Кошмари летючих риб

макрель

Її звуть корифеною. А ще – дорадою. По-іспанськи «дорада» – «золотиста». І по-українськи її ім’я теж «золотиста». Золотиста макрель. Але не думайте, що вона завжди золотиста. Вона всяка. Кожну мить вона різна, хоча найчастіше вона буває таки золотистою. Вперше я побачив її блакитною.

Це було років п’ять тому, в Атлантичному океані, зовсім поряд з екватором. Справа йшла до півночі; ми з товаришем везли на спеціальному плотику тонн двадцять сардини, яку щойно виловив траулер, а морозити повинен був наш рефрижератор. Небо було чорне, і океан був чорний. У небі тремтіли величезні зірки, а в океані танцювали вогні кораблів.

Океан – чорний, але слід за плотиком залишався блакитний. Міріади невидимих істот фосфорять у воді, і хвиля тремтіла, переливалася, світилася зсередини, втрачаючи свої обриси. Я опустив ноги у воду. І вони теж почали світитися незнайомим блакитним світлом – тремтячим, нерівним, а потім я стрибнув в океан, і від мене полетіли світлі бризки. Мій товариш плив поруч. Він здавався мені привидом.

світлий океан

І тут ми побачили у воді блакитні тіні. Акули?! Я ніколи не був героєм і, кулею вискочивши на плотик, сильно зрадів, що і руки і ноги цілі. А риби – швидкі і нервові – шастали навколо, і ніяк не можна було зрозуміти, чого вони хочуть: сріблястої сардини, яку змивало водою, або… Стало якось незатишно. Адже ми навіть не знали, що це.

А на ранок я побачив їх знову. Вони були зеленими. Вони підійшли зграєю. Плоскі зелені риби з фіолетовими плавцями і темною спиною. Але на боках все одно проступало золото. Вони ходили біля борту, то підхоплюючи кинуту їм сардину, то влаштовуючи погоню за полохливими летючками. Часом вони починали поводитися взагалі дивно: лягали на бік і уважно розглядали нас, людей що стоять на кораблі, одним оком. З тих пір я не можу забути корифен. Це найвеселіша риба.

корифена

Вона любить підходити, коли корабель лежить в дрейфі. Макрель не копається, як акула, у смітті, що летить за борт. Вона приходить з цікавості. Їй хочеться подивитися корабель, нових людей, ну і трішечки показати себе, на що вона здатна. Макрелі вибирають хвилю побільше, сідлають її, ковзають по її схилу, як гавайські канаки на своїх знаменитих дошках. Вони не ворушаться, і хвиля на гребені несе їх з собою. А потім вони повертаються і сідлають нову хвилю. Їм, напевно, дуже весело. Під кінець вистави вони несуться в океан, високо стрибаючи над водою.

Це найжорстокіше створіння океану. До ночі, коли корабель загоряється вогнями, корифени виходять на полювання. Блакитними торпедами вони проносяться поруч з бортом, вслухаючись у кожен сплеск. Ми знаємо: вони шукають летючих риб. Слух у них відмінний, і варто їм почути знайомий звук, вони мчать туди. Збожеволілі від страху летючки – врозтіч. Напевно, ці блакитні тіні здаються їм породження пекла. Ми присутні при дуже безжалісному полюванні. З боку здається, ніби вся ця трагедія розіграна в нашу честь. З неповторною холоднокровністю корифени демонструють майстерність вбивць.

летючі риби

Летючих риб не рятують крила. Поки вони кулею мчать над самою водою, за ними невідступно рухається макрель. Вона намагається на льоту схопити рибку і, якщо це не вдається, переслідує її, поки та не торкнеться води. Ми знаємо, у летючки немає шансів. Коли вона, втрачаючи інерцію, опускається в океан, нижнє перо хвоста, вібруючи, надає їй швидкість, і вона знову злітає. Злетіти – значить врятуватися. І для цього потрібно всього на мить торкнутися океану. Але корифені досить миті. У неї все точно розраховано. Правда, у нетерплячих макрелей не витримують нерви. Вони вистрибують слідом за здобиччю з води і, човгаючи назад, втрачають її з виду. Бідна летучка отримує відстрочку у смерті.

Але макрелі похитріше не поспішають. Вони мчать слідом за рибкою у самої поверхні. Вони чекають того коротенького моменту, коли жертва вирішить відштовхнутися від води. Все відбувається миттєво. Летюча риба навіть не відчуває смерті. Просто вода відразу завирує, і на тому місці, де тільки, що була риба, підуть кола…

І світло корабельних вогнів не рятує їх. Корифена не боїться світла. Зате засліплені летючі риби врізаються у високий борт і, приголомшені, падають прямо в пащу чекаючих макрелей. Але й ті з рибок, що примудряються перелетіти через борт, виграють небагато: якийсь час вони ще б’ються на палубі, а потім затихають. Вранці ми іноді знаходимо їх навіть на шлюпковому майданчику, в десяти метрах над водою.

Ми користуємося цією пристрастю макрелі до летючих риб. Виходити зі спінінгом на корифену нерозумно. Правда, блешнею легко імітувати ляпанець летючки об воду, але міліметрова «жилка» рветься після першого ривка доради, і риба йде разом з блешнею. Але ми ж теж хитруни. З волокон маніли майструємо сайрі подобу крилець. На міцній волосіні зі сталевим повідцем кидаємо приманку у воду, весь час посмикуючи, щоб вона стрибала по поверхні. Але корифена не така дурна. Вона підходить і спокійно розглядає наживку. Скусує рибку у самого гачка і, задоволена своєю дотепністю, йде. Але якщо наша хитрість вдається, в морі розігрується диявольська свистопляска.

корифена

Ми знаємо слабкість корифен: вони жадібні; здобич, що дісталася сусідові, вони вважають особистою образою. Заздрість губить їх. Перехитривши одну рибу, ми не тягнемо її на борт. І поки вона намагається зірватися з гачка, на її сплески набігає ціла зграя. Встигай тільки закидати вудки. Доради виривають приманку один у одного. Океан скипає від риб’ячих тіл. Вони з нетерпінням очікують приманку. Вони не знають, що це їх смерть. Зараз вони забувають про все.

Від збудження макрель змінює забарвлення. Зелений колір змінюється синім, синій – блакитним, раптом по її тілу пробігають бурі плями, що відливають золотом. Іноді вона стає смугастою.

Якби все це відбувалось не на наших очах, ми ні за що б не повірили, що це все одна і та ж риба. У неї двадцять облич і десять характерів. Ні, тепер ми не захоплюємося її красою і веселою вдачею. Вона наша здобич. І ми радіємо, коли вдається перехитрити її. На палубі корифена ще деякий час залишається золотистою. Вона б’ється, високо стрибає, і палуба дзвенить під ударами її хвоста. Але колір йде разом з життям. Золото змінює срібло. Потім риба стає попелясто-сірою. І тільки очі ще довго будуть дивитися злобно і люто, як у живої.

корифена

… А наступного вечора біля борту знову майнуть блакитні тіні. І летючі риби, дуріючи від страху, будуть летіти до нас на борт або фантастичними метеликами помчать в темряву океану, а слідом буде мчати безжурна зграя найвеселіших риб. Самих безтурботних і самих хитрих, найкрасивіших і найогидніших дочок океану.

Автор: Л. Плещков.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *