Алюміній – важкий метал. Частина друга.

Алюміній

На початку першої п’ятирічки радянської епохи на Копьскому півострові, який академік А. С. Ферсман назвав «скам’янілою казкою природи», був знайдений мінерал апатит. На рудниках, споруджених посеред тундри, апатит почали переробляти на фосфатні добрива.

Але разом з апатитом був дуже міцно зчеплений нефелін. Свою назву – цей світло-зелений або сіруватий мінерал, що легко вивітрюється та знаходиться в вивержених породах і в інших з’єднаннях, – отримав від грецького слова «Нефела», що означає – «хмара». Подібно бокситу він є алюмінієвою рудою, так як містить окис алюмінію, хоча і в більш слабкій концентрації. Але не хмарою – «Нефела» – здався нефелін технологам хімічного рудника, а похмурою хмарою: навіть незначна домішка цього мінералу робила апатит не придатним для переробки. Втім, незабаром був знайдений спосіб відділення нефеліну від апатиту, і ця «хмара», у вигляді рідкої, немов кисіль, пульпи потекла на дно кришталевих заполярних озер. День і ніч струмувала в тихі північні води блакитна річка, повільно осідаючи на їхньому дні і утворюючи штучні нефелінові родовища. Ці запаси, вимірювані мільйонами тонн, продовжували б збільшуватись з кожним днем, якби …

І тут доводиться трохи відволіктись у бік. З тих пір як був знайдений спосіб виробництва алюмінію, пройшло понад сімдесят років. Найбільше визнання отримав метод, заснований на властивості електричного струму розкладати сполуки металів з деякими іншими речовинами (так звані солі металів), виділяючи при цьому чистий метал. Це явище називається електролізом.

Алюміній виробляють шляхом електролізу його окису, глинозему, який, у свою чергу, одержують з бокситу. Протягом майже століття вважалося, що ця груба кам’яниста порода, пофарбована в червонувато-коричневий колір, – єдина сировину для алюмінієвої промисловості.

Разом з киснем і кремнієм алюміній становить по вазі більше п’яти шостих земної кори. Він – найбільш поширений в землі метал. Як говорить Ферсман, ми ходимо по алюмінію, топчемо його ногами, тому що звичайна глина – не що інше, як з’єднання алюмінію з кремнієм, тільки складне.

Однак потрібна була не проста глина, а така, що містить у собі найбільший відсоток окису алюмінію. Її шукали й виявили вперше на півдні Франції, поблизу міста Бо, по імені якого вона і отримала назву бокситу. Ця глина мала близько 70 відсотків дорогоцінного окису.

1934 рік. Другий рік працює Волховський алюмінієвий завод. Вже не одна тисяча тонн алюмінію виплавлено в його цехах. Метал виробляють з тихвинських бокситів, знайдених в сотні кілометрів від Волхова, вони на 61 відсоток складаються з окису алюмінію.
Здавалося б – чого краще? І раптом знайшлися люди, які заявили, що алюміній можна отримати з іншої, більш дешевої сировини. Витрати на глинозем, як основну сировину, стверджували вони, складають половину вартості металу. Здешевити глинозем – значить здешевити алюміній!

«Хіба розумно, – не раз думав один із спеціалістів тресту «Апатит», І. Л. Талмуд, – коли мільйони тонн цінного нефеліну ми ховаємо на дні озер? ..» Так у нього зародилася думка про «нефелінові комплекси».

Щоб отримати глинозем з бокситу, потрібна сода. Сотні вагонів соди споживає щорічно алюмінієвий комбінат. Боксит до того ж «нечупара». Після його переробки тисячі тонн відходів, так званого «шламу», випливають по трубах і каламутним коричневим потоком заливають поля за Волховським заводом, отруюючи воду і землю. А нефелін?

Той зовсім інше. Випекаючи нефелін з вапняком, можна отримати вихідний продукт для виробництва алюмінію. Побічним продуктом з’явиться сода. Соду будуть не привозити, а вивозити. Попутно можна виробляти найцінніший хімікат – поташ. І, нарешті, з відходів – шламу – можна отримувати першосортний цемент.

Приваблива мрія! Вона опановувала уявою все більшого числа людей. Мрія наділялася в теоретичні розрахунки і лабораторні досліди, виходила на сторінки наукового і технічного друку, вступала в бій з поборниками існуючої бокситової технології.

У 1938 році уряд прийняв рішення про використання нефеліну в якості сировини для алюмінієвої промисловості та про переведення на цю сировину Волховського заводу. Але війна затримала освоєння «нефелінового комплексу». І тільки після війни завод зміг приступити до освоєння нової сировини.

У 1949 році на завод прибув перший ешелон з нефеліном. На складі замість шматків грубого бокситу з’явився тонкий димчасто-блакитний порошок. Почалася робота на новій, приготовленій з цього порошку шихті.

Автор: Захар Дічаров.

P. S. О чем еще говорят британские ученые: о том, что порой из алюминия или его сплавов получаются довольно не плохие металлические заборы. Не очень прочные правда, но довольно красивые на вид.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *