Орхідеї проти бражників

Орхідея

Деякі квіти заподіюють своїм запильникам шкоду. Інші можуть бути просто смертоносними. Л. Нільссон з Упсальского університету вивчав на Мадагаскарі одну орхідею, що має великі ароматні квітки, які привертають до себе певні види бражників. Коли деякі з цих метеликів харчуються в квітках орхідеї, останні накидають свої пилкові мішечки на очі комах. Кожен пильцеовий мішечок прикріплений до тонкого стебла, і вся конструкція виглядає величезною в порівнянні з розміром метелика. Коли метелик відлітає до іншої квітки, пилкові мішечки разом з ним “переїжджають” на рильце цієї квітки, запилюючи таким чином орхідею. Ну а стебло залишається приклеєним до ока нещасного метелика…

Інші вчені виявили, що пилкові мішечки ваточника сирійського в Північній Америці прилипають до лапок джмеля, його запильника, подібно ріпьям, приставшим до покритих шерстю ніг собаки. Іноді бджоли так застряють в квітках, що у них відриваються лапки при спробі звільнитися.

Птахи також можуть виявитись вразливими з боку агресивних квітів. Нещодавно Ентон Поу з Кейптаунського університету виявив, що ті ж ваточники сирійські в Південній Африці приклеюють свої пилкові мішечки до … язиків нектарниць, які запилюють рослини. Як це діє на птахів, поки невідомо, але важко собі уявити, щоб язик з приклеєними пилковими мішечками добре злизував сік.

Чи намагаються квітки позбутися своєї небезпечної властивості? По суті, їм це необхідно, адже пошкодження або умертвіння запилювачів нагадує вбивство курки, що несе золоті яйця. Одну з можливих відповідей на це запитання дав Чарльз Дарвін більше ста років тому. Описавши обтяжений пилковими мішками язик бражника, він зазначив, що метелик, звичайно, помре від голоду. Однак, розповів він, хоча метелик і загине, все ж він встигне опилити кілька квіток орхідеї …

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *