Історія алхімії – попередниці хімії

Алхімія

Зазвичай слово «алхімік» вимовляють з насмішкою. Однак французькі фахівці з історії науки і техніки, що виявили недавно в архівах цікаві матеріали, пропонують переглянути таке ставлення до алхімії.

Нагадаємо, що алхімія оформилася 1500 років тому, а зародилася понад 4000 років тому в давньому Єгипті. Прекрасними алхіміками були греки і араби. Останні і подарували нам це слово. На їх мові воно означає просто «хімія» з артиклем однини.

Все «зіпсували» середньовічні вчені в Європі. Це вони зайнялися пошуками еліксирів безсмертя, горезвісного філософського каменю та перетворенням мідного колчедану в золото. Для цього їм довелося стати «магами і чарівниками». Хто знає, можливо, в нудні будні тієї похмурої епохи це вносило різноманітність?

алхімік

Однак не всі їх спроби були марними. Вони створили чудові ліки проти очних та шкірних хвороб, винайшли «царську горілку», першими пояснили властивості сірки, сурми і ртуті, відкрили каталізатори і багато технологічних процесів отримання солей і кислот, в основних рисах незмінні і сьогодні. Крім того, вони відкрили методи герметизації судин, консервування харчових продуктів, отримання саліцилової кислоти, виплавки нержавіючої сталі. А середньовічний трактат алхіміків «Смарагдові таблиці» можна розглядати як спробу наблизитися до того порядку в розташуванні хімічних елементів, який пізніше відкрив і обгрунтував Д. І. Менделєєв.

Французькі дослідники вважають, що середньовічні вчені заслуговують похвали навіть за одну свою невдачу. Йдеться про багаторічні спроби розшифрувати рецепт так званого грецького вогню. Алхіміки ретельно зібрали всі античні відомості про цей грізний винахід древніх греків. Вони першими почали експерименти з перегонкою нафти і були на порозі відкриття напалму. І хоча розгадати секрет грецького вогню їм так і не вдалося, зате вони відкрили багато нових корисних речовин і хімічних процесів, зафіксували результати величезного числа хімічних реакцій, підготувавши тим самим грунт для всієї сучасної хімії.

Кухня алхіміка

Словом, висновок французьких фахівців такий. Алхімія – значний етап в історії науки. Багато уявлень про неї – образливі помилки, і сучасним хімікам необхідно вивчити досліди своїх попередників, бо серед них траплялися такі дивовижні за своїми результатами, що і зараз повторити їх не так-то просто.

Правда, є тут певні труднощі. Трактати алхіміків написані на мові, яку не викладають ні в одному університеті світу. Це особлива, закодована мова. Ось чому кращі їхні праці ще не перекладені на мову сучасних понять. Хто ж візьметься за це?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *