Мурахи – санітари лісу

мураха

У своїх мініатюрних «Природничих історіях» французький письменник Жюль Ренар дав укластися всього в півтора десятка слів портрет мурах: «Кожен з них схожий на цифру «3». А скільки їх, скільки їх! 333333333333 – до нескінченності»… Коли в 1758 році Карл Лінней вперше виділив у своїх каталогах творів живої природи сімейство мурашиних, він знав лише сімнадцять видів. Зараз, двісті п’ятдесят років потому, число зареєстрованих видів наближається до двадцяти тисяч! Не дивно, що вже в кінці XIX – початку XX століття з Загальної науки про комах, із загальної ентомології виділилася присвячена одним тільки мурашкам нова її гілка – мірмекологія.

В тайзі, соснових борах, в густих листяних і змішаних лісах бурі мурашині нучі, округлі або гостроверхі куполи мурашників ще більш звичайні, ніж дятли, тетерева, дрозди, сіра ящірка, заєць або бурундук. До цього складеного натуралістами переліку С. Я. Маршак додав у вірші «Бор» ще одного лісового мешканця – білку:

А зайдешь в лесную даль и глушь
муравьиным спиртом пахнет сушь.
В чаще муравейники не спят, шевелятся, зыблются, кипят да мелькают белки
в вышине, словно стрелки от сосны
к сосне

Мурашині купи – це небайдужа до лісу деталь пейзажу. Ще в 1836 році видатний російський лісівник Петро Перелігін в книзі «лісоохорони або правила заощадження зростаючих лісів» писав про мурах, що «вони суть перші вороги личинок комах… Вони невпинно переслідують всякого роду личинки на дереві, біля кореня якого знаходиться мурашина купа» . Мурахи, роз’яснював далі лісівник, «навіть перешкоджають вилупленню личинок з яєць. Від того посеред пошкодженого якого-небудь місця лісу подібні, близько до мурашника розташовані, дерева залишаються свіжими і зеленими». Це мурахи з групи форміка. А скільки між тим мурашників форміка розоряється людьми часто-густо без всякого сенсу, без мети і потреби, просто для того, щоб подивитися на метушню, що охоплює розвержене гніздо.

мурашник

У глибинних лісах, подалі від людського житла, мурашники форміка пошкоджуються пернатими, чотириногими. Дятли, приміром, проривають глибокі ходи в підставі купи і забираються всередину, буквально набиваючи тут зоби їжею. Мурашині купи принаджують до себе голодних борсуків і лисиць, які шукають зимуючих в гнізді жирних личинок жука-бронзовки, наприклад. Досить є і інших лісових тварюк, що не стільки поїдають мурах, скільки гублять: розвернуті гнізда взимку частіше промерзають наскрізь, частіше затопляються навесні талими водами.

Все своє життя присвятивши вивченню і дослідженню саме форміка, вюрцбурзький професор Карл Гесвальд показав, що багато форміка володіють справді дорогоцінними властивостями і особливостями. Їх розумне використання може зробити ці види вірним другом і благодійником лісів, помічником і союзником лісника, безвідмовним захисником лісових порід від всякого роду комах-шкідників. Крім того, форміки сприяють існуванню цілого ряду рослин, які по-своєму підтримують життєздатність лісу і, зрештою, теж продовжують його довголіття, а також – про це мало хто підозрює – покращують і збагачують органічною речовиною грунт, підсилюють проникнення в нього повітря, регулюють поверхневе водопостачання.

мурахиОсь чому кожен розорений в лісі мурашник – це замаскована міна уповільненої дії. Справді, тисячі видів комах шкодять гаям, борам, дібровам. Шестиногі шкідники висмоктують соки з пагонів, листя, коріння, спотворюють їх здуттями, наростами, пухлинами, згортають листя в трубочку, обплітають павутиною, виїдають м’якоть з поверхні, скелетують листя, залишаючи від них тільки ріденьку мережа жилок, обгризають з країв, всередині або цілком , так, що один тільки черешок нагадує: тут був лист! А то і паростка не залишається! Вони знищують хвою, проникають під кору на гілках або стовбурах, свердлять деревину ззовні, обгризають коріння, ховаються в бруньках майбутніх квіток, прокладають свої вбивчі червоточини в листі, корі, лубі, деревині …

Хмари різнокольорових і неймовірно різних, часом зовсім непомітних створінь – личинки, довгоносики, листоїди, листовійки, дупляк, червеці, вогнівки, пилильщики, точильники – підсікають силу дерева, прокладають дорогу новим загонам винищувачів лісу. За ними слідують короїди, лубоїди, вусачі, слоники, і ослаблені дерева остаточно гинуть.

МУРАХА НА ПОЛЮВАННІ

Але ось спостерігачі, що розташувалися в різних ділянках лісу навколо мурашників, вирішили підрахувати кількість фуражирів форміка, які повертаються в гніздо, і зареєструвати їх вантаж – мертвих жучків, мушок, метеликів, гусениць різних видів … Повідомленням їх просто важко повірити: виходить, що в досить сильний лісовий мурашник зносяться протягом одного літнього дня не те що сотні або тисячі, а десятки тисяч різних комах.

Багато спостережень говорять, що в один мурашник доставляється за літо три-п’ять – вісім мільйонів комах!

Правда, не все, що доставляється і зноситься в мурашник, знищено мурахами. Вони нерідко збирають в свої гнізда і комах, загиблих від різних причин. Багато мурахи повертаються і зовсім як би без вантажу, нічого не несучи, а насправді, як встановлено, з зобиками, повними корму.

мурахи

Серед фуражирів, що біжать в мурашник з повними зобиками, слід особливо відзначити складальників медвяної роси: вони зносять в гніздо виділення попелиць. Суцільним, злитим висипом покривають попелиці навесні і влітку кінці молодих гілочок, пагонів, верхівки стеблинок, тильну сторону листя. Довгими буравими хоботками ці крихітні створіння впиваються в рослинну тканину і, не сходячи з місця, смокчуть, поступово роздуваючись від розпираючого їх солодкого соку. Якщо поливати рослини підфарбованою водою, сік стає кольоровим. Крізь напівпрозорий хітин можна бачити, як він надходить в черевце попелиці, як через деякий час на кінці черевця виділяється маленька пофарбована (у звичайних умовах вона світла) крапелька. Різким рухом задньої пари ніжок, тля час від часу відкидає від себе цю краплю. Це необхідно, інакше тля, подовгу не сходячи з місця, просто потонула б у власних виділеннях: вага їх за добу нерідко у багато разів перевершує вагу самої комахи.

мурахи

Саме ці відкидання попелиць крихітні бризки вмивають клейкою вологою листя дерев, чагарників, трав. Важкі краплі, звисаючи по краях листя, виростають, то і діло зриваються, падають на листя нижнього ярусу, на траву, додолу.

Солодкий дощ крапель, що містять розщеплений цукор рослинних соків, може моросити багато днів поспіль. Листя поступово покриваються не тільки липкою вологою, але і хітиновими сорочками молодих попелиць, котрі скидали при линьці. Їх буває так багато і листя можуть бути покриті ними на такій великій площі, що в минулому багато бачили в тліній паді щось на зразок атмосферних опадів, звідси і їх назва – медвяна роса. Важкий збиток наносить здоров’ю рослин чорна цвіль, що поселяється на вмитій такою росою зелені. Однак дерева, розташовані близько до мурашників форміка, рідко вражаються чорною пліснявою. Чому?

У щоденнику В. Булгакова, присвяченому останнього року життя Л. Н. Толстого, є такий запис:

«Лев Миколайович розповідав за обідом:
- Я спостерігав мурах. Вони повзли по дереву – вгору і вниз. Я не знаю, що вони могли там брати. Але тільки у тих, які повзуть вгору, черевце маленьке, звичайне, а у тих, які спускаються – товсте, важке. Мабуть, вони набирали щось всередину себе…»

Вражаюча пильність і спостережливість, проникливе розуміння життя природи і цього разу не обманули Л. Н. Толстого. Натуралісти ретельним чином простежили, як мурахи-фуражири, бродять по листю і кінцях пагонів, час від часу підповзають то до однієї, то до іншої попелиці та вусиками лоскочуть спинку або кінець черевця. У відповідь на цей дотик тля повільно виділяє рідку краплю, а мурашиний фуражир відразу її випиває. До відмови напившись, він забирає солодкий вантаж в гніздо.

мураха

Як бачимо, попелиці небезпідставно названі К. Ліннеєм «формікарум Вакка», тобто мурашиними коровами. Видатний дослідник В. К. Мордвілко, визначивши середню вагу однієї ноші в мурашиному зобіку і число фуражирів, які збирають падь, знайшов, що навіть порівняно невеликий мурашник збирає за літо від попелиць приблизно десять кілограмів сухого цукру.

Отже, фуражири зносять в мурашники цукор, і це запобігає появі на зелені дерев і чагарників чорної цвілі, а попелицям дає можливість мирно пастися на рослинах. І радіус, і активність дії, в тому числі і висота, на яку піднімаються фуражири, обстежуючи стовбури і крони дерев, у великій мірі залежать від сонця, дощу, вітру. У сприятливу погоду при 250-метровому радіусі дії мурах з одного гнізда площа їх харчування перевищує 200 тисяч квадратних метрів, а при 5-метровій висоті дерев, на які підіймаються фуражири, «пасовищний простір» становить приблизно мільйон кубометрів.

У наукових протоколах найдокладнішим чином описані секунда за секундою, що прослідкували долі жертв форміка. Тут йде мова не тільки про десятки нерухомих лялечок і нічим не захищених кладок яєць, але також і про личинок – це найчастіше личинки, заскочені при линьці, – про гусениць, навіть про дорослих комах, найчастіше молодих і ще не зміцнілих або не встиглих відігрітися після нічної прохолоди.

мурахи

Форміки, що нишпорять у пошуках здобичі, коли потрібно, спільно нападають на жертву, гризуть своїми гострими жалами, оббризкують мурашиною кислотою, висмоктують труп і волочать його до гнізда. Куполи мурашників стають іноді суцільно зеленими від зібраних звідусіль і кинутих тут сотень гусениць зимового п’ядуна, а мурахи продовжують стягати нову і нову здобич. Здобич малого розміру і ваги доставляється в мурашник цілком, велика – частинами. Відігнані сильними гусеницями, мурахи часто відступають, але пізніше, коли жертва, покроплена кислотою, послабшає, повертаються і відновлюють напад. Першими піддаються атаці найбільш помітні – особливо рухливі комахи, лише пізніше черга доходить до менш помітних – млявих… Паралізовані личинки шкідників лісу, в яких розвиваються яйця, відкладені наїзниками, частіше залишаються недоторканими, завдяки чому новим поколінням наїзників небезпека з боку мурах не загрожує.

Зрозуміло, мурахи знищують не одних тільки шкідників лісових порід. Це стало відомо після того, як «трофеї» мурашок, які поспішають у гнізда, перехоплювалися і передавалися для визначення ентологам. Одночасно було доведено, що мешканці різних мурашників вельми не однаково старанні в винищуванні комах. Правда, і найменш старанні встигають за літо знищити силу-силенну шкідників, а вже кращі розправляються з сотнями тисяч всяких точильщиків, пильщиків, короїдів і листокруток.

мурахи

Мурахи-мисливці найбільше знищують тих шкідників, які особливо розмножилися і тому представляють в даний момент найбільшу небезпеку для дерев. Здатність приборкувати, стримувати, а іноді і повністю запобігати розмноженню особливо небезпечних для лісу шкідників найкраще пояснює, чому розорений мурашник можна розглядати як міну уповільненої дії, що залишили в лісі. Коли ця міна спрацьовує, залишки мертвої мурашиної купи оточуються дочорна роздягненими сухими деревними скелетами пропадущого лісу.

Зате кожен квартал, де мається достатньо живих, повних сил мурашників, представляє найчастіше неприступну фортецю для комах-шкідників. Ми вже говорили, що не всі форміки однаково старанні в охороні здоров’я і благополуччя лісів. Найбільш великі форміки – форміка руфа – водяться в порівняно тінистих ділянках листяних або змішаних лісів і утворюють у своєму гнізді-мурашнику сім’ю з однієї-єдиної плодючої самки. Самка руфа може прожити років двадцять, і гніздо форміка руфа живе стільки ж. Там, де самка загине чому-небудь раніше терміну, і мурашник занепадає, вимирає.

У той же час мешкаючі на більш освітлених ділянках переважно хвойного, іноді чисто соснового лісу найдрібніші форміки – вони носять зараз видову назву – формік поліктена – можуть жити розгалуженими колоніями: одна сім’я в декількох гніздах, пов’язаних між собою надземними і підземними ходами і дорогами. В такій сім’ї згідно живуть сотні, а нерідко і тисячі плодючих самок. Не дивно, що сім’ї поліктена розростається набагато швидше, ніж руфа, і утворює фантастично великі поселення з багатьма сотнями тисяч мурашок. А так як вони охоче приймають чужих самок, все одно з тієї ж родини або з чужої, аби того ж виду, то колонія поліктена регулярно поповнюється новими, молодими самками. Замінюючи старих, вони щороку частково омолоджують сім’ю, яка, по суті справи, може як би і зовсім не старіти.

Автор: І. Халіфман.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *