Птеранодон – живий планер

Птеранодон

М’яко зашелестіли складки величезних крил. Птеранодон, не поспішаючи, розправляв вісім-дев’ять метрів найтоншої напівпрозорої плівки. Мить, і літаючий динозавр повільно відірвався від землі і поплив над водою. Коротке, легке, сильне тіло, гігантські крила – повновладним господарем повітря був птеранодон в крейдяному періоді (сто мільйонів років тому) не тільки завдяки розмірам. Гігант розміром з маленький сучасний літак літав майстерно.

Як літав птеранодон?

Літати можна двома способами: парити і махати крилами. Всі птахи діляться на махаючих і парильників. Природно, жорсткого поділу між ними немає. Яструб або орел ні-ні та й махне крилами, а горобець може і спланувати.

Птеранодон був високоспеціалізованим «парильником». У цьому він перевершив усіх. Льотні якості планера можна оцінити відношенням ваги тіла до площі крил. За цим показником птеранодон поступається першістю лише деяким видам комах. У кращих моделей сучасних планерів це відношення в чотири рази вище.

Варто було йому розправити свої крила назустріч найменшому вітру, як фантастичний дракон вже опинявся в повітрі. Незначна швидкість планування забезпечувала йому і зліт і посадку. Останнє особливо важливо, тому що в середовищі вчених довго точилися суперечки, як птеранодону вдавалося сідати і залишатися в живих. Суперечка виникла через те, що в процесі еволюції цей дивовижний живий планер все зробив, щоб полегшити свій тулуб. Кістки стали трубчастими, та ще такими, що у нинішніх птахів вони здаються масивними і грубими в порівнянні з витонченим кістяком птеранодона. Досить сказати, що стінки у цих кісточок, що складають каркас крила, були не товще цигаркового паперу. Ці порожні всередині циліндри кріпилися витонченими перегородками, точно так само, як це робиться в сучасних літаках.

Політ птеранодона

Політ птеранодона.

Нинішні парильники бувають двох типів. Такі, як альбатроси, користуються зустрічним вітром, а орли і яструби, кружляючи на одному місці, спливають разом з бульбашками теплого повітря. Альбатросам маневреність не дуже потрібна, аби крила побільше. А хижим птахам просто необхідно вміти круто повертати. Птеранодон і тут всіх перевершив. Він міг наполовину складати крила і знову розправляти їх на льоту. При необхідності за допомогою невеликої мембрани попереду йому вдавалося змінювати кут атаки, форму крила. У літаків є закрилки. Дві невеликі мембрани попереду крила у птеранодона можна назвати «предкрилками».

Скелет птеранодона

Скелет птеранодона.

Як виглядає птеранодон?

Але яким би досконалим був літак, без пілота він ніщо. До чудесного літальному апарату птеранодона був потрібний мозок, очі, тощо. І вони у нього були – відмінні органи управління. У птеранодона були великі очі, і, швидше за все, він розрізняв кольори, подібно до сучасних птахів. Череп дуже схожий на пташиний, крутий лоб. Розміри птеранодона становили 5-7 м в довжину. У птеранодона, ймовірно, був дуже тямущий вид. Тільки оцінити цього ніхто не міг.

Але де ж його недоліки? Вони повинні бути – інакше, як пояснити, чому він вимер? Може бути, справа в температурі? Стало холодніше, клімат посуворішав, і всі рептилії-гіганти (динозаври) стали гинути. Таке, в усякому разі, одне із старих пояснень. Виявляється, багато ящерів, і птеранодон зокрема, були теплокровними, як ми з вами, як птахи. Більш того, тіло птеранодона покривало тонке витончене хутро. На нещодавній знахідці його останків ця хутряна «шубка» чітко видна. Замерзнути він навряд чи міг.

Але що ж їх всіх згубило? Адже вимерли і сухопутні і океанські гіганти. Зміна екологічних умов, конкуренція ссавців, космічна радіація і порушення в апараті розмноження? Важко зараз відповісти. Але не виключено, що вони вимерли самі по собі, так само, як вимерли гігантські форми ссавців, а ще раніше ящерів зникли гіганти земноводні. Схоже, весь загін рептилій, подібно окремому організму, виник, подорослішав, розвинувся і, нарешті, постарів і відійшов. У період розквіту – гігантські форми, повна влада на Землі, а потім – природний захід. Вижили лише дрібні форми. Втім, це окрема розмова…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *