набагато більше, ніж у індійських. Стверджують також, що слони ці буйніше і небезпечніше. Африканський слон досягає зросту в три з половиною метри. Індійські рідко бувають вище трьох.

В Індонезії слон, як корінний житель, мешкає на Суматрі. У нетрях бродить чимало диких гігантів. Приручених ж, як в Індії, слонів ви тут не зустрінете. Одного разу, подорожуючи по джунглях, я забрів в саму гущу стада з двох десятків слонів. Кілька кілометрів я йшов від річки вглиб джунглів по слоновій стежці і всюди бачив свіжі сліди тварин. Так що зустріч була не такою вже несподіваною.

Слони

Слони паслися на досить великій площі. Спочатку я трохи злякався, виявивши, що мене з усіх боків оточують тварини. Деякі були всього в десяти метрах. Правда, джунглі ростуть настільки густо, що в них і видно то щонайбільше на десять метрів, а то й на метр-два. Тоді я не знав, що ходити серед диких слонів абсолютно безпечно, треба тільки дотримуватися обережності. Справа в тому, що ці тварини дуже неуважні. Вони можуть пройти в двох метрах від вас і не помітити, аби ви стояли тихо. Можна без особливих зусиль підкрастися впритул до слона, а він і знати не буде.

СЛОН НІЧОГО НЕ БОЇТЬСЯ

Слони дуже неуважні й безтурботні, а пояснюється це тим, що їм нема кого боятися в джунглях. У лісах немає жодного звіра, який наважився б на єдиноборство зі слоном. Правда, там, де мешкають тигри, смугастий хижак іноді нападає на слоненят. Слони їдять виключно зелень. Опинившись серед них, я бачив, як вони поїдають гілки і листя, зривають ротанги і нагинають пальми, щоб дістатися до ласих паростків на маківці. Місцеві мешканці запевняють, що слони їдять день і ніч, лише іноді перериваючи свій «обід» на кілька годин, щоб поспати. Справді, чимало їжі треба, щоб наповнити такий шлунок!

Слон

Деякі слони мали бивні, більшість же було без них. Я йшов за ними половину дня, і чим далі, тим менше боявся. Кілька разів я зупинявся біля товстого дерева і пропускав повз себе слона. Ззаду ж я підходив до них так близько, що міг би схопити слона за хвіст.

У двох слонів були малюки. До цих я не наважувався наблизитись: слонихи вели себе неспокійно, а слоненята бігали навколо, і я дуже побоювався, що вони можуть несподівано налетіти на мене. Одному з них було років два, другий народився зовсім недавно: у нього навіть не відріс хобот, і він весь час притискався до мами. Слоненята народжуються з дуже коротким хоботом. Очевидно, тому, що їм так легше смоктати молоко.

Слон

УХ, ЯК ВЕСЕЛО!

Ми вийшли до невеликої річечки. Тут слони стали купатися, крім слонихи з новонародженим малюком. Слоненя постарше постояло спочатку на березі, дивлячись, як його мама шубовстається у воді. Видно, йому це видовище не сподобалося: скільки не кликала його мати, він не йшов до неї. Тоді вона вийшла на берег, зачепила слоненя хоботом і силою втягла в воду. А слоненя, схоже, тільки зраділо. Воно стало кататися у воді, бризкатися, кректати і фиркати, затіяло відчайдушну метушню. Зовсім як пустотливий і впертий хлопчисько. Коли мати вийшла з води і покликала його, він, зрозуміло, не пішов. Ніякі заклики не допомагали. Довелося мамі знову входити в річку і витягувати нечемноту. Слониха обійшлася з ним досить строго, кілька разів шльопнула хоботом. Слоненя верещав, як порося.

Слони

Після купання слони пішли знову в ліс і стали наповнювати свої шлунки. Я бачив, як слониха нагинала пальми і вчила малюка відшукувати свіжі білі паростки, що смаком нагадують горіх. Вона грудьми напирала на стовбур і нахиляла його, не звертаючи ніякої уваги на довгі шипи і колючки.

Зрештою, мені стало здаватися, що я ще ніколи в житті не зустрічав таких милих тварин. Правда, два дні по тому я сильно розсердився на них. Поки ми ходили на роботу, вони набрели на наш табір на березі річки і все поламали. Зірвали споруджені нами навіси, розтоптали великі бляшані банки з їжею і одягом. Слони страшно цікаві: варто їм помітити в джунглях щось нове, як вони неодмінно повинні обстежити незвичайні предмети і пограти ними.

Слон

Там, де слонів багато, вони часом бавляться тим, що кілометр за кілометром зривають телефонні дроти, протягнуті через джунглі. Якщо їм попадеться автомашина, власник якої кудись відійшов, вони здатні перевернути її, щоб подивитися, як вона виглядає знизу. Звичайно, тому, хто хоче зателефонувати, або господареві перевернутої машини від таких жартів не до сміху. Але той, хто сам не постраждав від подібних витівок, вважає слонів дуже дотепними!

ЧУДОВІ ІГРАШКИ

Одного разу мені довелося інспектувати лісопильню, розташовану в гирлі річки. Ліс надходив туди кілометрів за десять вузькоколійною залізницею. Дорога йшла під ухил, і вагончики бігли по ній до річки без паровозів, самі собою. Біля лісопилки їх зупиняли і розвантажували. Вранці, виходячи на роботу, лісоруби штовхали порожні вагони назад у ліс.

Ось до річки з лісу викотилися один за іншим кілька вагончиків, доверху навантажених лісом. І раптом все зупинилося. Вагончики більше не підкочувались. Минуло п’ять годин з часу появи останнього вагона. Господар не витримав, і ми пішли вздовж рейок на лісосіку перевірити, в чому справа. Пройшовши кілометрів п’ять-шість, ми побачили слонів. Зупинилися, зрозуміло, і з подивом виявили, що поруч з рейками валяються на землі перекинуті вагони.

Слони

У цей час здалеку почувся гул вагончика, що наближався. Слони прислухалися і стали переміщатися. Найбільший став на рейки, і, коли вагон зі швидкістю десяти кілометрів на годину підкотив впритул, він уперся в нього своїм товстим чолом, щоб зупинити. Хоча слон сам важить три-чотири тонни, йому довелося трохи позадкувати, поки вагон зовсім не став разом з вантажем, що важив не менш шести тонн. Тут підійшли інші слони, і всі разом звалили вагончик з рейок. А зваливши, стали кректати від задоволення. Потім взялися чекати наступного вагона.

Слони плескали і розмахували хоботами. Їх маленькі вічка сяяли від радості. Які чудові нові іграшки вони знайшли в джунглях! Я мимоволі голосно розсміявся, а господар лісопилки почав кричати і тупотіти ногами. Він послав робітників за порожніми бідонами і рушницею. Вони повернулися через годину, а до цього часу слони встигли звалити ще три вагони. Але тут ми взялися барабанити в бідони, стріляти в повітря. Ми махали руками, і кричали що було сили. Це подіяло: слони повільно поплентались в джунглі. Видно, знали людину, знали, що краще не зв’язуватися з цією маленькою нерозумною істотою.

Слони

ПОЛЮВАННЯ, ЯКЕ Я НЕ ЗАБУДУ

Після того як сам познайомишся ближче з цими великими розумними тваринами, важко уявити, що існують безсердечні люди, здатні вбивати слонів. Я знав одного такого європейця. Він вирішив вбити слона виключно заради того, щоб можна було похвалитися, коли повернеться на батьківщину, і щоб сфотографуватися, сидячи з рушницею в руках на поваленому велетні.

Слон

Зійшов повний місяць. Ми сиділи на веранді у мого знайомого англійця і насолоджувалися невимовно прекрасною тропічною темрявою, прислухаючись до тихого шелесту пальмового листя. У цей час до нас підійшов слуга і доповів, що на плантацію забрели слони.

Ночами на плантацію зазвичай заходили слони. Звичайно, вони при цьому завдавали шкоду. Руйнували в темряві хатини, псували насадження. Але вбивати їх за це все одно не вартувало. Можна було відігнати слонів шумом і факелами. Однак господар будинку озброївся двохстволкою, зарядив її кулями з нікелевою головкою, і ми вирушили в зачаровану місячну ніч.

Незабаром серед каучукових дерев ми помітили три рухомі тіні. У світлі місяця вони здавалися неправдоподібно величезними, і я мимоволі здригнувся. Підійшовши ближче, ми побачили у одного з слонів блискучі бивні.

- Ось цей буде мій, – прошепотів англієць.

Я попросив його почекати трохи, поки я заберуся на дерево. Тільки я став дертися нагору, як пролунав постріл. Уподобаний мисливцем слон якраз повернувся до нього боком, і мій знайомий не втримався: вистрілив раз, потім другий. Спочатку він цілився в голову за вухом, але, очевидно, промахнувся і тоді направив другу кулю прямо в бік тварині.

Слон повалився – спочатку на коліна, потім на бік. Його супутники відразу занепокоїлися, потім кинулися прямо на англійця, який кинувся геть. З дерева я чітко бачив, як він відкинув вбік рушницю. Слони зупинилися і почали розглядати незнайомий предмет, потім підняли його хоботом, зламали і стали топтати ногами. За цей час англієць встиг залізти на дерево, і слони його вже не знайшли.

Втім, вони й не стали довго шукати, а повернулися до свого товариша і опустилися біля нього на коліна, попередньо обнюхавши його. І ось я побачив, як слони повільно-повільно піднімаються на ноги. Нарешті вони піднялися зовсім, і поранений виявився стоячим між ними. Слони не поспішаючи рушили з плантації. Два з них дбайливо підпирали з боків пораненого товариша. Незабаром слони зникли з виду, але ще довго ми чули їх трубні голоси. Ми злізли на землю. Мій знайомий був переляканий, вражений і присоромлений. Не стали довго обговорювати те, що трапилося, а на наступний день пішли слідами перевірити, що ж стало з пораненим.

Земля була заплямована кров’ю. Наступ заглиблювався прямо в джунглі, і було видно, що двоє слонів підтримували з обох сторін третього. Лише пройшовши кілька кілометрів, вони, мабуть, зупинилися перепочити. Рана, очевидно, перестала кровоточити. А слід все тривав, тягнувся на захід, до гір. Ми йшли цілий день, проте інших місць відпочинку не побачили. Подекуди слони звалили дерева і розтоптали кущі: стежка, по якій вони слідували, була недостатньо широкою, щоб три слона могли йти поруч. Все говорило про те, що шлях був нелегкий для трьох вірних друзів. Ми так і не дізналися, яка доля спіткала пораненого слона, але я сподіваюся, що він поправився. У всякому разі, це був перший і останній раз, коли мій знайомий стріляв у слона.

Автор: Ерік Сван

Переклад зі шведської.

P. S. О чем еще думают британские ученные: В последнее время из-за большого спроса на слоновую кость и промысел браконьеров, слонам стала угрожать реальная опасность и даже многие африканские странны приняли законы о запрете на охоту на слонов в пределах своей территории. А в судах все чаще стали появляться судебные производства по статье «браконьерство», что уж впору организовывать специальные юридические семинары для юристов, обученных таким делам. Но это больше актуально для африканских стран, хотя и на нашей территории тоже есть много зверюшек занесенных в красную книгу и которых необходимо защищать в судебном и законодательном порядке.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *