Конструкторське бюро природи. Частина перша.

кажан

Всюди. Вони всюди. Прошивають короткими чергами водний і повітряний океан у всіх напрямках. Це відбувалося мільйони років тому, відбувається і зараз. Але людина довгі століття навіть не підозрювала про це. Адже вона вкрай обмежена у своїх можливостях. Її органи можуть сприймати звукові і світлові хвилі тільки певної довжини, а інші… Нечутний звук. Невидиме світло. Людина до самого останнього часу не мала про них поняття. Тільки техніка XX століття дозволила їй дізнатися про їх існування. У минулому всіх дивувала здатність деяких тварин, наприклад кажанів, вільно літати темної ночі, не зачіпаючи за гілки дерев, листя, пічні труби. Тепер таємниця кажанів розкрита. Сучасна техніка допомогла вченим розгадати її.

Дослідження показали, що природа озброїла мишей справжніми ультразвуковими локаторами. Широко розкритою пащею кажани видають нечутні для нас ультразвуки. Ультразвукові хвилі, натрапивши на предмет, наприклад на тіло метелика, гілку дерева, відбиваються від нього і повертаються до миші. Локатор допомагає цим тваринкам спокійно орієнтуватися в темряві, не наштовхуючись на перешкоди.

кажан

Уявімо собі на одну хвилину, що ми озброїлися надточними приладами і чуємо загадкові ультра- і інфразвуки, бачимо інфрачервоне і ультрафіолетове світло. Що станеться тоді? Не будемо загадувати, а просто в теплий літній вечір вирушимо на прогулянку.

Прислухайтеся: високо над головою пролунав тонкий пронизливий свист, маленькі чорні тіні миготять навколо нас, слабкий вітерець, піднятий крилами, торкається вашого обличчя. Це кажани вилетіли на полювання. За допомогою локатора нічні тваринки полюють на комарів і нічних метеликів. Але що це? Перед самим носом кажана метелик немов відчувши його наближення, звертає вбік. Хто попередив його? Теж локатор. Метелики випускають ультразвук до 240 000 коливань в секунду! Їх локатори дозволяють заздалегідь виявити невидимого хижака. Піймавши за допомогою свого приймача ультразвукові сигнали кажана, метелик круто звертає вбік і рятується втечею. Якщо кажан з’явився несподівано і виявився близько від своєї здобичі, метелик складає крильця і каменем падає на землю. Іноді він занадто сподівається на свої сили і намагається ухилитися вбік від кажана, навіть якщо той підлетів дуже близько. Така самовпевненість не буває безкарною: метелик неминуче стає здобиччю швидкого хижака.

Зовсім недавно вчені дізналися про існування в тропічній Америці кажанів-рибалок. Миші посилають у воду розвідників – ультразвукові сигнали і, приймаючи відбиті від риб ультразвуки дізнаються, де шукати здобич. Гострими кривими кігтями вони вихоплюють з води рибок і поїдають їх.

кажан

У жарких країнах східної півкулі живуть кажани, яких називають летючими собаками. Це великі, до півтора метрів у розмаху крил тварини. Летючі собаки не хижаки. Їх приваблюють смачні плоди тропічних дерев. У летючих собак теж є локатори, але ультразвук вони видають не широко відкритим ротом, як кажани, а носом. «Собаки» використовують свій локатор більш економно. Вони включають його тільки в повній темряві, а при світлі обходяться зором, який у них гостріше, ніж у «родичів». У кажанів локатори включені і вночі і вдень, якщо звірки не сплять.

літаюча собака

І «миші» і «собаки» літають у темряві. Ясно, що локатори потрібно шукати серед тварин, які ведуть сутінковий і нічний спосіб життя, серед жителів печер. Вчені пішли цим шляхом і виявили локатори у гуахаро – птахи, близької до нашого козодоя. Незліченними масами селяться гуахаро в глибоких печерах Південної Америки. Ці великі птахи впевнено літають по темних закутках печер. Про всі перешкоди їх попереджає ультразвуковий локатор.

Гуахаро

Кого ще наділила локаторами природа? Наш список виявиться дуже довгим: тут і жуки і багато птахів – сови, кулики, дрібні співочі пташки. Ультразвук немов висвітлює їм дорогу в темряві під час перельотів. Бо навіть більшість денних птахів воліє здійснювати свої перельоти вночі.

Тут і багато звірят: морські свинки, сумчасті білки – летяги, щури, миші, землерийки, навіть деякі мавпи Південної Америки. Природні локатори дуже різні, адже вони служать самим різним тваринам для самих різних цілей.

А в наступній статті ми вирушаємо в підводний світ, озброївшись численними приладами, які не так давно винайшла людина.

Автор: С. Володін.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *