Чому вимерли динозаври

Рабдодон

Це було справжнє чудовисько. Тварина нагадувала гігантського крокодила, що йде на задніх лапах. Товста зеленувата шкура, на маківці два маленьких ока, що байдуже поглядають на пейзаж. І, проте, це була цілком невинна травоїдна тварина, яка мирно паслася на берегах озер. Рабдодон — один з останніх динозаврів — вів спокійне життя, розподіляючи свій час між болотами і пасовищами. У нього не було гідних ворогів, він був сильніший за всіх. І, тим не менш, він був приречений.

Динозаври, які населяли землю з тріасу до кінця крейдяного періоду, раптово зникли. Загинули 15-метрові гіганти гіпселозаври та гігантозаври, загинули м’ясоїдні мегалозаври, загинув рабдодон. І якщо в шарах пізньої крейдяної епохи вчені ще знаходять викопні рештки динозаврів, то в шарах третинного періоду ніяких слідів життя динозаврів немає.

Що сталося? Чому загинули динозаври? Вже більше сотні років вчені намагаються відповісти на це питання. Було висунуто декілька гіпотез.

Причини загибелі динозаврів

Одні вчені бачили причину зникнення динозаврів у зміні клімату. На думку інших, поява квіткових рослин в кінці юрського періоду спричинила за собою збільшення вмісту кисню в повітрі. Це стало причиною посиленого обміну речовин у гігантських ящерів. У підсумку вони померли від голоду.

Висловлювалося припущення про те, що першим маленьким ссавцям, що вже існували в крейдяному періоді, могли припасти до смаку яйця динозаврів, і таким чином рід динозаврів швидко припинив своє існування.

Інше пояснення давала сама нова теорія: смерть динозаврів була викликана появою наднової зірки — занадто велика доза космічних променів призвела до зміни їх гамет.

Найімовірнішою з усіх гіпотез представлялася перша гіпотеза, хоча вона і не була підтверджена доказами. І ось докази були представлені палеонтологічними матеріалом.

Час від часу з’являлися повідомлення про знахідки фрагментів яєць динозаврів. Ці яйця явилися матеріалом, надзвичайно важливим з багатства інформації. Осколки шкаралупи, що всіяли червоні мергелі басейну Екса, вперше представили докази раптового вимирання динозаврів у зв’язку зі зміною клімату. Досліджувані під мікроскопом, ці шкарлупки повідали про геологічні події, що змінили весь спосіб життя плазунів гігантів.

динозавры

Співробітники музею природознавства в Ексі Дюгі і Сирюг, прагнучи поповнити колекцію музею, в 1950 році здійснили методичні дослідження залишків яєць динозаврів. Дюгі допустив, що динозаври, якщо вони і жили на болотах, приходили відкладати яйця на сушу. Отже, треба було шукати ці кладки на крутих берегах водних потоків і в болотистих місцевостях річково-озерного басейну. Дюгі не вважав, що шукати яйця треба обов’язково в горезвісних «пісковиках плазунів», в той час як існувало переконання, що тільки тут і можуть знаходитися залишки кісток динозаврів та їх яєць.

Вивчаючи детально геологічну карту Экського басейну, дослідники переконалися, що їм слід шукати в північній частині цієї області. В цій місцевості ще в крейдяному періоді утворилася невисока гора Сент-Віктуар, яка представлялася з усіх точок зору місцем, цілком сприятливим для кладки. І незабаром обидва дослідники змогли підтвердити свою гіпотезу. Саме там, де вони передбачали, були знайдені справжні поклади яєць динозаврів.

Яйця динозаврів

Саме сюди, в ці місця, що були в той період берегами боліт, приходили динозаври класти яйця. Можливо, що за їх часів порожниста вода покривала кладки яєць товстим шаром бруду, який ховав відразу все майбутнє потомство цих велетнів.

Вивчаючи порядок сортування яєць, вчені змогли відновити картину кладки яєць. Самка динозавра не викопувала лунок, як це вважали раніше, вона сідала і відкладала від одного до п’яти яєць, розташовуючи їх в один ряд. Потім вона переступала на крок (крок динозавра!) і відкладала ще кілька яєць паралельно першому ряду; знову просувалася і знову відкладала яйця. Таким чином, за весь процес кладки самка відкладала до 5 рядів, по 15-20 яєць у кожному.

Величезна кількість яєць не повинна викликати подиву. Сучасні плазуни коряться аналогічним законам. Вони відкладають маленькі яйця, але в дуже великій кількості і в місцях, де сонячне тепло сприяє інкубації. Мабуть, так само відбувалося і в пізньому крейдяному періоді. «Місткість» яєць не перевищує 3,3 літра, тобто за розміром вони були приблизно рівні футбольному м’ячу. Здавалося б, це яйця неймовірно великі, але для таких гігантських тварин вони були зовсім невеликі.

Вивчаючи будову скорлупок, дослідники відзначили значні відмінності в їх структурі. На підставі цього Дюгі і Сирюг прийшли до висновку, що на цій території існувало кілька різних видів динозаврів.

Динозаври

Вивчення фрагментів яєць під поляризаційним мікроскопом дало цікаві результати. Шкарлупки, знайдені в найстародавніших шарах, всі однакові. Їх структура того ж типу, що і структура шкаралупи яєць сучасних рептилій. В шкаралупах більш пізнього часу часто можна помітити аномалії. Навіть неозброєним оком видно борозенки або довгасті жолобки, які свідчать про уривчастості в процесі утворення вапняної шкаралупи в тілі матері. Більшість таких скорлупок дво – або тришарові, трапляються і шкарлупки в сім шарів. Чим ближче ми піднімаємося до кінця крейдяного періоду, тим більше збільшується число аномалій, а разом з тим збільшується кількість яєць і кладок.

Зміна нормального формування яєчної шкаралупи може бути викликана лише хворобою динозаврів, вважають Дюгі і Сирюг. Мабуть, ця «шаруватість» шкаралупи повинна бути витлумачена як доказ термічних коливань, які припиняли активне життя динозаврів.

У моменти цих сильних, але короткочасних похолодань (вони, очевидно, бували коротше, ніж тривав процес формування яєчної шкаралупи) динозаври вимушено поринали у сплячку. Потім організм рептилій відроджувався з усією сукупністю біохімічних реакцій, і продукування шкаралупи поновлювалося.

Важко встановити тривалість цього процесу. Але, якщо окремі шкарлупки зберігають до семи слідів, які відзначають перерву в їх формуванні, можна припустити, що потоки холоду були нетривалими і часто повторювалися.

яйця динозавра

Дюгі і Сирюг схильні вважати, що ритм цих холодних потоків не був регулярним. На їхню думку, один або кілька особливо холодних потоків і викликали в короткий проміжок часу повне вимирання динозаврів. Поки ще багато чого залишається неясним. Зокрема, важко відповісти на питання, чи чинили ці викликані холодами пертурбації вплив на самих динозаврів, або ж вони порушували життя ембріона, що не переносить їх.

Багато тварин, що погрузилися в сплячку, більше не прокидалися. Вже відкладені яйця гинули через нестачу сонячного тепла, а, може бути, вилуплені «малюки» не могли пробити занадто товстої шкаралупи. Династія гігантських рептилій згасала.

Відкриття покладів яєць динозаврів важливо і ще в одному відношенні. У басейні Екса яйця динозаврів у великій кількості знайдені в шарах, які раніше були віднесені до третинного періоду.

Знахідки яєць дають підставу відносити ці верстви до верхньої крейди

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *