Качконоси – вразливі звірятка. Продовження.

Качконіс

Вчені Австралії розповідали мені, що за будовою слухових органів і по ряду інших ознак качконоси близькі до плазунів, а з іншого боку, мають спільні риси і з птахами. Адже розмножуються вони так само, як птахи: кладуть і навіть висиджують яйця. Як же це відбувається?

У грудні – січні, тобто в самий розпал австралійського літа, самочка риє собі окрему «виводкову» нору, куди і близько не підпускає самця. «Виводкова» нора завжди робиться дуже складною – з безліччю коридорів і глухих кутів. Зазвичай нору вона викопує на крутому схилі берега якоїсь водойми – річки, озера чи навіть ставка. Натаскує сухого листя евкаліпта, різну суху траву і тонкі гілочки чагарників.

Качконіс

Гніздо готове! І ось, нарешті, настає день, коли самочка знесла перше яйце. Яйця качконосів білого кольору, з м’якою шкірястою, але в той же час і досить щільною оболонкою, схожою на пергаментний папір. Розмір яйця трохи менше, ніж у нашої сільської ластівки – косатки. Кожна самка качконоса кладе зазвичай від 1 до 3 яєць, але найчастіше їх буває два.

Після того як яйця знесені, самочка починає їх висиджувати. Вона підгинає під себе широкий хвіст, кладе на нього яйця і хвостом притискає їх до свого теплого живота. Так вона сидить 12-14 днів у своєму темному гнізді в повній самоті, ні на хвилину не відлучаючись. Всі ці дні вона голодує. Самець же прекрасно «знає», що йому не дозволено входити в нору і навіть близько підходити до неї в цей час, інакше він отримає серйозного прочухана.

Качконіс

Звичайно на 14-й день з яєць вилуплюються … ні, не пташенята, а маленькі, голі, сліпі і нездатні ще рухатися, абсолютно безпорадні звірятка. Самка починає зігрівати їх своїм тілом і годувати їх своїм молоком. Ось які дивні речі відбуваються! Знесла самочка яйце, висиділа звірят і починає годувати їх … молоком. Та й годує вона зовсім не так, як всі ссавці. У самки качконоса на животі немає ніяких сосків, та й смоктати молоко крихітки не можуть. У них ще сил не вистачає.

Молочні залози утворилися у качконосів з лотів, молоко виділяється з них прямо на поверхню шкіри через безліч мікроскопічних отворів. Вчені підрахували, що в кожній молочній залозі їх 120! Так як малятка ще нерухомі, самка сама притискається до них і трохи натискає на малюків молочною залозою. Молоко починає виділятися мікроскопічними крапельками з усіх 120 отворів. А сліпі звірятка злизують його прямо з хутра матері.

Лише після 4-5 місяців звірки стають самостійними. Мама-качконіс дозволяє їм вилізти з нори. Під керівництвом матері вони вчаться плавати і добувати собі їжу. Однак минає ще місяць, поки мати кине їх остаточно і малюки навчаться вести самостійний спосіб життя.

Качконіс

Тепер самка залишає свою окрему квартиру і повертається в нору до самця. Ця нора робиться значно простіше, ніж виводкова, і риють її обидві тварини – і самець і самка.
У норі завжди сухо і тепло, так як вона розташовується вище рівня води. Тільки під час великого весняного паводка іноді вхід в нору закривається водою.

Вхід відносно широкий, а потім звужується. Цей вузький відрізок коридору робиться точно за розміром тіла господарів. Вони з великими труднощами протискуються крізь вузьке місце. Для чого ж качконоси так себе стискують? Хіба не можна було зробити більш вільний вхід? І чому таке вузьке місце робиться зовсім недалеко від входу в нору? Довго намагалися розгадати цю загадку. І ось що виявилось …

Коли качконіс виходить з води і прямує до себе в нірку відпочивати, його хутро після двогодинного купання і пірнання абсолютно мокре. Вся шкурка, як губка, нагодована водою. Ось звірок і придумав для себе пристосування: вичавлювати воду зі своєї шкурки. «Хазяїн» так звузив коридор після входу в свою нірку, що коли він насилу протиснеться крізь вузьке місце, вся вода з шкурки вичавлюється, і качконіс входить у свій будинок майже зовсім сухий. Качконоси охайні тварини і ретельно доглядають за своєю шкіркою, розчісують її кігтиками, вилизують язиком, сушать. А як і чим харчуються качконоси?

Качконіс

Живуть ці звірки у великих і маленьких річках і озерах, струмках і ставках і навіть у гірських швидких річках на великій висоті. І всюди харчуються вони водними безхребетними та іншими тваринами: личинками бабок, водяних жуків, різними комахами, черв’яками, а іноді можуть зловити навіть маленьку рибку. Але, мабуть, найулюбленіша їжа качконосів – це раки та інші дрібні прісноводні ракоподібні, у тому числі і невеликі креветки.

Качконоси нічні, або, вірніше, сутінкові, тварини. У цей час вони і харчуються. Днем качконоси сплять в норі. Протягом доби дорослий качконіс з’їдає близько 800 грамів живої їжі, що дорівнює майже вазі тіла звірка.

Один австралійський вчений, Девід Флей, організував недалеко від Мельбурна великий заповідник для качконосів. Протягом 25 років він спостерігав за ними і навіть штучно розводив звірків у неволі. Одного разу Нью-Йоркський зоологічний парк звернувся до нього з проханням доставити з Австралії в Нью-Йорк на літаку трьох качконосів. Вчений взяв із собою наступний запас їжі: 10 тисяч живих земляних черв’яків, 2,5 тисячі живих личинок різних водних тварин, переважно личинок різних жуків, і 550 живих річкових раків. Політ мав тривати чотири дні, але виліт літака з Австралії затримався на два дні. Тому перед самим відльотом Девід Флей поповнив запаси їжі для качконосів. На його вимогу із заповідника привезли додатково ще 2 тисячі хробаків і 50 раків.

Автор: Ю. Філіппова.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *