Коала – плюшевий верхолаз. Частина друга.

коала

Все своє життя коала проводить на деревах – евкаліпту і спускається на землю лише зрідка, потім, щоб перебратись на інше дерево. Спуск на землю має і ще одну причину – передчуття смерті. Народжуються і живуть коали на деревах, вмирають ж тільки на землі.

- Скажіть, будь ласка, м-р Джексон, звідки пішла ця дивна, принаймні, для нас, назва звіра – коала? Вона що-небудь означає?
- Це ім’я звір отримав не випадково. Так назвали його корінні жителі Австралії. На їх мові «коала» означає «не пити». У цьому імені позначилась велика спостережливість австралійців. Коала дійсно майже не п’є води, задовольняючись, очевидно, росою і вологою, що міститься в листках евкаліптів.
- А скільки ж евкаліптового листя з’їдає один дорослий звір?
- Їсть коала не так вже багато, але все ж на добу йому потрібно не менше кілограма. А за обсягом це ціла гора зеленого корму!
- Нам казали, що в Австралії зростає понад 400 видів евкаліптів. Це правда?
- Так, це вірно. Мабуть, австралійський континент справедливо вважається батьківщиною евкаліптів.
- Ймовірно, це достаток евкаліптів і пояснює ту найтісніший зв’язок коала з цими деревами. Адже коала харчується тільки листям евкаліптів?
- Так, звичайно. Але з усього великого різноманіття евкаліптів коала вживає в їжу лише трохи більше 10 видів. І навіть з них в основному вони їдять листя лише 2-3 видів. Коала, як бачите, дуже розбірливий в їжі. Найулюбленішим, без сумніву, можна назвати широко поширений в Австралії манна-евкаліпт.

У харчуванні коала ще багато неясних, невивчених моментів. Питання це, що здавалося спершу таким простим, обернулось куди більш складним, коли вперше почали розводити їх у неволі: у зоопарках і на спеціальних фермах. Ми теж зазнали чимало труднощів, поки не навчились правильно годувати своїх вихованців. У цьому відношенні нам допоміг досвід Мельбурнського зоопарку.

коала

Коли до них вперше привезли коала, співробітники, знаючи, що ці звірі воліють листя манна-евкаліпта і деяких інших, щодня приносили їм листя цих дерев, добуваючи їх в околицях Мельбурна. Всю теплу пору року тварини почували себе чудово. Але ось у червні настала недовга австралійська зима. У цей час коали впадають в сонний стан, який не можна назвати справжньою сплячкою, – тварини майже щодня прокидаються, щоб поїсти. З настанням холодів у них пропав апетит, і вони стали дуже вибагливі в їжі. І що було найдивнішим – вони абсолютно перестали торкатися до своєї улюбленої їжі – листя манна-евкаліпта. Співробітники зоопарку вибивалися з сил, відшукуючи наймолодші і найніжніші пагони цього евкаліпта. Але все було марно. І незабаром звірі один за іншим почали спускатися на землю. Що це означало, в зоопарку вже знали. Всі звірі загинули.

Через два роки в цей же зоопарк доставили нову групу коал. Пам’ятаючи сумну історію і не бажаючи її повторення, співробітники з настанням зими пропонували звірам як можна більш широкий вибір евкаліптів. Коали капризно винюхували пагони і листя, перш ніж з’їсти їх. Вибирали щоразу ті види, які в теплу пору року вони зовсім не їли, улюблену їжу залишали недоторканою. Більше того, з гілок евкаліптів, зірваних з одного дерева, деякі залишалися абсолютно недоторканими, інші ж об’їдалися дочиста. Цього разу зима закінчилась успішно. Поступово звірі прийшли в нормальний стан і повернулись до своєї звичайної їжі. Тепер скрізь, де їх розводять, у важку зимову пору їм намагаються запропонувати найширший вибір евкаліптового листя.

коала

- І що ж все-таки було причиною загибелі звірів?
- Важко сказати. Зараз все більше схиляються до тієї думки, що молоді пагони деяких евкаліптів взимку містять отруйні для тварин речовини. Живучи на волі в лісі або в заповідниках, звірі самі відшукують потрібну їм їжу і уникають шкідливих для них видів. Перебуваючи ж у неволі і не маючи іншого вибору, коали змушені їсти те, що їм пропонують. В результаті звірки слабшають, хворіють і, зрештою, гинуть. Тепер ви розумієте, чому практично в жодному зоопарку світу немає цих звірів. Адже для цього потрібно було б спочатку виростити цілі гаї евкаліптів, принаймні, десяти видів!

Автор: Ю. Філіппова.

P. S. О чем еще говорят британские ученые: о том, что коалы на самом деле очень интересные зверьки и, пожалуй, можно было бы даже сделать про них целый сайт. Благо теперь, например создание сайта в Одессе вполне по карману любому украинцу, тем более украинцу не равнодушному к коалам.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *