Коала – плюшевий верхолаз. Частина перша.

коала

У призначений день і годину до причалу, де стояв наш корабель, підійшли дві машини. Це були радник Мерії м-р Соуден з дружиною і кореспондент місцевої газети, який вирішив супроводжувати нас у поїздці на ферму в Янчеп-парк. І ось ми в дорозі. Дорога спочатку йде берегом Лебединої річки. Колись тут водились чорні лебеді, зараз же ніщо, окрім назви, про них не нагадує. Проносимось по чистих сучасних вулицях столиці штату Західна Австралія – міста Перта. Але ось за вікнами машини миготить світлий евкаліптовий ліс.

Серпень – це кінець австралійської зими, а погода нагадує нашу ранню осінь – блідо-блакитне небо, спекотне і неяскраве сонце. Днем зовсім тепло, вечорами холодно. Сірі стовбури евкаліптів, їх сріблясто-блакитне листя роблять ліс несхожим на наші зелені тінисті діброви. Тут і там похитують кошлатими верхівками-снопиками дуже дивні рослини – «трав’яні дерева». Їх невисокий чорний, як би обвуглений стовбур несподівано закінчується зеленим пучком трави. Тут все незвичайно для людини, яка вперше потрапила сюди з північної півкулі.

трав'яні дерева

Перед нами гостинно розчиняються ворота Янчеп-парку. Це ділянка того ж евкаліптового лісу, тільки злегка окультурена. Йдемо по усипаним гравієм доріжкам повз великі загони, де серед трави і чагарника пасуться кенгуру, повз вольєр з австралійськими папугами, повз ставків, де плавають зграї чорних лебедів. А ось і коала. Тут найбільше народу. Близько вольєр шумно і весело, незважаючи на те, що багато тварин сплять.

Підходимо до однієї з вольєр. Тонка металева сітка огороджує ділянку парку з кількома евкаліптами, які, як відомо, дають коалам «і стіл і дім». У дерев спиляні вершини, але залишені численні товсті сучки: міцні розвилки – улюблені місця відпочинку звірів. Спочатку їх важко було розгледіти, тому що сірі шубки зливалися зі світлими стовбурами евкаліптів, але, придивившись, ми нарахували близько 20 тварин. Майже всі коали спали, вгніздившись в розвилках, опустивши на груди круглі вухаті голови і обхопивши їх лапами. Мами-коали спали, ніжно притискаючи до грудей сірих пухнастих дитинчат. Коали ведуть нічний спосіб життя, і лише деякі, зрідка прокидаючись, харчуються і вдень.

Внизу під деревами споруджений великий кущ зі свіжих гілок евкаліптів – це «їдальня» звірів. Посередині куща, потопаючи в зелені, сидів важливий, незворушний коала і, притягаючи до себе лапами то одну, то іншу гілку евкаліпта, об’їдав листя. Їв він не поспішаючи, ставлячись до цієї справи з повною серйозністю і не звертаючи найменшої уваги на пануюче навколо вольєру пожвавлення. А саме він і веселив публіку. Рідкісна людина, яка побачила коалу, залишиться до неї байдужою. Цей симпатичний, безпомічний і смішний звір користується найбільшою любов’ю австралійців.

коала

Коалу називають ще сумчастим, або австралійським ведмедем. Дійсно, своєю повільністю, незграбністю, товстим тілом коала дещо нагадує нашого ведмедя, тільки маленького. Велика кругла голова, яку роблять ще більшою кошлаті округлі вуха, посаджені на щільний короткий тулуб. Густий тепле хутро, попелясто-сіре на більшій частині тіла, переходить у чисто біле на підборідді, грудях, животі, внутрішній стороні вух і лап. Помаранчеві оченята з вертикальними вузькими зіницями здаються маленькими для такої широкої морди. Але особливо дивним виглядає чорний шкіряний ніс, який робить цього звірка дуже смішним і схожим на м’яку дитячу іграшку.

Вражає надзвичайна для ссавців будова кінцівок. Вони нагадали мені лапу папуги або строкатого дятла: два внутрішніх пальця різко протиставлені трьом іншим. На задніх же лапах тільки один внутрішній палець, на якому, до речі сказати, немає кігтя, протиставлений іншим чотирьом. Своєю дивовижною чіпкістю, своєму мистецтву лазити по деревах, в якому коала досяг високої віртуозності, він зобов’язаний, перш за все, такій особливій будові лап.

коала

Дізнавшись, що в парк приїхали вчені з «Витязя», адміністрація направила до нас свого співробітника м-ра Джексона, і ми отримали дозвіл увійти всередину вольєру. Розбуджені нашим приходом коали заворушились. Самка з малюком на колінах, яка спала нижче всіх вирішила перебратися вище – подалі від непрошених гостей. Прокинувшись, малюк переліз до неї на спину і вже звідти з цікавістю став нас розглядати. Він був такий смішний, такий зворушливий, що мені захотілося взяти його на руки, і я спробувала зняти крихітку зі спини матері. Але це виявилось неможливо. Він так міцно вчепився в її шерсть, що відірвати його я не змогла. До того ж і мама і «дитина» голосно висловлювали своє обурення сердитим рохканням.

коала

Яскраві спалахи фотоапаратів, голосна розмова, сміх, рохкання стривожених звірів налякали іншого ведмежату, який спав у материнських обіймах на сусідньому дереві. Проявивши страшну енергію, він став копатися на животі у неї, і раптом на наших очах його голова і півтулуба зникли в сумці. Звиваючись, він намагався влізти туди весь.
- Гей, приятель! Куди ж ти? Великий вже, чи не соромно тобі? – Сміючись, сказав служитель і, повернувшись до нас, додав: – Йому вже півроку, і до цього часу малюки зазвичай залишають материнську сумку, а цей ось злякався і згадав про свій нещодавній притулок.

Від «приятеля» залишилися зовні тільки дві маленькі лапки з рожевими п’ятами, які так і не помістилися в маминій сумці.

Служитель зняв з дерева дрімаючого дорослого коалу і простягнув його мені.
- Стережіться тільки його пазурів! Бачите, вони досить значні. Тримайте його за всі чотири лапи. Коали по натурі незлостиві і пускають в хід кігті і зуби лише в крайніх випадках. Потрапивши у скрутне становище, звірі єдино, що намагаються зробити, – це залізти якомога вище. Вас він теж може прийняти за дерево, і тоді буде кепсько.

коала

Мій коала спочатку виривався з рук, але поступово заспокоївся і затих, Відпустивши його лапи, я притиснула м’якого звіра до себе, і, поки ми розмовляли з господарями парку, він заснув, довірливо обнявши мене за шию. А розмовляли ми про особливості цих звірів, їх походження, спосіб життя.

- Коалу неправильно називають ведмедем, – почав свою розповідь наш співрозмовник м-р Джексон. – Крім деякої зовнішньої схожості, між ними немає нічого спільного. Серед представників своєрідної фауни сумчастих коала найцікавіший, найпривабливіший і, як не дивно, найменш вивчений звір. Багато сторін його біології залишаються досі неясними. Щодо його походження і його родинних зв’язків відомо ще менше, і на цей рахунок серед вчених немає єдиної думки.

Коала схожий відразу на кількох сумчастих звірів, що належать до різних груп. У той же час у нього є і свої особливості, притаманні лише йому одному. Так, у нього є риси спільні з кус-кусами – невеликими сумчастими тваринами, ведучими деревний спосіб життя. Кус-куси так само харчуються рослинною їжею, у них загальний характер будови зубів і кінцівок, що, ймовірно, стало наслідком однакового способу життя цих тварин. Але якщо почати детально їх порівнювати, то мимоволі впадають в очі деякі дивні розбіжності: у кус-кусів є довгий чіпкий хвіст, який дуже корисний деревним тваринам, а у коали замість хвоста тільки маленький, ледь помітний відросток! Сумка у самок кус-кусів (місце, де відбувається виношування дитинчат після народження) відкривається вгору, щоб дитинчата не могли випасти з неї при лазінні самки по деревах, а у коали вхід в сумку спрямований донизу. Ці та деякі інші ознаки дозволяють припускати, що його предки жили на землі.

В Австралії є ще рослиноїдний сумчастий звірок вомбат, який живе в норах і ніколи не лазить по деревах. Виявилося, що у коали багато спільного з вомбатам. Вчені, детально вивчивши будову коали і вомбата, дійшли висновку, що ці тварини, мабуть, походять від спільного предка.

Далі буде.

Автор: Ю. Філіппова.

P. S. О чем еще думают британские ученные: о том, что об этих удивительных австралийских зверьках – коалах, можно было бы снять интересный документальный или даже художественный фильм. А то порой посмотрев какой-нибудь очередной кинофильм 2012 онлайн бесплатно на сайте Megogo.net, ощущаешь что качественных познавательных фильмов о природе не так уж и много.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *