Конструкторське бюро природи. Частина третя.

гремуча змія

ТЕРМОМЕТР ГРИМУЧОЇ ЗМІЇ

Тепер ми розповімо про інший надточний прилад, сконструйований природою, – термолокатор змії. Цим складним пристроєм володіють не всі змії. Він є у щитомордників, що живуть в середній Азії, у водяних мокасинових змій, що мешкають в Америці, у пітона. Найпотужніший термоелемент має північноамериканська гримуча змія. Людина зупиняється як вкопана, коли почує її тріск, схожий чи то на дзюрчання струмочка, чи то на стрекотіння коника. Є від чого злякатися. Отрута цієї змії смертельно небезпечна для людини. Свій застережливий тріск змія видає брязкальцем на кінці хвоста. Гримучих змій називають ще четирехноздрими, тому що у них поряд з кожною ніздрею ще по одній невеликій ямці. Ці ямки – важливе знаряддя для пошуку здобичі у глухої і підсліпуватої змії. З їх допомогою змії відчувають найменші зміни температури – до декількох тисячних часток градуса. Тіло птаха або мишеняти, що риється в кущах, трохи нагріває навколишнє повітря. Змії цього достатньо, щоб виявити жертву.

Американські дослідники детально вивчили будову «термометра» гримучої змії. Виявляється, кожна ямка розділена поперечною перегородкою на внутрішню і зовнішню камери. Зовнішня широко відкрита, а внутрішня сполучується із зовнішнім середовищем лише найтоншим каналом, який відкривається біля ока. Слабке тепло від тіла мишки проникає в широкий отвір зовнішньої камери і нагріває зовні перегородку між камерами. Внутрішня камера, а разом з нею і внутрішня поверхня перегородки зберігають колишню температуру. Мізерна відмінність температур між поверхнями збуджує відповідний до перегородки нерв, який і посилає сигнали в мозок про появу здобичі.

гремуча змія

Хто бачив повзучих змій, знає, що вони часто повертають голову в різні сторони. Ці рухи не випадкові. Справа в тому, що ямки термолокаторів спрямовані косо вперед. Тому, щоб промацати весь простір навколо, змія змушена вертіти головою. Змії так точно знаходять здобич, немов здатні бачити тепло.

А чи знаєте ви, що деякі тварини насправді його бачать? Адже теплові промені, які інакше називаються інфрачервоними, дуже близькі до світлових променів, але людське око їх не сприймає. Інфрачервоні промені помічають сови і глибоководні кальмари. Метелики вловлюють інфрачервоне випромінювання не очима, а вусиками. У середній Азії живе метелик велике нічне павине око – мрія всіх, хто збирає колекції метеликів. Розмах його крил – 15 сантиметрів. Це найбільший метелик у всій Євразії! Вусики самців влаштовані незвично – справжнє пташине пір’я. Самки випромінюють інфрачервоні світлові хвилі строго визначеної довжини. Самці вловлюють своїми перистими вусиками-антенами ці хвилі на відстані до 15 кілометрів. Це вже справжній локатор інфрачервоних променів.

метелик

МАЙБУТНЄ НАРОДЖУЄТЬСЯ СЬОГОДНІ

Людина винайшла локатори зовсім недавно, а зараз вони міцно увійшли в наше життя: допомагають водити кораблі, літаки, підводні човни, направляють до цілі бойові ракети. Неможливо уявити сучасні човни і літаки без цих приладів.

Винахідники локаторів і ехолотів і поняття не мали про подібні апарати у тварин. Але ж якби інженери знали про це, може бути, цінні прилади були б винайдені раніше. Десятки кораблів не загинули б, зіткнувшись з айсбергами або зрадницькими підводними каменями, не губилися б літаки в безмежному повітряному океані. Лише порівняно недавно дізналися вчені про природні локатори. Дізналися і здивувалися, якою дивовижною точністю, силою вони володіють. Взяти хоча б звукові локатори дельфінів. Вони куди точніше ехолотів, застосовуваних на риболовних траулерах. Вчені – біологи і фізики – стали уважно придивлятися до пристрою локаторів тварин. Вони знайшли багато нового і цікавого, що можна було б застосувати в сучасній техніці. Вже створено кілька приладів за зразком природних локаторів.

А НАВІЩО МИШІ ХВІСТ?

Ви дізналися дуже трохи про локатори природні і штучні. У цих статтях перераховується лише десяток тварин, що мають ці незвичайні органи, а на земній кулі живе близько двох мільйонів видів тварин. Так уявляєте, скільки ще залишилось роботи зоологам-інженерам!

За багато мільйонів років у тварин виробилися чудові пристосування до життя. У них немає жодного непотрібного органу… Але ми ще не знаємо, яке значення має, наприклад, хвіст у миші… та інші, здавалося б, некорисні органи. До сих пір ніхто не може сказати, навіщо рибі-носорогові з Червоного моря потрібен потворний виріст на лобі. Носороги – великі риби, вагою до 50 кілограмів і більше. Плавають вони, завжди вишикувавшись в ряд на чолі з самою великою рибою. За нею простує друга – трохи менше, потім ще менше, найменша завжди позаду. Якщо носорогів налякати, то й під час поспішної втечі вони дотримуються військового ладу. Двадцять-тридцять потужних хвостів одночасно хльоснути по воді, і взвод риб помчить вдалину все в тому ж незмінному порядку.

риба носоріг

Раніше вважали, що носороги своїми рогами відламують гілки коралів, які пожирають в неймовірній кількості. Але коли вчені спіймали носорога, переконалися, що ріг у нього зовсім м’який і для такої ролі не придатний. Може бути, у виступі на лобі цієї кумедної риби захований локатор, за допомогою якого вона обмінюється «повідомленнями» з сусідами по зграї? Поки про це важко що-небудь сказати. Лише майбутні дослідження відкриють нам істину.

Автор: С. Володін.

P. S. О чем еще говорят британские ученые: о том, насколько все-таки удивителен мир нашей природы, и сколько удивительных тайн и загадок она еще хранит. На наш взгляд в наше время просто необходимо усилено развивать всевозможные детские кружки, занимающиеся изучением тайн и загадок природы, ведь без этого немыслимо творчество и развитие как отдельного человека, так и всего человечества.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *