Ловець блискавки. (Пам’яті Ріхмана Г. В.)

Блискавка

Грім вдарив ліниво раз, другий і третій тихше, як би погрожуючи наостанок. Ріхман мигцем глянув у вікно: небо давило дах двоповерхового кам’яного будинку синяво-чорними, важкими хмарами. Ріхман задумався, ретельно очистив гусяче перо і, чітко округляючи букви, написав:

«Очевидно, що в нинішній час і фізикам представляється можливість проявити свого роду відвагу і сміливість у ризикованій справі. Ось чому, оскільки мій обов’язок – в міру сил займатися фізичними дослідженнями, ніщо мене не відверне від спостережень подібного роду».

А досліджувати треба було багато чого! Розгадати таємниці електрики – не простим завданням задалися Михайло Васильович Ломоносов і його друг-одноліток, натураліст великого і зухвалого розуму Георг Вільгельм Ріхман. Адже відомості про електрику в той час були досить мізерні і більшою частиною суперечливі. Ріхман почав експериментувати, він виявив, що вода, лід і навіть сніг подаються електризації – наелектризованим льодом він зумів підпалити деякі легкозаймисті речовини; ухитрився «зважити» електрику на самих звичайних вагах з металевими чашками. До металевої лінійки прив’язується суха лляна нитка. При зіткненні зарядженого струму з лінійкою нитка відштовхується від неї на деякий кут, який можна легко виміряти. Такий «покажчик електрики», винайдений Ріхманом, мав допомогти в поясненні таємничої взаємодії наелектризованих тіл.

Георг Вільгельм Ріхман

Георг Вільгельм Ріхман.

«Електрична атмосфера» грає чималу роль у багатьох явищах природи. Прямим підтвердженням цієї думки Ріхмана послужили досліди по витяганню електрики з атмосфери, проведені у Франції в травні 1752 року.

У липні того ж року Ріхман з жаром взявся за експеримент по вилученню «громової матерії». На даху будинку водрузив двометровий залізний шест, з’єднаний дротом з вимірювальним приладом, розташованим на першому поверсі. Вперше небесну електрику було зведено на землю. Але невирішених питань залишалося безліч. Яка ступінь електризації блискавковідводу до і після удару блискавки? Чи можна «громовою матерією» заповнити лейденську банку? Чи впливає гарматна стрілянина на електризацію атмосфери?

Спекотне літо; гроза слідує за грозою – досліджуй, не лінуйся! Ломоносов теж сидить у своєї «громової машини», що відрізняється від машини Ріхмана лише тим, що вона заземлена.

Зачувши грізний рів грому, Ріхман поспішив нагору, до своєї «громової машини». Нечутно блиснула блискавка… І раптом залізна лінійка наїжилася блискучими іскрами. Вони вдарили Ріхмана в голову. Гуркоту грому він вже не чув… Через кілька хвилин загнані коні зупинилися біля будинку професора Ріхмана. З карети вискочив блідий Ломоносов.

«… Помер пан Ріхман прекрасною смертю, – писав незабаром Ломоносов, – виконуючи по своїй професії посаду. Пам’ять його ніколи не замовкне.»

Автор: Ю. Романьков.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *