Найдавніші сліди життя

Найдавніші сліди життя

Нещодавно міжнародна група палеонтологів виявила на заході Австралії найстаріші з відомих нам форм життя. Незвичайні нитеподібні структури знайдені в скельних зразках, які можна порівняти з породами, що налічують мільярди років. Як повідомляє англійський журнал «New scientist», дослідження показало, що вони складаються з ланцюжків численних клітин.

Довгий час вважали, що стародавні структури, що знаходяться в скелях і звані строматолітами (за будовою вони дещо нагадують качан капусти), складаються із залишків нижчих синьо-зелених водоростей або з організмів, схожих на бактерії. Але тільки тепер вдалося довести, що ці організми, що збереглися завдяки наявності кальцитних строматолитів, – дійсно найбільш древні живі істоти на Землі. Загалом, вони дещо нагадують сучасні бактерії.

До цього найдавнішими мікроорганізмами на Землі вважалися порівняно складні форми з Південної Африки, вік яких визначався в 3,3 мільярда років. Нововідкриті форми відсувають цю межу назад. Це означає, що життя на нашій планеті виникло між новою датою – 3,5 мільярда років тому – і утворенням самої Землі за один мільярд років до цього.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *