Скорпіони – 300 мільйонів років без змін

Скорпіон

Скорпіони – справжня загадка природи. Все в них викликає подив. Вони жили на Землі вже 300 або 400 мільйонів років тому. У Швеції, Шотландії і в Америці знайдені скам’янілі скорпіони. Їх появу відносять до епохи найдавніших тварин, яких коли-небудь знаходили на нашій планеті. Натуралістів найбільше дивує те, що і зараз скорпіони залишилися точно такими ж, якими були в далекі доісторичні часи.

Інші види тварин виникали, змінювалися або зовсім зникали; скорпіони ж і понині залишилися такими, якими з’явилися на світ. Можна сказати, що природа, створивши скорпіона, відразу досягла досконалості, ніяких доробок не треба було. Істота огидна, але досконала, шкідлива, пристосована до самих суворих умов, скорпіон залишився поза еволюції. І тільки невеликі розміри завадили йому стати справжнім страхіттям.

Скорпіони належать до безхребетних тварин, класу павукоподібних. Відомо близько 500 видів скорпіонів, що майже не відрізняються один від одного. Голова і грудна клітка скорпіона складають одне ціле (головогрудь), попереду голови дві маленькі тверді клешні, з боків розташовані більші клешні, схожі на ложки для салату. Вони захоплюють здобич і передають її маленьким клешнями, що шматують їжу. У скорпіона вісім кігтистих лапок, але пересувається він дуже повільно.

скорпіон

Міцний панцир захищає скорпіона, подібно щиту. Хвіст закінчується довгим шипом, шо постійно виділяє крапельку отрути. Рот скорпіона розташований на черевці. Скорпіон – єдина в світі тварина, у якої на черевці знаходяться загадкові органи. Дослідники назвали їх «гребінцями» через схожість з гребінцем. Йдеться про дві платівки, розташовані перпендикулярно одна до одної, забезпечених лусочками. Натуралістам важко визначити, для якої мети служать ці «гребінці». Вважають, що вони виконують роль вентиляторів, необхідних для дихання.

На черевці у скорпіона вісім маленьких отворів, кожний з яких є виходом з легеневих мішків. Якщо закупоряться сім з них, тварина не постраждає, і тільки коли закриті всі вісім отворів, скорпіон, через дві години загине.

скорпіон

У скорпіона слабкий зір і слух. Чує він ногами, тому що у нього немає вух і барабанних перетинок, а є тоненькі волоски на ногах – «акустичні волоски», які виконують роль органу слуху.

Скорпіони живуть в пустельних районах з сухим, жарким кліматом і в тропіках. Вони люблять тепло, але уникають прямих сонячних променів. Тому скорпіони завжди ховаються під камінням, в тріщинах скель і ґрунту, під корою дерев, в пустелі зариваються в пісок і виповзають лише ночами.

У пошуках тепла вони проникають в людські оселі, забираються в ліжка, під одяг, ховаються у взутті. Загалом, обов’язково прагнуть в якесь укриття. Спостерігати за скорпіонами, що живуть на волі, майже неможливо через їх постійне прагнення сховатися.

Французький вчений Анрі Фабр провів такий експеримент: він помістив кілька скорпіонів в спеціально обладнаній заскленій клітці. Цей скляний палац, названий їм «Лувром для скорпіонів», дозволив йому зробити дивовижні спостереження. Він побачив незвичайне видовище, «якого ще ніхто ніколи не бачив, у всякому разі, з тих, хто вміє спостерігати».

скорпіон

Його виняткове терпіння піддавалося важким випробуванням. Скорпіони діяли завжди лише вночі, і, крім того, вони відрізнялися надзвичайною повільністю. Завдяки незвичайній наполегливості Фабр зміг проникнути у багато таємниць життя скорпіонів.

Перш за все, його здивування викликало те, що з жовтня до березня скорпіони абсолютно нічого не їли. Фабр поміщав у них на очах апетитну їжу, але вони тільки недбало відкидали її. І при цьому вони зовсім не знаходилися, подібно равликам, в стані зимової сплячки, вони зберігали той же розмір, рухливість і були постійно готові вразити ворога вістрям свого гачкуватого шипа.

Лише в середині березня у скорпіона починають проявлятися ознаки апетиту, і часом можна підглянути, як він гризе комаху.

Фабр зауважив, що скорпіони ніколи не нападають на велику здобич. І це, ймовірно, тільки через відсутність апетиту, тому що вже якщо скорпіон вступає в бій, він завжди виходить переможцем з боїв з іншими комахами, навіть більшими, ніж він, за розмірами і краще озброєними.

скорпіон проти чорної вдови

Одного разу Фабр спостерігав за виключно цікавою сутичкою між скорпіоном та богомолом. Богомол зміг довго захищатися завдяки тому, що захопив хвіст скорпіона, коли ж, знесилившись, він відпустив хвіст, то був тут же переможений – укол в живіт позбавив його життя. Зіткнувшись з великою і сильною капустянкою, скорпіон миттєво занурив свій шип в панцир капустянки, і комаха, повалена одним ударом, загинула. Боротьба зі сколопендрою тривала чотири дні, скорпіон колов її з усіх боків і переміг.

Скорпіони надзвичайно стримані в їжі. Фабр намагався годувати своїх вихованців метеликами-капусниці; скорпіони майже не звертали на них уваги, якщо ж вбивали, то з’їдали тільки голову.

Фабр, вважаючи, що метелики – незвична їжа для скорпіонів – мешканців випалених пустель, – став давати їм сарану. Повторилося те ж саме: сарана спокійно прогулювалася по спині скорпіона, і він відштовхував її хвостом. Один піддослідний скорпіон прожив дев’ять місяців абсолютно без всякої їжі. Маленькі скорпіони, поміщені в стаканах під серпанком, прожили з жовтня по червень, повністю позбавлені їжі, і продовжували залишатися такими ж рухливими, як ніби вони прекрасно харчувалися.

маленькі скорпіони

Відомі ще більш дивні приклади. Один натураліст спостерігав за лангедокським скорпіоном, який прожив без їжі 368 днів; алжирський скорпіон прожив без їжі 14 місяців.

Ці факти важко пояснювані. Звідки скорпіон, позбавлений їжі, черпає енергію? Але скорпіон, зазвичай настільки помірний в їжі, в період любові відрізняється не тільки переїданням, а й канібальством. Фабр багато разів бачив, як самка скорпіона спокійно пожирає самця, причому вона з’їдає його майже завжди повністю.

Це відбувається тільки в період спарювання, в квітні – травні, і завжди самка пожирає самця, ніколи навпаки. (Самця легко відрізнити від самки за зовнішнім виглядом: самці світліше за забарвленням і більш худі.)

Глухі, майже сліпі, помірні в їжі, скорпіони дивно ніжні в любові. Їх з’єднанню передують довгі «залицяння», спільні прогулянки. Спочатку вони стикаються «обличчям до обличчя» або «чолом до чола». Ця дивна поза є як би освідченням в коханні і своєї можливості шлюбу.

Після цього самець, обережно взявши подругу «за пальці», веде її на прогулянку. Ці мирні прогулянки тривають годинами, інколи навіть днями, «Наречений» і «наречена» чіпають один одного голівками, самець своїми лапками пестить самку.

Зазвичай вважають, що поцілунок придуманий голубкою. Фабр стверджує, що попередником голубки в цьому був скорпіон. Він спостерігав між скорпіоном та його «дамою» повадки, що прямо-таки в точності відтворюють поцілунок. Якщо під час прогулянки зустрінеться інший, сильніший самець, він може відняти і відвести «наречену».

скорпіони у шлюбний період

Після довгих прогулянок починаються пошуки будинку. Тут можна побачити, як подружжя переповзає від одного каменю до іншого, тримаючись весь час за щупальця. Самець очолює хід, самка покірно слідує за ним.

Якщо він знайде щось підходяще для житла, то завжди перший входить туди, а самка терпляче чекає зовні. Потім самка переступає поріг. Іноді буває і так, що вони тут же разом виповзають – це значить, що самка не схвалила вибір квартири. І скорпіони, тримаючись один за одного, знову пускаються на пошуки притулку. Припустимо, самець побачив черепок або камінь, під яким можна побудувати житло. Він, не відпускаючи «руки» «нареченої», прориває хід під камінь, зрівнює землю хвостом і зникає в нірці. На поверхні з норки стирчить лапа, якою самець і далі тримає свою подругу.

скорпіони

Не раз Фабр був свідком сутичок, коли норовливі самки, чіпляючись за землю, вперто відмовлялися переступити поріг будинку. Але їм рідко вдавалося вивільнитися.

Дивуючись завзятості самця, короткий роман якого закінчується так трагічно, Фабр пише; «Дивний світ, в якому жертва з силою тягне вбивцю до вівтаря». Так само, як і серед богомолів, самка скорпіона після спарювання пожирає самця, якщо тільки йому не вдається втекти. Вона вражає його одним ударом вістря. «Гребінці» (цікава апаратура, що знаходиться під черевцем) діють, за словами Фабра, подібно «диявольській машині», з якої нещасний самець не може вирватися.

Вдова тут же приступає до бенкету, але, як це часто буває у скорпіонів, у неї немає апетиту. Тоді вона з’їдає тільки голову самця, а тіло його викидає на поталу мурашкам.

Самка скорпіона, яка очікує потомство, нерідко поїдає маленьких скорпіонів з інших гнізд. Самка знаходить деяку благопристойність, коли стає матір’ю. У неї народжується від 25 до 40 малюків.

Скорпіони відносяться до яйцеживородящих істот. З відкладених яєць відразу ж або через дуже невеликий проміжок часу вилуплюються молоді скорпіони, повністю розвинені, схожі на дорослих.

Мати допомагає дитинчатам вибратися з яйця. Вона обережно захоплює, розриває і потім проковтує плівку яйця, вивільняючи новонародженого. Проробляє це вона з такою ж ніжністю і спритністю, як вівця або кішка, коли вони з’їдають зародкову оболонку.

скорпіон

Самка скорпіона, ймовірно, була першою істотою на землі, що виконувала ці материнські обов’язки. Адже в ті часи, коли на землі з’явилися скорпіони, ще не було живонароджених тварин. Це ще раз говорить про високу досконалість організму скорпіона: інкубаційний період його зародка проходить так само, як у вищих ссавців, поза будь-якої небезпеки – в утробі матері.

У міру того, як мати вивільняє крихт від обплутуючих їх оболонок, вони, немов по містку, підіймаються до неї на спину по щупальцях, які вона опускає, щоб полегшити їм підйом.

Мати зовсім не дбає про харчування своїх крихіток – нічим не годує їх. Коли молоді скорпіони трохи підростуть, вони самостійно вирушать на пошуки здобичі і теплого, затишного містечка. Живуть скорпіони три-чотири роки.

Автор: Клод Марлі, переклад з французької.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *