Навіщо жирафу шия?

Жираф

Вище жирафа нікого немає. Він дивиться на землю з висоти п’яти з половиною метрів, та й вага у нього не мала – більше тонни. Щоб подати кров до головного мозку, серце цього гіганта повинно нагнітати стовп крові висотою до двох метрів. Тому стінки шийної артерії жирафа дуже товсті – більше восьми міліметрів, а тиск крові в два рази вище, ніж у людини. Але не будь у жирафа такої дивовижної шиї, він став би легкою здобиччю будь-якого хижака.

Високо піднявши голови, жирафи вдивляються в далечінь. З’явиться хижак – вони побачать його першими. Тепер, здавалося б, всі надії на швидкі ноги. Але не тільки на ноги. Саме довга шия дозволяє жирафу бігти зі швидкістю до п’ятдесяти кілометрів на годину.

Під час бігу масивна голова жирафа на довгій шиї відхиляється то в одну, то в іншу сторону, це допомагає йому зберегти рівновагу. Навіщо це потрібно? А ось навіщо. Жирафи біжать не так, як коні. Жирафи – інохідці. У бігу вони виносять вперед спочатку обидві праві ноги, а потім обидві ліві і так далі. У той момент, коли у жирафа підняті обидві праві ноги, він стоїть на двох лівих. Тут-то і допомагає важка голова – вона повертається на довгій шиї вправо, і жираф прекрасно зберігає рівновагу.

Жираф

В Африці дуже багато парканів. Їх ставлять фермери, намагаючись захистити свої угіддя від чотириногих мешканців. Іноді жирафи таранять своїм тілом перепони, що опинилися на їхньому шляху, і далеко волочать за собою довгі вуса з колючого дроту. Часом жирафи застосовують більш зручний спосіб форсування перешкод. На великий подив місцевих фермерів, вони перестрибують через паркан. Підбігаючи до нього, тварина енергійно відкидає назад голову на своїй довгій шиї, так легше перекинути через дріт передні ноги.

Дуже незручно пити жирафам з річки. Їм доводиться опускатися на коліна. Недарма леви вибирають саме цей момент, щоб напасти на жирафів. Правда, і тут у разі небезпеки виручає шия. В одну мить жираф закидає голову назад, майже на спину і потім ривком виштовхує її вперед. Цей ривок і допомагає йому швидко випрямити ноги.

Жираф

Жирафи миролюбні тварини. Вони відмінно уживаються з навколишнім світом. Але зрідка в їх «піднесені» голови приходять дивні думки. Одного разу проїжджаючий по шосе в Південній Африці мандрівник змушений був зупинити автомобіль, тому що навперейми йому направлялися два жирафа. Вже сутеніло, і, маючи намір відлякати тварин, мандрівник включив фари. Це трохи допомогло. Небагато, тому що тільки один жираф пішов з дороги. Зате інший ще рішучіше попрямував до автомобіля, повернувся кругом і почав дубасити його своїми могутніми задніми ногами. Важкі удари градом сипалися на капот мотора, і, перш ніж здивований водій зміг розвернути машину, кілька влучних ударів прийшлось навіть по радіатору. Цей напад став предметом особливої гордості власника автомобіля. Він довго їздив на пошкодженій машині і всім розповідав про свою надзвичайну пригоду.

Але насправді випадок цей не є незвичайним. Ні, ні та й викине номер жираф! Інший розгублений водій зупинив автомобіль, як тільки побачив жирафа перед собою в променях фар. Тварина наче його й чекала. Вона рішуче попрямувала до автомобіля. Від сильних ударів ніг фари вмить розлетілися вщент, по вітровому склу поповзли змійки – тріщини і, трохи потримавшись у своїй рамі, скло розсипалося на дрібні шматочки. Навіть рульове колесо було погнуте. І нарешті, чого вже ніяк не можна було припустити, розлючена тварина пробігла прямо по даху автомобіля. Ось тобі і незграбне створіння!

Жираф

Втім, думка про те, що жираф тварина незграбна, часто підтверджується. Особливо важко йому доводиться в гористій місцевості. В одному із заповідників в Танзанії величезний бик-жираф марно намагався вибратися з глибокого зарослого яру. Він довго дерся по крутій і слизькій буйволячій стежці. Раз за разом ноги жирафа втрачали опору, і, нарешті, він сповз знову до самого дна яру. Коли йому вдалося піднятися і твердо стати на всі чотири ноги, виявилося, що перед ним скупчилася ціла зграя бабуїнів. Вони вороже дивились на жирафа, який щільно закупорив собою шлях до водопою. Раптом один з бабуїнів, особливо нахабний, ковзнув між ногами гіганта і кинувся до джерела. Обурений жираф спробував вдарити нахабу, але послизнувся і впав. Вся зграя бабуїнів кинулася до водопою, не даючи йому піднятися.

Жираф

Живуть жирафи стадами. Самотні жирафи зустрічаються дуже рідко. У великих стадах буває до п’ятдесяти тварин. І навіть леви воліють обходити їх подалі. Тому що, захищаючись від ворогів, жирафи стають несамовитими забіяками. Іноді в бійці беруть участь відразу кілька тварин, і навіть крихітні телята вплутуються в загальне звалище. У всіх боях жираф орудує головою. Низько опустивши голову і сильно розгойдавши шию, він завдає нищівних ударів. Іноді йому вдається одним ударом голови збити противника з ніг.

Інша справа, коли жираф один. Тоді лев підкрадається до нього, аж кидається в повітря в своєму страшному стрибку, обрушується на спину тварини і ударом лапи перебиває своїй жертві хребет. Гігант тут же безвольною тушею осідає на землю. Але якщо лев промахнеться і потрапить під удари копит, йому не минути лиха. Був випадок, коли в одному з африканських заповідників лев занадто довго гнався за втікаючим жирафом. Цей звір не пристосований до тривалого бігу, він сильно втомився, і тому у нього не вистачило сил зробити досить довгий стрибок. Він лише торкнувся спини жирафа і зісковзнув вниз. Це коштувало леву життя. Жираф не розгубився. Удар копит прийшовся прямо по боку хижака. Через кілька годин його знайшов службовець заповідника, який вирішив, що лева краще пристрелити. У хижака виявилися переламаними майже всі ребра.

Жираф

Коли жирафи б’ються один з одним, вони не брикаються. Проте, сутички їх дуже жорстокі і водночас цікаві. Очевидно, в стадах цих тварин існує старшинство. Фахівці помітили, що чільна тварина частіше прогулюється взад-вперед перед своїми підлеглими. І голову вона тримає набагато вище, ніж інші жирафи в стаді. Тварини більш низького рангу злегка опускають голови, коли повз них проходить «головний». Висловлюючи загрозу, жирафи качають головою вгору-вниз, а щоб відігнати суперника, низько опускають голову і погрожують йому своїми короткими ріжками. Ці ріжки насправді являють собою єдину зброю в сутичках між биками-жирафами, якщо не вважати великих важких голів, які використовуються як страшні молотки. Ріжки жирафа закриті хутром. Але у самців це хутро здирається, і тупі кінчики їх оголюються. За цією ознакою і можна відрізняти самців від самок.

Жираф

Сутички між биками-жирафами відбуваються дуже рідко, і багато африканців, часто зустрічаючі цих тварин, ніколи не бачили їх бійок. Але хто бачив, той ніколи не забуде всієї картини бійки, яка проходить як би в уповільненому темпі.

Жираф

Учасників бійки жирафи стоять не один проти одного, як це роблять антилопи або хижі звірі, а стають поруч, пліч-о-пліч, немов коні в одній упряжці. Іноді вони навіть не дивляться один на одного, відвертаються в різні боки і ніколи не намагаються кусатися. Розмахуючи головами на довгих шиях, вони низько опускають їх. Навряд чи можна уявити собі ту силу, з якою жирафи обрушують один на одного свої удари. Одного разу у франкфуртському зоопарку розгніваний жираф могутнім ударом голови викинув через сітку вольєра докучаючу йому антилопу. Перелетівши через огорожу, антилопа сильно вдарилась об землю і переламала собі кістки.

Жираф

Сутички жирафів в боротьбі за старшинство тривають зазвичай хвилин п’ятнадцять. За цей час навколо забіяк збираються корови і бики, багато з яких поступово теж вплутуються в бійку. Якщо, нарешті, один жираф здається, він відходить назад на кілька кроків, а переможець слідує за ним з високо піднятою головою. Але переможений жираф не виганяється зі стада, як це буває у оленів, антилоп і багатьох великих хижаків, які виганяють суперника за межі своєї території. Бики-жирафи зазвичай знову мирно уживаються після того, як виділяється найсильніший. Іноді вони відразу ж після сутички починають тертися шиями, що означає примирення, і продовжують мирно пастися.

Одного разу в Південній Африці група туристів знайшла недалеко від дороги дорослого жирафа, який розтягся на землі. Люди вирішили, що жираф мертвий, і підійшли, щоб розглянути його. Але виявилося, що жираф дихав, очі його були відкриті. Однак жираф не ворушився, і туристи поступово осміліли. Кілька чоловіків, перевернувши жирафа на живіт, підігнули йому ноги. Вони, мабуть, не підозрювали, якій великій небезпеці піддавали себе при цьому. Фахівці на їх місці були б набагато обережніше. Нарешті тварина встала. Опинившись на всіх чотирьох ногах, жираф як би зарозуміло глянув на скупчених внизу людей з фото- і відеокамерами, хитнув хвостом і плавно рушив у зарості, зрідка озираючись. Може бути, туристи знайшли жирафа, який тільки-тільки прийшов в себе після невдалої сутички?

Автор: Г. Бернард, переклад з англійської.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *