Довголіття в природі

Довголіття

Яка тривалість життя рослин і тварин? І чи справедлива думка, що нормальна тривалість життя людини мізерно мала в порівнянні з життям багатьох представників тваринного і рослинного світу? Як і багато інших захоплюючих загадок природи, проблема довголіття породила безліч необгрунтованих суджень. Довголіття поширене серед представників тваринного і рослинного світу не більше, ніж серед людей. Факти говорять про те, що значно довше людини живуть тільки дерева; з представників тваринного світу цим можуть похвалитися лише велетенські черепахи з Галапагоських і Сейшельських островів. Слони, що займають друге місце по довголіттю серед диких тварин, переживають людину в рідкісних випадках; серед інших тварин «старіше» людини бувають тільки окремі екземпляри.

Вивчаючи питання про тривалість життя тварин у природних умовах, можна прийти до наступного висновку. Людина завжди була схильна перебільшувати сили природи, наділяючи живі істоти довголіттям. Помітивши, що деякі живі організми живуть довше, ніж вона, людина стала вірити всіляким вигадкам – від казок про шість тисяч років життя цвинтарних тисів до легенд про птаха фенікс, який «живе років триста, а то й усі п’ять сотень, а лише по закінченні цього терміну в’є собі гніздо».

Цікаво відзначити, що в рослинному царстві сходяться дві крайності: якщо дерева, що живуть тисячі років, мають найбільшу тривалість життя, то квіти багатьох видів кактусів живуть всього кілька годин, а квіти пшениці – не більше двох годин. На право називатися найстарішим деревом на землі претендує саговник, зростаючий в Квінсленді (Австралія). Вважають, що цьому дереву принаймні 12000 років, хоча висота його – всього 6 метрів. Але точних доказів цього немає, а люди, визначаючи вік дерев, помиляються частіше, ніж при визначенні віку інших живих організмів.

саме старе дерево

Багато хто вважає, що знамениті драцени, що ростуть у Оротава (Канарські острови) – більшість їх тепер знищено, – мають вік приблизно від 8 до 10 тисяч років. Можливо, таке переконання не позбавлене підстави, хоча точного підрахунку кілець для визначення віку цих дерев ніколи не проводилося.

Вважають, що найстарішим з нині існуючих на земній кулі дерев є гігантський кипарис, який росте на кладовищі в селі Санта-Марія-де-Тулі поблизу міста Оахака (Південна Мексика). У цього дивно потужного дерева діаметр стовбура досягає 16 метрів – 28 чоловік, взявшись за руки, ледве можуть обхопити його. Проте висота цього дерева – всього 45 метрів. По висоті цей гігантський кипарис поступається древнім каліфорнійським секвойям («червоне дерево»), про які також розповідають багато незвичайного. Але секвойя у віці трьох-чотирьох тисяч років зазвичай не перевищує в обхваті 11 метрів.

саме старе дерево

Історія кипариса з села Санта-Марія-де-Тулі загубилася в нетрях мексиканської історії, але немає сумніву в тому, що цьому дереву не менше 5000 років. Шляхом ретельного підрахунку кілець доведено, що граничний вік для гігантської секвої – 4000 років. Вік багатьох з зростаючих нині секвой перевищує 3000 років. Це дерево у віці тисячі років вважається молодим. І все ж мимоволі викликає здивування той факт, що живий організм, сучасник бронзового віку, стародавньої єгипетської і месопотамської культур, якому на початку нашого літочислення було вже більше 3 тисяч років, продовжує рости та цвісти і понині. Подібні дерева заслуговують поваги, а зовсім не тієї «честі», яку надають їм дурні з складаними ножами, що залишають на їх корі свої ініціали.

секвоя

Цвинтарний тис часто живе більше тисячі років і тільки дуб – він зазвичай доживає до 500 і більше років – може йти в порівняння з цим деревом, що славиться своїм довголіттям. Берези рідко живуть понад 400 років, нормальна тривалість їхнього життя не перевищує 250-300 років. Багато дерев гинуть, не доживши до 150-річного віку. Часто відомості про те, коли та чи інша порода дерева була завезена в дану місцевість, спростовують уявлення про вік дерев. Існує, наприклад, легенда, що знаменита катальпа зростаюча в Грейс-Інні в Лондоні, була посаджена Френсісом Беконом; проте відомо, що катальпа, батьківщиною якої є Америка, була привезена до Англії лише в 1726 році, тобто рівно через століття після смерті Бекона.

Черепахи з Галапагоських і Сейшельських островів це єдині справжні довгожителі тваринного світу; зазвичай вони живуть 100-150, іноді й 200 років. Тривалість життя черепах, повільність яких увійшла в приказку, велика, і багато їх видів доживають до столітнього віку. Знаменита черепаха Маріона прожила в армійських казармах на острові Маврикія з 1766 до 1918 року; їй було 152 роки, коли вона загинула від нещасного випадку. Тривалість життя середземноморських черепах ще дуже значна. Зареєстрований достовірний випадок, коли така черепаха прожила 125 років; відомо також, що маленькі американські черепахи террапіни в окремих випадках доживають до 120 і більше років.

черепахи

З усіх представників ссавців, від миші до кита, тільки слони зрідка переживають людину. Тривалість життя багатьох видів слонів зазвичай така ж, що й у людини, або трохи менше. За даними Бомбейської-Бірманської торгової компанії, з 17 000 робочих слонів тільки близько 9 відсотків живуть 55-65 років і менше 2 відсотків – понад 65 років.

У багатьох зоопарках містяться слони у віці до 50 років, а в США поширена легенда про слона, померлого у 85 років! Як виняток, слони доживають і до столітнього віку. Розповіді про слонів із зоопарків, на спинах яких катались багато поколінь дітей, дещо перебільшені. Слон Джумбо, що жив в лондонському зоопарку, популярність якого поклала початок таким розповідям, загинув в результаті нещасного випадку, коли йому було всього 24 роки. Однак можливо, що окремі рудувато-бурі самці в стадах диких слонів живуть більше, ніж в середньому живе людина.

Домашній кінь, якщо дозволити йому померти природною смертю, займе, цілком ймовірно, друге місце за довголіттям серед ссавців. Зареєстровано кілька випадків, коли коні жили до 50 років, а в одному випадку – навіть до 62 років. Відомий випадок, коли 47 років прожив осел. У різних зоопарках зафіксовані такі приклади: бегемот прожив 41 рік, носоріг – 40 років, ведмеді – від 30 до 34, мурахоїд – 42, шимпанзе – 26 років.

Встановлено, що найстаріша собака прожила 34 роки. Взагалі собака старше 20 років – явище рідкісне, а кімнатних собак 18 років – граничний вік. Кішки живуть трохи довше. Зареєстровані випадки, коли доживали до 39, 31 і 27 років; кішки у віці 20 років – явище поширене. Максимальна зафіксована тривалість життя кита – 37 років. Проте вважається, що великі види кити живуть зазвичай 30 і більше років, якщо їм вдається втекти від китобоя. Серед нижчих живих організмів тривалість життя зазвичай мала, хоча відомий випадок, коли солітер прожив в тілі людини 35 років.

Життя тварин у природних умовах завжди коротше, ніж у неволі. Їх всюди підстерігає безліч небезпек, так що по-справжньому старі тварини на волі зустрічаються порівняно рідко. Вони доживають до старості тільки в результаті щасливому випадку. Втрата сил, зору і, головне, руйнування зубів призводять до того, що тварини гинуть досить швидко і лише незначній їх частині вдається прожити довге життя.

У зоопарку тварини знаходяться на особливому положенні: їжа у них завжди в достатку, у них немає потреби полювати за нею, вони мають постійне укриття і знаходяться в цілковитій безпеці від ворогів. Навіть нещасні випадки тут бувають рідко. Жива в неволі 25-річна лисиця, це, по суті, ненормальне явище; адже в природних умовах лисиця вже у віці 14-15 років – стара тварина зі зламаними зубами, зраненою мордою, виснаженим тілом і посивілим хутром. Встановлено, що на волі тигр живе 17 років, представник дрібних хижаків – ласка – всього 8 років. Борсуки можуть жити до 16 і більше років. За ними, як це не дивно, слідують жаби. Взагалі, чим менше тварина і чим воно плодючіше, тим коротша середня тривалість її життя. Немає сумніву в тому, що існує якийсь взаємозв’язок між величиною тварини, її плодючістю і довголіттям.

Існує думка, що найстарішим птахом був білий лебідь, якого підстрелили в Дербіширі в 1887 році. На нозі у нього знайшли кільце, датоване 1711 або 1717 роком, отже, лебідь прожив принаймні 170 років. У орла, вбитого у Франції в 1845 році, виявили металевий нашийник з латинським написом, що говорить про те, що це був мисливський орел, з яким полювали на Кавказі ще в 1750 році; таким чином, цей орел прожив понад 90 років. Обидва цих випадки, якщо вони достовірні, є винятком.

Серед птахів найбільшим довголіттям, цілком ймовірно, відрізняються ворони. Відомі випадки, коли ворони жили до 69 років. До числа птахів, які прожили понад 50 років відносяться: пелікани і кондори – 52 роки, пугач – 68 років, беркут – 56 років. Самою довголітньою з живучих в неволі птахів виявився папуга – 140 років. Відомо також багато інших папуг, які прожили понад 100 років, а один з них досяг 125-річного віку. Довголіттям відрізняють також і какаду – деякі з них доживають до 90 років і не втрачають жвавості, хоча зазвичай до старості і втрачають пам’ять.

Тривалість життя диких птахів встановити важко, але випадки довголіття серед них – безсумнівно, рідкісна річ. Ймовірно, максимальний вік для сороки – 30, для поморника – 25, для зяблика – 17 і для диких качок – 14 років. Дрібні птахи рідко живуть до 10 років; навіть серед більш великих птахів «старі» у віці 20 років і старше майже не зустрічаються. Домашні гуси живуть значно довше, ніж їхні дикі родичі. Розповідають про гусака, який дожив до 44 років; достовірно відомі випадки, коли гуси жили до 33 і 37 років. Я чув також про 23-річну канарку; правда, кажуть, що в Америці є 32-річна канарейка, яка все ще співає. Серед риб, відомих своїм довголіттям перше місце займає 56-річний вугор та 47-річний дзеркальний короп. Відомі випадки, коли золота рибка прожила 30, а камбала – 25 років, проте в цілому великі риби рідко доживають до 25-річного віку; дрібні ж риби майже завжди гинуть, не доживши до 10-12 років.

Підводячи підсумок, можна сказати, що людині, тривалість життя якої – 70 років, пощастило куди більше, ніж багатьом представникам тваринного і рослинного світу. Життя людини здається мізерно коротким, тільки в порівнянні з мовчазними, нерухомими деревами.

Автор: Девід Ганстон.

P. S. Про що ще говорять британські вчені: про це, що довголіття стосується не тільки живих організмів, але й часом різноманітних матеріальних речей. Скажімо, гарні та якісні черевики, куплені на сайті vse-krossovki.in.ua будуть служити вам довгі роки і цілком можливо що проживуть не менш довге життя, ніж їх господар.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *