Мешканці підземель

Нора

Пташині гнізда, бджолині стільники, розкинута павуком красива, із складним малюнком павутина викликають зазвичай наше здивування і захоплення. Але є не менше вражаючі споруди, про які ми мало знаємо, так як вони заховані глибоко в землі. Хом’як, борсук, кріт і багато інших тварин будують собі житла такі досконалі і складні, так добре пристосовані до «підземного» життя їх мешканців, що вони цілком можуть бути поставлені в один ряд з самими прославленими шедеврами звіриної творчості.

Як і гнізда птахів, нори різних тварин відрізняються нескінченною різноманітністю форми і внутрішнього устрою. Вивчення нір наштовхується на серйозні труднощі. Дійсно, яким чином простежити за таємним життям, що протікає під темним склепінням землі в клубку галерей і ходів, де неважко заблукати і самим мешканцям? Однак терплячі спостереження натуралістів дозволяють дати уявлення про розташування та архітектуру деяких підземних жител і про вдачу їх мешканців.

Одна з найпростіших нір належить дикому кролику. Але і в ній ви знайдете ряд хитромудрих пристосувань, що мають захисне призначення. Кроляча нора – це цілий лабіринт тунелів, який часто тягнеться на цілі кілометри, і самим кроликам трапляється збитися з дороги і бродити там, ризикуючи померти від задухи.

кролик

Цікавий факт: для народження і виховання потомства кролиця будує спеціальну нору. Тут все передбачено для зручності та безпеки малюків. Нора глибиною 60-80 см. і з одним-єдиним виходом закінчується тунелем з заокругленою підставою, яку кролиця вистилає сухою травою, мохом і шаром пуху, вирваного з її грудей. Тут вона і народить кроленят, число яких коливається від 4 до 8.

Щовечора, нагодувавши дітей і зробивши їм м’яке ліжечко, кролиця гарненько затикає «двері» грудкою з сухої трави і пуху, а для кращого маскування в нього додається солома. Коли малюки почнуть відкривати очі, поступово розширене віконечко дасть можливість кроленятам мало-помалу звикнути до денного світла. Деякі дослідники вважають, що звичка кроликів рити нори не є вродженою, а просто з’явилася як захисна реакція проти хижаків. Кролики, що живуть в місцевостях, де немає ні людей, ні лисиць, влаштовують свої гнізда прямо на поверхні землі.

кролик

Але ось що цікаво: домашні кролики, безпеці яких ніщо не загрожує, починають рити нори при першій же можливості. І, проте, кроликів можна вважати лише скромними новачками в області «норобудування». Полівки залишили їх далеко позаду себе.

Всі види польових мишей живуть у норах. Їх численні галереї закінчуються зазвичай розширеними заглибленнями, деякі з камер, встелені товстим шаром соломи, служать спальнями. Від цих кімнат зазвичай відходить перпендикулярно рукав, який відгинається і після численних поворотів закінчується в одній із галерей. У разі небезпеки миші користуються ним як запасним виходом. Польові миші влітку збирають свіжі рослини і зерна, а восени – кореневища, цибулини, бульби, які потім їдять протягом зими. Ці запаси зберігаються дивно свіжими. Виявляється, миші перед тим, як наповнити свої комори, очищають цибулини і бульби, щоб не допустити їх проростання.

польова миша

Якщо ми будемо розглядати підземні житла в порядку їх зростаючої складності, то наступне місце по праву належить хом’яку. Він змінює свої квартири залежно від пори року. Літнє його житло розташоване близько до поверхні і має тільки одну комору для продуктів. Зимове викопано набагато глибше, і комор в ньому кілька.

хомяк

Хоча хом’як взимку впадає в сплячку, він робить на зиму великі запаси: до ста кілограмів зерна, гороху або картоплі можна знайти в його норі! Причому старий хом’як набагато більш запасливий господар, ніж молодий. Молодь, як відомо, легковажна. У норах молодих тварин ви не знайдете більше однієї комори. Зате у тварин похилого віку їх три, і всі три, як кажуть, битком набиті. Як вдається хом’яку зробити такі величезні запаси? Для їх транспортування він володіє дивовижним продовольчим кошиком: це його защічні мішки.

хомяк

Нора самки хом’яка відрізняється від нори самця. Вона пристосована головним чином для виведення потомства. Комор в ній немає. Спальня, вистелена м’якою соломою, має не менше 33 см. в діаметрі, а висота її – 8-14 см. З неї веде одна галерея, що служить виходом, і кілька галерей вхідних. Але відкрита зазвичай одна-єдина. Інші входи вводяться у вживання, коли малюки починають самостійно пересуватися. Самка дуже піклується про своїх дітей, але, кажуть, виганяє їх, коли до п’ятнадцятого дня вони заявляють про свою незалежність – починають копати…

Не відстає від хом’яка і тушканчик. Він також має різні приміщення для зими і літа. Ще більш передбачливий бабак. Його зимова нора, де він проводить шість місяців зимової сплячки, розташована на великій глибині. До осені тварини притягають сюди сіно, наповнюють їм загальну кімнату-спальню і затикають всі отвори. Коли настає період сплячки, бабаки цілком зариваються в сіно по 4-5 в одній норі, згортаються клубочком і таким чином переносять суворі зими.

тушканчик

Як бачите, одна з основних функцій нори – охороняти тварин від негоди і температурних коливань. Постійний мікроклімат нори допомагає тваринам вижити в обстановці високих денних температур деяких пустель. Так, вдень в норі Каракумскої піщанки на 31° холодніше, ніж на поверхні ґрунту, а вночі в норі на 16 ° тепліше, ніж зовні.

Деякі тварини, що живуть в норах, виявляють дивну винахідливість. Техаський сумчастий пацюк, наприклад, будує над своїм будинком горбок; висотою 60 см. і діаметром 1 м 50 см., всередині якого він складає запаси і влаштовує кімнату для житла на випадок, якщо нору заллє дощем.

А ось ще один дуже цікавий звірок: американська лугова собачка, маленький гризун, який не має до цієї собаки нічого спільного, крім тявканья, яким він попереджає своїх родичів про наближення небезпеки. Колись ці симпатичні звірята водилися в Америці в неймовірно великій кількості. Їх нори були розкидані на тисячах квадратних миль, а населення підземних «міст» обчислювалося десятками мільйонів. Зараз їх збереглося відносно небагато. Їхні житла, розташовані зазвичай в преріях з низькою і густою травою і пов’язані між собою протоптаними стежками, виявляються по бугоркам землі, відкинутої при ритті.

американська лугова собачка

«Міста» лугової собаки являють собою дуже мальовниче видовище. У теплу погоду гризуни вилазять на сонечко і, сидячи на горбках, перекидаються з сусідами радісним тявканям. Але ось лунає сигнал тривоги. Вартові попереджають про небезпеку. Тваринки блискавично зістрибують з горбків і пірнають в норки. Через деякий час їх цікаві мордочки знову з’являються в отворі. Що ж таке сталося?

Найнебезпечніший ворог лугових собак – койот, який вдається до дуже хитрих прийомів, щоб витягнути гризуна з його нори. Лугова собачка зазвичай будує навколо входу в нору щось ніби греблі, щоб врятуватися від повені. У дощову пору койоти руйнують один із сегментів греблі. А тоді тільки залишається чекати повені… Нещасний власник нори, вимушений вилізти зі свого притулку, буде негайно ж схоплений. Траплялося спостерігати, як койот затикав грудкою землі вхід в нору під час відсутності господаря, а сам ховався за горбком. Коли бідолаха повертався і знаходив двері свого будинку закритими, він з хвилину вагався, перш ніж пірнути в сусідню нору, й цього було достатньо для його загибелі.

американська лугова собачка

Іноді об’єднуються два койота. Один ховається близько нори, а інший переслідує маленького гризуна і змушує його бігти до свого житла. Після цього койот стрибає через нору і віддаляється. Звірятко, в захваті від того, що уникнуло небезпеки, виходить з притулку помилуватися на тікаючого ворога. Тут-то вступає в гру його спільник. Що ж стосується першого койота, то він негайно повертається отримати свою частину здобичі…

Інший нещадний ворог лугової собаки – гримуча змія, яку спокушає не тільки сам звір, але і його нора. Взагалі випадки захоплення чужих володінь нерідкі. Так, лисиця знаходить для себе дуже зручними кролячі нори. Вона вбиває кролика, захоплює його житло, розширює і пристосовує його до своїх потреб. Правда, лисиця цілком здатна побудувати своє власне житло, досить складне, з вартовими приміщеннями, продовольчими складами, приміщеннями для творення на світло дитинчат, але не гребує і чужими.

Іноді лисиці розташовуються в просторих норах борсука. Борсуки терплять своїх непроханих «квартирантів», але не люблять їх і частенько виганяють. Трапляється, правда, що вони йдуть самі. Кажуть, що лисиці виживають господарів, користуючись їх манією чистоти: засмічують нори, і борсукам нічого іншого не залишається, як покинути насиджене місце.

лиса

Борсуки взагалі дуже цікаві тварини. Зазвичай ряд поколінь борсуків користується однією і тією ж норою, але одночасно риють і інші, нові. В результаті виходить дуже складний лабіринт, який іноді володіє двома і трьома поверхами і тягнеться на сотні метрів. Зустрічаються барсучі нори з 45-50 виходами. Іноді ці великі нори сполучаються між собою. Відомий випадок, коли одна норна собака увійшла в тунель і пропала. Думали, що вона загинула, але через деякий час собака вийшла з нори на іншому схилі пагорба.

А хто живе під цими маленькими земляними горбиками, розкиданими по всій лісовій галявині? Господарі цих будинків – кроти – воістину дивні тварини. Все своє життя кріт проводить під землею, лише випадково з’являючись на поверхні. Він досконало пристосований до своєрідних умов свого існування: тіло веретеноподібної форми, сильні лапи, як би створені для риття, відсутність очей і зовнішнього вуха. «Квартира» крота розташована звичайно на великій глибині. У центрі її – простора кімната, в якій знаходиться постіль з сухого листя і трави. Ця кімната оточена двома круговими галереями. Одна з них розташована на рівні стелі, інша – трохи нижче. Верхня галерея в діаметрі менше нижньої. Вони з’єднані двома короткими переходами, але в центральну кімнату можна потрапити по єдиному переходу, що йде від верхньої галереї. Таким чином, кріт проходить нижню галерею, звідти піднімається у верхню і тільки тоді потрапляє в свою головну камеру.

кріт

Це ще не все! Знизу від камери відходить рукав, що служить в екстрених випадках як запасний вихід. Він піднімається і виходить до коридорів, розбіжних у всіх напрямках, але без доступу до верхньої галереї. У точці перетину багатьох галерей, далеко від центральної кімнати, розташоване приміщення, в якому самка народжує і виховує малюків.

Ця чудова підземна фортеця забезпечує максимум безпеки: вона дає можливість мешканцям бігти через верх, якщо вони атаковані знизу, і навпаки. Якщо не вважати центральної кімнати, кротова нора постійно змінюється. Тварина, яка не виносить світла, не вміє ні лазити, ні стрибати, ні навіть ходити, дуже швидко пересувається під землею. Кріт весь час риє. За допомогою сильно розвинених м’язів потилиці він мордою проникає в землю, яку розпушує передніми лапами і відкидає задніми.

кріт

Операція відбувається з неймовірною швидкістю. Він риє тунелі, що досягають 30 метрів в довжину, риє тунелі, які проходять під руслом струмків. Риє і рухається вперед з великою швидкістю.

Кріт харчується черв’яками та комахами, яких він знаходить під землею. У кротових норах виявляли цілі купи земляних черв’яків – до тисячі штук. Що це – випадкові скупчення або продовольчий склад? Досліди зоолога Дежерболя підтверджують другу гіпотезу. Він спостерігав, як кріт робить запаси в кутку своєї камери. Кріт вирив ямку, поклав туди кілька черв’яків і прикрив їх землею. Що особливо цікаво: попередньо він паралізував черв’яків укусом близько головного кінця.

Навесні кріт вилазить зі свого притулку і бродить по поверхні в пошуках самки. Іноді між двома суперниками розпалюється битва… у швидко виритій для цієї мети норі. Переможець пожирає переможеного і поспішає зустрітися з самкою, яка тим часом вже почала рити коридор, щоб втекти… Кріт її наздоганяє, повертає, і вона підкоряється обставинам. Обидва починають тоді рити… Вони риють нову підземну кімнату, в якій через чотири тижні самка народить на світ, якщо так можна висловитися за подібних обставин, нове покоління кротів.

Автор: Клод Марлі.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *