Павуки-рибалки

Павук

В одному з маленьких рибоводних ставків у штаті Оклахома (США), поблизу Тішомінго, з’явився невідомий хижак, який обрав своєю жертвою дрібну рибку, що тут розводиться. Вранці і ввечері риби з усіх боків припливають до збудованих на ставку містків. Як тільки почуються звуки кроків на майданчику, вони тисячами стрімко несуться до нього, штовхаючи один одного. На поверхні води з’являються їхні голови, голодні роти тягнуться за кормом, що складається з сушеного знятого молока і протертою печінки. На кожен кинутий у воду шматок риби накидаються з усіх боків, намагаючись відхопити від нього побільше. З’ївши відведену їй частку, риба «просить» ще.

Якось вранці, у годину «годування», коли рибки, як зазвичай, великими масами підпливали до містка, на поверхні води виявилося кілька десятків мертвих тіл, що носили сліди насильства: у одних були відсутні щелепи, у інших зяяли діри по обидва боки спинного хребта, якраз у основи черепа, або шкіра була здерта зі спини; багато хто був частково з’їдений; від деяких залишилися тільки шкіра та кістки. І серед живих риб зустрічалися постраждалі. З тих пір повторювалося щодня те ж саме. Риба в ставку йшла на спад… І довго не могли дошукатися причини її загибелі.

Випадок допоміг відкрити таємницю і виявити винуватця лиха, що обрушилося на мешканців ставка. Одного ранку, в той самий момент, коли риби цілими зграями кинулися до містків, сторож, який прийшов годувати їх, побачив, як з стебла, що підносилося над водою прямо на спину пропливаючої рибки скочила якась маленька волохата істота. Сплеск води – і риби кинулися врозтіч.

Тільки жертва залишилася. У відчайдушній боротьбі з нападником, який міцно обхопив її тіло чотирма парами своїх потужних ніг і вчепившихся щелепами в спину біля самої голови, вона билася, силкуючись скинути з себе хижака, терлася спиною об трави, опускалася на дно і знову спливала до поверхні. Марно… Рухи рибки ставали все менш стрімкі: вона ослабла, і хижак, користуючись цим, міцніше обхопив свою здобич і ще глибше запустив у неї свої щелепи. Нарешті боротьба була закінчена.

Подальші спостереження дозволили виявити багато цікавого. Хижак шукає, де б йому влаштуватися зі своєю здобиччю. Він обережно розпускає задні ноги, спершу одну пару, потім іншу і, діючи ними, починає просуватися по поверхні води, міцно стискаючи свою здобич обома парами передніх ніг. Так добирається він до пучка трави, що стирчить з води, досить великого, щоб витримати його вагу, і досить зручного для того, щоб він міг спокійно пожирати рибку, не витягуючи її з води і не витрачаючи тим самим зайвої енергії. Рибка не проявляє вже ніяких ознак життя, «але хижак не випускає її ні на хвилину. Навіть у сітці, якою його спіймали, він продовжував міцно стискати свою жертву і в банці з формаліном, куди його опустили, не відразу – випустив її.

Як виявилося, це був павук. Наукова назва його Dolomedes sexpunetus. Безліч таких павуків було виявлено на травах біля самої поверхні води і на березі, де виявилося також чимало залишків виловлених і з’їдених павуками риб.

Павук

Вирішено було винищити цих шкідливих хижаків. Засмічені та інші трави, що служили павукам таємними опорними пунктами, були окроплені газоліном і спалені по краях ставка. Павуки зникли – і припинилася загибель риб у ставку. Як з’ясувалося, нападають на риб тільки великі самки цих павуків. Величиною в 1,5 з невеликим сантиметра, вони без особливих зусиль справляються з рибами завдовжки до 6 сантиметрів. Водяться ці павуки навколо багатьох ставків південної частині США.

Автор: П. Нікітін.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *