Розповідь про перемогу над висотою і глибиною. Продовження.

батискаф

«Мій син допомагає мені … ». Ця фраза Пікара в одному інтерв’ю не сказала про все. Син професора Жак не тільки допомагав батькові потрапити в гондолу батисфери, але і зайняв місце поруч з ним. Разом вони біля західного узбережжя Італії опустилися на рекордну глибину в три кілометри. А потім естафета рекордів перейшла цілком від батька до сина. Визначні дати та цифри: 1959-й, листопад – 5670 метрів; 1960-й, січень – 7300 і, нарешті, останній, абсолютний рекорд 23 січня того ж року – 10919 метрів. Батискаф «Трієст» досяг дна Маріанської западини, самої великої глибини Світового океану.

Командир екіпажу – Жак Пікар. Але, перш ніж розповісти про цей видатний спуск, поговоримо про інше – цікаве і повчальне. Від батискафа, названого тим же ім’ям, що і пікарівський стратостат, після невдалого підйому вціліла лише гондола. Але це не зупинило професора Пікара. Це не зупинило й інших ентузіастів підводних досліджень. І коли Пікар будував новий батискаф в Трієсті, в доках Тулона і Дакара створювався наступник невдахи «ФРНС-3». Однак, успадкувавши назву, французький батискаф не успадкував мистецьких дефектів свого попередника.

Повість про те, як була отримана перемога, позбавлена сенсацій і пригод. Все буденно і просто в цій інженерній дійсності: креслення, специфікації, технічні звіти і бюрократична машина морського міністерства. Але за ними два роки виснажливої роботи, хвилювань, надій, розчарувань і завзятого, хоч і повільного руху до мети.

Мета – 4000 метрів – стала ідеєю фікс для офіцерів Гуо і Вільма. Вони жили нею і віддали їй частку своєї душі. Надзвичайно яскрава історія роботи Гуо і Зільма розкриває роль дрібниць. Так, дрібниця іноді вирішує успіх гігантської справи. Праця безлічі людських рук, муки творчості, невпинне биття думки, безсонні ночі, диявольська напруга нервів – все може піти нанівець, якщо підведе дрібниця.

Часом винуватцем пригод бували й людські слабкості. Якось стався з професором Пікаром анекдотичний випадок, який ледь не закінчився трагічно. Під час ремонту його батискафа в гондолі був встановлений годинниковий механізм, що відчіплював багатотонний баласт при спуску без людей. Одного разу професор вліз навіщось в гондолу і, побачивши циферблат годинника з нерухомими стрілками, як справжній швейцарець, негайно завів їх. Потім професор виліз, а вантаж в належний час гепнувся вниз, дивом нікого не розчавив.

Батискаф

Не щастило і французам: то забута ганчірка в шахті, то бруд, принесений на підошвах, то брак дробу – і підводний човен ніяк не йде під воду…

А в глибині раптом гасне прожектор. Покажчики рівнів бензину або води не працюють і їх стрілки наполегливо стоять на нулі. У ланцюзі перестає йти струм. Ехолот раптово оголошує страйк. А причини криються в сущих дрібницях: перегорів запобіжник, кудись потрапила морська вода, випадково впала напруга – і так, здається, без кінця. Воістину випробування не одного тільки підводного корабля, а й терпіння його будівельників!

Проте кінець настає усьому, і в тому числі тиранії дрібниць. Батискаф готується до того, заради чого трудилося безліч людей – від командира Гуо та інженера Вільма до робочого -маляра. Але перш ніж екіпаж сяде в гондолу і почнеться спуск, корабель побуває в глибині один. Важко передати почуття, з яким Гуо і Вільм, стоячи на палубі плавучої бази, проводжали в дорогу своє створіння. З одного боку, впевненість: нічого непередбаченого бути не може і не буде! Перевірено все, що тільки можна перевірити. Пробні спуски бували не раз. Несправностей зараз немає, випадковості виключені. І все-таки на серці неспокійно: а раптом! Раптом він не повернеться, що тоді! Страшно навіть подумати. Стільки довелося чекати цього урочистого моменту! І Гуо перестає хвилюватися, лише отримавши з патрульного літака радіограму про благополучне спливання свого дітища.

Тепер «справжній» спуск. Десятки очей дивляться на червоний корпус, рубку, що стирчить з води. Туди направлені об’єктиви кінокамер. Чорт візьми! Щось сталося з кабелями…

Всю ніч йшла гарячкова робота. Вранці влаштували генеральну перевірку. Вихід у море. Довгий нудний перехід, нестерпно повільно тягнеться час. Останній, обнадійливий прогноз погоди, останні виміри глибини. Прибули! Скоріше в човен – і до батискафа .

- Пане капітане!
- Знову! Що ще там!
- Неполадки в бункері, пан капітан! – відповідає водолаз.

«Подумати тільки, – згадував потім Гуо, – що виконання всіх наших планів залежало від двох або трьох дробин, які потрапили між кришкою з м’якого заліза і полюсом магніту». Бункер з баластом, що відкривається електромагнітним затвором, вийшов з ладу. Спорожнити і знову наповнити його при хорошій хвилі, та в поспіху, не просто. Два мішки дробу йдуть на дно, витрачена зайва година.

Лише опинившись під водою, члени екіпажу зітхнули вільніше. Там, принаймні, немає хитавиці.

Батискаф

Звичні види проходять за вікном: зміна кольорів води, хмари найдрібніших морських істот, червоні креветки з довгими вусиками. За півгодини пройдено три кілометри. Далі – глибини, де ніколи не бував чоловік. Ще трохи, і ехолот повідомляє, що всього двісті метрів залишається до дна. Скинута частина баласту, і батискаф уповільнює хід. Настає кульмінаційний момент. Вільм вигукує: «Бачу дно!» Земля! Нехай над нею чотирикілометрова товща води, – все одно, це твердь. Підсвідоме занепокоєння, яке завжди випробовується в глибині, зникло при вигляді освітленого прожектором кола, де білів пісок. Напевно, схоже почуття володіло моряками Колумба, коли вони вперше помітили темну смужку у безмежній блакиті. І вигук Вільма прозвучав на дні океану настільки ж збуджено й захоплено, як крик «Земля!» в часи великих географічних відкриттів.

По черзі зазирали в ілюмінатор Гуо і Вільм. Вони спостерігали на піску морську губку, схожу на тюльпан, нірки якихось тварин і … акулу, постійну свою супутницю, тільки нового виду.

Раптом пролунав шум. Проклятий запобіжник! Батискаф, не питаючись господарів, стрибнув угору: відмовили магніти, баластні батареї, укріплені зовні, впали і залишилися в подарунок Нептуну на дні. Так минуло занурення, що вписало в таблицю рекордів нову цифру: 4050 .

ПІДКОРЕННЯ ПІДВОДНОГО ЕВЕРЕСТУ

Два, три і навіть чотири кілометри глибини після спуску «ФРНС -3» вже перестали дивувати. Цей трудівник дослідного флоту скоїв з вченими на борту близько трьох десятків спусків. Тепер треба було продовжити розпочату справу, довести, що океан доступний навіть в районі підводного Евересту, як казав професор Пікар про знамениту Маріанську западину, найглибшу у Світовому океані.

Батискаф

Август і Жак Пікар шість років готували свій «Трієст» до штурму Маріанської западини. Її перед спуском шукали три дні. Дані ехолота розходилися – то трохи більше, то трохи менше одинадцяти кілометрів. Як з’ясувалося потім, в місці занурення відстань від дна до поверхні становила 10990 метрів.

Останній звуковий промір глибини. Шлюпка відвозить Жака Пікара і його супутника, американського моряка Дона Уолша до «Тріесту ». «Я думаю, – говорив потім Уолш, – що забратися в цю шлюпку було найнебезпечнішою справою, якою мені довелося займатися в той день». Хвилі гойдалися на п’ять метрів вгору і вниз!

Але коротка подорож на шлюпці скінчилася швидко. А ще через кілька хвилин люк гондоли був наглухо закритий, вода заповнила шахту і баластні камери. Батискаф негайно ж зник у морі.

… Скоро Пікар і Уолш потрапили в непроглядну пітьму. З’явилося «зоряне небо» – хмари світлих мікроорганізмів. Жодних подій, тільки тимчасова перерва зв’язку з базою. Крім того, океан на цей раз особливо противився вторгнення людей. На різних глибинах їх підстерігали скачки температури. Бензин в поплавці міняв обсяг, і батискаф вперто ліз вгору. Чотири вимушені зупинки! Тільки пожертвувавши частиною бензину, вдалося знову йти на дно. Потім, в трьох кілометрах від поверхні, почало текти в одному з виводів, що йдуть зовні до приладів. Ще півтора кілометра, і вона пройшла: тиск збільшився, найменші щілинки зникли. 7200 метрів! Побито колишній рекорд. Далі вниз … І раптом…

У тиші особливо гучним здався якийсь дивний звук: тріснуло скло в ілюмінаторі. На щастя, без небезпечних наслідків. Але не особливо приємно, коли це трапляється в дев’яти кілометрах від поверхні води… Вередував прилад: він ніяк не хотів показати, скільки ж метрів треба ще пройти до мети. «Жак сердито запитав, коли, на мою думку, ми можемо проскочити повз дна», – згадував потім Уолш. Адже глибина була вже понад десять кілометрів! Нарешті прилад отямився, і Пікар побачив сіру пляму – шматочок ложа океану. Залишалося зовсім небагато, гайдроп торкнувся дна, а потім м’яко опустився туди сам батискаф.

Йшла хвилина за хвилиною, але у вікнах нічого не було видно: заважав збаламучений мул. Шістсот секунд очікування, здавалося, розтягнулися на цілу вічність! І ось – заповітне дно. Воно жовтуватого кольору, і поблизу нього … невідома плоска риба, частково схожа на маленьку камбалу. І креветка. Неймовірно! Адже тут тисяча тонн тисне на кожен квадратний сантиметр. «Трієст» піддається тиску в сто п’ятдесят тисяч тонн! А життя, всюдисуще життя, вона і тут, у безодні.

під водою

Всього двадцять хвилин «Трієст» залишався в найглибшому місці Землі. Побудь він довше, – бути може, і інші мешканці дна нанесли б йому візит. Значить, і сюди, в цю похмуру темну прірву, потрапляє кисень, без якого гине все живе. Значить, течії перемішують весь океан. І професор Пікар, кажучи про бачені Жаком рибі, справедливо зауважує: «Це доводить, що дуже небезпечно занурювати радіоактивні відходи на глибину, тому що звідси вони можуть піднятися на поверхню» (такий спосіб поховання радіоактивної отрути пропонувався деякими американськими фахівцями).

Відновився зв’язок, і з глибини долинув тричі повторений сигнал: «нуль», «нуль», «нуль». Значить: «Еверест» підкорений! Але сітка тріщин на склі спонукала швидше повертатися. Баласт скинутий, корабель почав підйом. Через три з лишком години Пікар і Уолш знову побачили сонячне світло. Так неприступні надра океану здалися людині.

Автор: Б. Ляпунов.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *