Алюміній – важкий метал. Частина перша.

кірасіри

Понад сторіччя тому, в 1855 році, на вулицях Парижа з’явилась кінна гвардія імператора Наполеона III в кірасах з якогось незвичайного металу, що відливався красивим сріблястим блиском.
- Панове, імператор одягнув свою гвардію в срібло! – Перешіптувалися вражені парижани. – Стільки срібла!
Але жителі французької столиці помилялися. Метал, з якого були зроблені обладунки гвардійців, називався – то алюмен, то глиній, то алюміній, про що, втім, ніхто, крім небагатьох хіміків, не знав. Вартість його виражалася тоді жахливими цифрами, а в історії промислових металів відкриття цієї речовини, довгий час залишалося загадковою, стало найяскравішою і цікавою сторінкою.

Вже давно робилися припущення про наявність у складі деяких гірських порід нікому не відомого металу. Немов вислизаючий привид, він давав знати про себе різними ознаками, але виявити його ніяк не вдавалося. Ще на початку XIX століття його намагався знайти Гемфрі Деві. Він говорив про «металеву речовину», яка імовірно називалась «алюмінієм», але так і не відкрив її. Однак минуло небагато років, і те, чого не досяг Деві, вчинив датський фізик Християн Ерстед. У 1825 році йому вдалося хімічним шляхом вперше отримати чистий металевий алюміній.

Отже, припущення підтвердилися. Але що користі? Метал цей був схожий на в’язня, довічно ув’язненого в тюрму: ніде і ніколи не існував він у вільному стані. Його знаходили тільки у вигляді найміцніших сполук з киснем. Щоб звільнити цього в’язня, цей дивний метал, що не боявся іржі і плавився при температурі майже в три рази нижчій, ніж залізо, – знадобилося кілька десятиліть. Кількість алюмінію, що добувається на земній кулі в 60-х роках 19-го століття, вимірювалася кілограмами, і коштував він дорожче срібла. Його так і називали – «срібло з глини».

Нарешті французький хімік Анрі Сен-Клер-Девіль відкрив новий досконаліший спосіб виробництва алюмінію і знизив його вартість до ста рублів за кілограм. Але це все ще було не металургією, а хімією, і притому досить кустарною .. У 1885 році у всьому світі було добуто лише три тонни цього важкого і таємничого металу. Здавалося, алюміній не має перед собою ніяких перспектив. І все ж знайшлася людина, яка ще тоді, майже століття тому, передбачила цьому металу майбутнє. І велике.

У 1861 році, коли найбільший в ту пору завод братів Белл в Англії випускав не більше сотні кілограмів алюмінію на рік, Н. Г. Чернишевський в романі «Що робити» писав: «Яка легка архітектура цього внутрішнього будинку … які ці підлоги і стелі? З чого ці двері і рами вікон? Що це таке? Срібло? Платина? .. Ах, знаю тепер … рано чи пізно алюміній замінить собою дерево, може бути і камінь ».

Рядки, написані рукою великого російського демократа, виявилися пророчими. Коли винайшли динамо і почалось століття електрики, на ринку з’явився алюміній, отриманий шляхом електролізу.

Автор: Захар Дічаров.

P. S. О чем еще думают британские ученные: о том, что, помимо всего прочего из алюминия производится много полезных вещей, как например, теплоизолированные трубы Flexalen, предназначены для бесканальной подземной прокладки.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *