Віруси – диктатори-невидимки

Вірус

Вірусам з самого початку не пощастило. Коли в 1892 році російський ботанік Дмитро Йосипович Іванівський вперше розповів світові про дивні властивості збудника мозаїчної хвороби тютюну; на мікробіологів це не справило зовсім ніякого враження. У ті роки їх прямо-таки засліпив феєрверк блискучих відкриттів цілої галереї бактерій – збудників заразних хвороб людини. Вчені викривали по одному, по два «злочинця» щорічно. Луї Пастер проводив свої перші щеплення проти сибірської виразки, сказу, повертаючи до життя приречених на смерть. Захоплене людство побачило, нарешті, реальну можливість перемоги над грізним ворогом. Так чи могла когось захопити звістка про те, що є таке заразне начало, яке не можна побачити під мікроскопом, яке проходить крізь самі дрібнопористі фільтри, але, тим не менш, здатне розмножуватися?

Пізніше згубникові тютюнового листя було присвоєно ім’я «фільтрівний вірус», або просто «вірус» (латинське слово «вірус» означає «тваринна отрута»). І все ж немов якийсь рок тяжів над вірусами. Надто вже мало знаходилося «мисливців» за такою неймовірно дрібною дичиною. Може бути, ця хитромудра рідкість мешкала у світі невидимих ?

ВОНИ ВСЮДИСУЩІ

Перелом у біографії вірусів настав після першої світової війни, коли епідемія грипу «іспанка» забрала 20 мільйонів життів. Виявилося, що її винуватець … вірус. Вчені незабаром переконалися, що віруси – давні вороги людини. Слідом за грипозним до списку збудників вірусних хвороб людини були занесені віруси кору, свинки, вітряної та натуральної осп, сказу, поліомієліту та безліч інших. Стало ясно, що віруси – причина захворювань тварин і рослин, що приносять незліченну шкоди сільському господарству. Були відкриті також віруси, які вражають бактерії – бактеріофаги (скорочено – фаги). Нарешті, в цей список були включені … пухлини. Так, так. Винуватцями багатьох пухлин і, можливо, раку людини можуть бути віруси. Вже не викликає сумніву вірусна природа деяких пухлин і лейкозів у ссавців.

Донині вчені виявляють по кілька десятків видів вірусів щорічно. Сьогодні відомо понад три тисячі жителів царства віра. Так називають вчені світ вірусів. Ця армія не може не вселяти серйозних побоювань.

НА ГРАНІ ЖИТТЯ

Довгі роки природа вірусів була під покривалом таємничості. Що таке вірус? Корпускула або молекула? Фермент або ультрамікроб? Чи живі віруси? Адже у них немає таких дарів життя, як обмін речовин, ріст, ділення? Першим в 1935 році відкрив завісу таємниці вірусів американський біохімік Стенлі. Цей рік вважають роком народження молекулярної вірусології. Але розповімо по порядку.

Все почалося з футбольного матчу в Урбані, куди в 1926 році приїхав Стенлі, талановитий молодий вчений, капітан футбольної команди Ерлехемського коледжу. Він і не припускав, що ця поїздка поставить догори дном всі його плани. Всьому цьому виною була зустріч і довга цікава розмова з відомим хіміком професором Адамсом.

Незабаром після зустрічі Стенлі переїхав працювати до нього в Іллінойський університет. Відкриття, що принесло Стенлі світову славу і Нобелівську премію, він зробив, як і Іванівський, на вірусі мозаїки тютюну. Але що ж за таємницю вивідав у природи Стенлі? Він виділив вірус в «чистій культурі». З соку хворого тютюнового листа Стенлі виділив кристали вірусу. На його превеликий подив, вони мали здатність заражати здорові рослини.

Але це був лише поріг на шляху до відкриття. Стенлі провів хімічний аналіз перших кристалів і переконався, що вони … білок. Незбагненно! Мертві кристали білка – і раптом … розмножуються. Адже досі, як було відомо, розмножувалися лише живі клітини .

Вся хитрість в тому, що віруси мертві лише до тієї пори, поки знаходяться поза живою клітиною. Виявляється, є дві форми вірусу. Перша – спочиваюча. Вірус мертвий за всіма статтями: не дихає, не розмножується, не рухається. Друга – вірус у клітині. Тут він живе. Але спочатку намалюємо портрети вірусів.

Вірус

Отримати їх вдалося тільки після того, як до справи залучили електронний мікроскоп. Вчені побачили, що одні віруси схожі на палички, інші – на шестикутники, треті мають вигляд довгих ниток, четверті подібні кулі або овалу, а п’яті – віруси бактерій або фаги – схожі на пуголовків. Їх головка подібна шестигранній призмі, а хвіст «зміїний», короткий або довгий. Не подумайте, що хвіст – марна прикраса. Їм вірус прикріплюється до бактерій.

Розміри вірусів настільки ж різноманітні. Є серед них карлики, величиною всього в 120 – 140 ангстрем є і гіганти від 5 до 12 тисяч ангстрем.

Віруси, як правило, містять тільки одну з двох нуклеїнових кислот – або дезоксирибонуклеїнову кислоту (ДНК ), або рибонуклеїнову кислоту (РНК), в яких закладені всі спадкові властивості цих мікроскопічних хижаків. Вірус так само малий у порівнянні з живою клітиною, як людина поруч з багатоповерховим будинком. Але як не мікроскопічні віруси, вчені зуміли розрізати їх на 6-8 частин і за цими ультратонкими зрізами вивчають анатомію вірусів.

Далі буде.

Автор: М. Крилова.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *